বিশ্বকাপের চূড়ান্ত পর্বে খেলবে আরও বেশি দল

২০১৪ সালের বিশ্বকাপ বিজয়ী জার্মান ফুটবল দল
ছবির ক্যাপশান,

২০১৪ সালের বিশ্বকাপ বিজয়ী জার্মান ফুটবল দল

২০২৬ সাল হতে বিশ্বকাপ ফুটবলে ৩২টি দলের পরিবর্তে ৪৮ দল খেলবে বলে সিদ্ধান্ত নিয়েছে ফিফা। মঙ্গলবার জুরিখে ফিফার এক বৈঠকে সর্বসম্মতভাবে এই সিদ্ধান্ত নেয়া হয়।

মূলত এশিয়া এবং আফ্রিকা থেকে যেন আরও বেশি সংখ্যক দেশ বিশ্বকাপে খেলার সুযোগ পায় সেই লক্ষ্যেই এই সিদ্ধান্ত নেয়া হয়েছে।

২০২৬ সালের বিশ্বকাপের প্রথম ধাপে ১৬টি গ্রুপে খেলবে তিনটি করে দল। এরপর সেখান থেকে ৩২টি দল যাবে পরবর্তী ধাপে।

ছবির ক্যাপশান,

ফিফার প্রেসিডেন্ট গিয়ান্নি ইনফ্যান্টিনো

এর ফলে বিশ্বকাপে ম্যাচের সংখ্যা ৬৪ থেকে বেড়ে ৮০টিতে দাঁড়াবে। তবে টুর্নামেন্ট বিজয়ী দলকে খেলতে হবে আগের মতোই সাতটি ম্যাচ।

ফিফার প্রেসিডেন্ট গিয়ান্নি ইনফ্যান্টিনো বলেছেন, ফিফাকে আরও বেশি উন্মুক্ত হতে হবে। বিশ্বকাপে দলের সংখ্যা বাড়ার ফলে সারা বিশ্বেই ফুটবলের উন্নতি ঘটবে বলে তিনি আশা প্রকাশ করেন।

বিশ্বকাপ ফুটবল টুর্নামেন্টের এই সম্প্রসারণের ফলে এ থেকে ফিফার আয়ও অনেক বাড়বে বলে মনে করা হচ্ছে।