আফ্রিকাতে ছড়িয়ে পড়েছে 'মো সালাহ জ্বর'

ছবির কপিরাইট Reuters
Image caption মো সালাহ

চ্যাম্পিয়নস লিগের ফাইনালকে কেন্দ্র করে আফ্রিকাতেও ছড়িয়ে পড়েছে মো সালাহ জ্বর।

ক্লাব ফুটবলে পৃথিবীর এক নম্বর টুর্নামেন্ট উয়েফা চ্যাম্পিয়নস লিগের ফাইনাল আজই - যাতে মোকাবিলা করবে ইংলিশ ক্লাব লিভারপুল আর স্প্যানিশ ক্লাব রেয়াল মাদ্রিদ। কিয়েভে অনুষ্ঠেয় এই ম্যাচে বল গড়ানোর জন্য অধীর আগ্রহে অপেক্ষা করছেন সারা পৃথিবীর ফুটবল ভক্তরা।

কিন্তু শুধু এই ম্যাচ নয়, দুদলের তারকাদের নিয়েও উন্মাদনা কম নেই ভক্তদের মধ্যে। রেয়ালের রোনাল্ডো কিংবা লিভারপুলের মোহাম্মদ সালাহর ভক্তরা সবাই নিজের মতো করে স্বপ্ন দেখছেন আজকের রাতটি হবে তাদেরই।

রোনাল্ডোর ভক্ত আছেন সারা দুনিয়া জুড়েই, কিন্তু এ বছর বিশেষ করে নতুন সেনসেশন হয়ে উঠেছেন লিভারপুলের মিশরীয় তারকা মোহাম্মদ সালাহ - যাকে ভক্তেরা নাম দিয়েছেন 'ফারাও'। এ মওসুমে ৪৪টি গোল করেছেন সালাহ, রোনাল্ডোর চেয়েও বেশি।

বিশেষ করে আফ্রিকায় মো সালাহ জ্বর ছড়িয়ে পড়েছে দাবানলের মতোই।

হবে না-ই বা কেন? সাম্প্রতিক কালে এমন ধূমকেতুর মতো উত্থান হয় নি আর কোন আফ্রিকান ফুটবলারের।

শীর্ষস্থানীয় ফুটবল পন্ডিতরা এখন লিওনেল মেসির সাথেও সালাহর তুলনা করছেন।

আফ্রিকান ভক্তদের চোখে সালাহ এখনই মেসির চেয়ে ভালো খেলোয়াড়।

আফ্রিকার অনেক ফুটবল ভক্ত যারা বার্সেলোনা, চেলসি বা ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড বা অন্য কোন ক্লাবের সমর্থক - তারাও এখন ভক্ত হয়ে গেছেন সালাহ-র।

রেয়াল মাদ্রিদের ভক্তরা বুঝতে পারছেন না যে তারা কি করবেন।

ছবির কপিরাইট টুইটার
Image caption টুইটারে ভক্তদের উচ্ছ্বাস সালাহকে নিয়ে

টুইটারে লুভো মাহলুলো নামে একজন লিখেছেন - আমি রোনাল্ডোর সমর্থক, কিন্তু সালাহ আফ্রিকার ইতিহাসে সর্বকালের সেরা - আমিও চাই একজন আফ্রিকান গোল্ডেন বল পাক।

বিবিসি এমন দু'একজনের সাথে কথা বলেছে।

আমিনু মাই-উঙ্গুয়া চেলসির সমর্থক। কিন্তু তিনি এখন মনে করেন, মেসি আর রোনাল্ডো মিলিয়ে যা হয় - সালাহ তার চাইতেও ভালো খেলোয়াড়।

"এমনকি চেলসির সাথে লিভারপুলের খেলা হলেও আমি সালাহকে সমর্থন করবো" - বলছেন তিনি।

তার মতো আরো লক্ষ লক্ষ ভক্তের কাছে মোহাম্মদ সালাহ এখন আফ্রিকার গর্ব - এক আশার আলো।

আফ্রিকার দেশে দেশে এখন সালাহকে নিয়ে উচ্ছ্বাস চলছে, আর তারা আজ সবাই টিভির সামনে বসবেন সালাহর সাফল্য দেখার আকাঙ্খা নিয়ে।

ছবির কপিরাইট Getty Images
Image caption সালাহ এবার লিভারপুলের হয়ে ৪৪টি গোল করেছেন

নাংগোইয়ে আইজাক এডউইন হলেন লিভারপুলের চরম শত্রু ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের সমর্থক । কিন্তু তিনিও এখন চাইছেন মো সালাহর দলই চ্যাম্পিয়নস লিগ জিতুক।

নাইজেরিয়ার এক ক্রীড়া বিশ্লেষক সালিসু মুসা বলছেন, সালাহ আফ্রিকার প্রতিনিধি - সব আফ্রিকান এখন তার দিকে চেয়ে আছে।

টুইটারে ড্যানি ফ্লেক্সেন বলে একজন লিখেছেন, মোহাম্মদ সালাহ ইসলাম ধর্মের এক ইতিবাচক ইমেজ তুলে ধরেছেন।

তার কথায়, সালাহ নিজে একজন হাই-প্রোফাইল মুসলিম এবং দারুণ রোল-মডেল হিসেবে ইসলাম-বিদ্বেষের মোকাবিলা করছেন - এটা বললে বাড়িয়ে বলা হয় না।

নিজ দেশ মিশরে তো সালাহর নামে রাস্তা আর স্কুলে নামকরণও করা হয়েছে।

কারণ তিনি যে শুধু লিভারপুলকে চ্যাম্পিয়নস লিগের ফাইনালে তুলেছেন তাই নয়, মিশরকে নিয়ে গেছেন এবারের বিশ্বকাপ ফুটবলের চূড়ান্ত পর্বে - যা শুরু হচ্ছে আর কয়েক সপ্তাহ পরই।