ক্রিকেট বিশ্বকাপ ২০১৯: ইংল্যান্ড বনাম দক্ষিণ আফ্রিকা, শক্তিমত্তায় এগিয়ে কে

উদ্বোধনী অনুষ্ঠানের একটি দৃশ্য ছবির কপিরাইট Getty Images
Image caption উদ্বোধনী অনুষ্ঠানের একটি দৃশ্য

ক্রিকেট বিশ্বকাপের ইতিহাসে যদি আক্ষেপ আর না পাওয়ার হিসেব করা হয় তবে দুটি দলের নাম সবার আগে আসবে, ইংল্যান্ড ও দক্ষিণ আফ্রিকা।

সেই দুটি দলই দ্বাদশ ক্রিকেট বিশ্বকাপের প্রথম ম্যাচে মাঠে নামছে আজ।

লন্ডনের কেনিংটন ওভালে স্থানীয় সময় সকাল সাড়ে ১০টায় এবং বাংলাদেশ সময় বিকেল সাড়ে ৩টায় খেলা শুরু হবে।

ক্রিকেট বিশ্লেষক থেকে ভক্ত সবার কণ্ঠেই এবার বিশ্বকাপে সবচেয়ে ফেভারিট দলের নাম ইংল্যান্ড।

বিপরীতে দক্ষিণ আফ্রিকার দিকে এবারের বিশ্বকাপে প্রত্যাশা কম, বিশ্লেষকরা বলছে প্রোটিয়াসদের মূল শত্রু চাপ, যেটা কিনা এবার কম থাকবে।

কারা এগিয়ে?

ইংল্যান্ড দুই দশক পরে স্বাগতিকের ভূমিকায় ক্রিকেট বিশ্বকাপে।

এর আগেও তিনবার ক্রিকেট বিশ্বকাপের ফাইনালে খেলা ইংল্যান্ডকে মনে করা হচ্ছে ইতিহাসের সবচেয়ে ভয়ংকর দল।

প্রায় প্রতি ম্যাচেই ৩৫০ এর ওপর রান করা নিয়ম বানিয়ে ফেলেছে ইংল্যান্ডের এই একাদশ।

ইংল্যান্ড যদি দ্বিতীয় ইনিংসে ব্যাট করে ৩৬০-৭০ রানও যেন নিরাপদ নয় এখন।

বিশ্বকাপ শুরুর আগে ভারতীয় অধিনায়ক বিরাট কোহলি ইংল্যান্ড দলকে বিশ্বকাপের দাবিদার বলেন সাথে যোগ করেন এই ইংল্যান্ড দলই ওয়ানডে ক্রিকেটের প্রথম ৫০০ রান স্পর্শ করবে এক ইনিংসে।

অসাধারণ ব্যাটিং পরিসংখ্যানের জন্য ইংল্যান্ড দলকে এবার ভয়ানক মনে করছেন অনেকে।

জেসন রয়, ইংলিশ ওপেনার এখন বিশ্বের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান।

বিবিসি বাংলায় আরো পড়ুন:

ক্রিকেট বিশ্বকাপ ২০১৯: বলুন কে জিতবে, কে হারবে?

ক্রিকেট বিশ্বকাপ ২০১৯: দলে তুরুপের তাস হবেন যারা

এবারের বিশ্বকাপ ক্রিকেট কেন আগের চেয়ে আলাদা

ক্রিকেট বিশ্বকাপ ২০১৯: দেখে নিন বাংলাদেশের ম্যাচগুলো কবে, কখন

ছবির কপিরাইট Getty Images
Image caption ইংল্যান্ড ও দক্ষিণ আফ্রিকার অধিনায়ক

তার জন্য বিশ্বকাপের শুরুটা বিশেষ কিছু, তার কাউন্টি দল সারে ক্রিকেট ক্লাবের মাঠ ওভালে হবে প্রথম ম্যাচ, যেখানে শেষ তিন ম্যাচে ২টি অর্ধ শতক ও একটি শতক হাঁকিয়েছেন রয়।

এমনকি আফগানিস্তানের বিপক্ষে প্রস্তুতি ম্যাচে ৪৬ বলে করেছেন ৮৯ রান।

রয়ের সামনে চ্যালেঞ্জ রয়েছে নিজেকে প্রমাণের, ২০১৭ চ্যাম্পিয়নস ট্রফির বাজে পারফরম্যান্সের পর দলে জায়গা নিয়ে প্রশ্ন ওঠে।

এবার বিশ্বকাপ রয়ের জন্য উপযুক্ত মঞ্চ।

জেসন রয়ের সাথে জনি বেয়ারস্টোর উদ্বোধনী জুটি ওয়ানডে ক্রিকেট ইতিহাসের দ্রুততম জুটি, যারা কমপক্ষে এক হাজার রান তুলেছেন তাদের মধ্যে।

ইংল্যান্ডের এই দলটির আরেকটি বিশেষত্ব হচ্ছে স্ট্রাইক বোলার না থাকা, মূলত পেস বোলিং অলরাউন্ডাররা বোলারের অভাব পূরণ করছেন এই দলে।

তবে মার্ক উড খেলবেন নাকি লিয়াম প্লাঙ্কেট সেই সিদ্ধান্ত এখনো নেয়নি ম্যানেজমেন্ট।

ছবির কপিরাইট Getty Images
Image caption উদ্বোধনী অনুষ্ঠানের এক পর্বে জ্যাক ক্যালিস

ওদিকে বিশ্বকাপ যেন দক্ষিণ আফ্রিকার জন্য এক কঠিন অধ্যায়।

বৃষ্টি বিঘ্নিত ম্যাচ হারা ছাড়াও ক্রিকেট ইতিহাসের অন্যতম আলোচিত রান আউট এবং নানাবিধ কারণে এই আসরে দক্ষিণ আফ্রিকা শেষ হাসি হাসতে পারেনি।

তবে এবারের দক্ষিণ আফ্রিকা একটু ভিন্ন ধাঁচের।

ফ্যাফ ডু প্লেসির নেতৃত্বে খুব শক্তিশালী না হলেও একটি ভারসাম্যপূর্ণ দল নিয়ে ইংল্যান্ড গিয়েছে দক্ষিণ আফ্রিকা।

কুইন্টন ডি কক, হাশিম আমলার মতো ওপেনার, মাঝে অধিনায়ক ফ্যাফ, নিচে মিলার-ডুমিনি।

এছাড়া বোলিং লাইন আপ প্রোটিয়াসদের মূল শক্তির জায়গা।

সেখানে দায়িত্ব পালন করবেন কাগিসো রাবাদা ও ইমরান তাহির।

প্রথম ম্যাচে দক্ষিণ আফ্রিকার চিন্তা বাড়িয়েছেন ডেইল স্টেইল, তিনি থাকছেন না।

লুঙ্গি এনিগিদি, ফুলাকাওয়েদের স্টেইনের অভাব পূরণ করতে হবে।

অধিনায়করা কী বলছেন

উভয় অধিনায়কই স্বীকার করে নিয়েছেন যে ইংল্যান্ডই ফেভারিট।

এউইন মরগ্যান, ইংলিশ অধিনায়ক, বলছেন "আমরা ফেভারিট হিসেবে নামছি এবং আমরা সেভাবেই খেলতে চাই, গেল দুই বছর ধরে সবাই আমাদের এভাবে দেখে আসছে।"

ফ্যাফ ডু প্লেসি বলছেন ইংল্যান্ডের ফেভারিট তকমা তাদের ওপর থেকে চাপ কমাবে।

"আমরা এখানে আন্ডারডগ, আমরা যদি এভাবে ভাবি আমাদের হারানোর কিছু নেই, আমরা চাইবো এই চাপহীন মুহূর্তে কিছু ক্রিকেটার ভালো খেলুক। নিজের ভেতরটা বেরিয়ে আসুক।"

পরিসংখ্যান

নিজেদের শেষ দুই সিরিজেই বড় জয় পেয়েছে দুই দল।

ইংল্যান্ড পাকিস্তানকে হারিয়েছে ৪-০ ব্যবধানে, দক্ষিণ আফ্রিকা শ্রীলঙ্কাকে হারিয়েছে ৫-০ ব্যবধানে।

ইংল্যান্ড দক্ষিণ আফ্রিকাকে দুই দলের সর্বশেষ ওয়ানডে সিরিজে ২-১ ব্যবধানে হারিয়েছিলো, ২০১৭ সালে।

ইংল্যান্ড শেষবার বিশ্বকাপের উদ্বোধনী ম্যাচ খেলেছিল ১৯৯৯ সালে, তৎকালীন চ্যাম্পিয়ন শ্রীলঙ্কাকে ৮ উইকেটে হারিয়েছিলো।

দক্ষিণ আফ্রিকা ২০০৩ বিশ্বকাপে প্রথম ম্যাচ খেলে, সেবার ওয়েস্ট ইন্ডিজের ব্রায়ান লারার একক নৈপুণ্যে স্বাগতিক দক্ষিণ আফ্রিকা ৩ রানে হেরে যায়।