কুমিল্লা পৌর নির্বাচনে ইভিএম

ইভিএম, নারায়ণগঞ্জ ছবির কপিরাইট focus bangla
Image caption নারায়ণগঞ্জ সিটি কর্পোরেশন নির্বাচনে ৫৮টি কেন্দ্রে ইভিএমের মাধ্যমে ভোটগ্রহণ করা হয়েছিল (ফাইল চিত্র)

বাংলাদেশের কুমিল্লায় সিটি কর্পোরেশন নির্বাচনে সবগুলো কেন্দ্রে ইলেক্ট্রনিক ভোটিং মেশিন বা ইভিএম ব্যবহার করার সিদ্ধান্ত নিয়েছে নির্বাচন কমিশন।

দেশটির দুইটি সিটি কর্পোরেশন নির্বাচনে সীমিতভাবে ইভিএম ব্যবহার করা হলেও ইভিএমের সাহায্যে সম্পূর্ণ একটি নির্বাচন পরিচালনার সিদ্ধান্ত এটিই প্রথম।

নির্বাচনে ইভিএমের ব্যবহার নিয়ে আপত্তি জানিয়ে আসছে প্রধান বিরোধীদল বিএনপি।

নির্বাচন কমিশন থেকে বলা হচ্ছে, জাতীয় সংসদ নির্বাচনে ইভিএম ব্যবহারের পরিকল্পনার অংশ হিসেবেই তারা এই নির্বাচনে ইভিএম ব্যবহার করছেন।

আগামী ৫ই জানুয়ারি কুমিল্লায় অনুষ্ঠিতব্য সিটি কর্পোরেশন নির্বাচনের তফসিল বা সময়সূচি জানাতে গিয়ে নির্বাচন কমিশন থেকে কুমিল্লা সিটি কর্পোরেশন নির্বাচনে সবগুলো কেন্দ্রে ইভিএম ব্যবহারের সিদ্ধান্তের কথা জানানো হয়।

এর আগে চট্টগ্রাম সিটি কর্পোরেশন নির্বাচনে ১৪ টি কেন্দ্রে এবং নারায়ণগঞ্জ সিটি কর্পোরেশন নির্বাচনে ৫৮টি কেন্দ্রে ইভিএমের মাধ্যমে ভোটগ্রহণ করা হয়।

নবগঠিত এই সিটি কর্পোরেশনের সম্পূর্ণ ভোট ইভিএমের মাধ্যমে গ্রহণের মধ্য দিয়ে আগামী সংসদ নির্বাচনে ইভিএম ব্যবহারের একটা পরিকল্পনা নির্বাচন কমিশনের রয়েছে বলে বলছেন নির্বাচন কমিশনার সাখাওয়াত হোসেন। বলেন, আগামী সংসদ নির্বাচনে ইভিএম ব্যবহারের পরিকল্পনার অংশ হিসেবেই তারা এই নির্বাচনে ইভিএম ব্যবহার করছেন।

" আগামী সংসদ নির্বাচনে ইভিএম ব্যবহারের পরিকল্পনার অংশ হিসেবেই এই নির্বাচনে ইভিএম ব্যবহার করার হচ্ছে। কারা, কীভাবে এটা করবে সে সম্পর্কে একটি প্রস্তাবনাও রেখে যাচ্ছি। যেহেতু আমরা নির্বাচন কমিশনে বেশিদিন থাকবো না, তাই পরবর্তীতে যারা আসবে তারা যদি মনে করে, তবে এ কার্যক্রম চালিয়ে যেতে পারবে।" জানান সাখাওয়াত হোসেন।

বাংলাদেশে ইভিএম তৈরির নকশা এবং কারিগরি দিকগুলো নিয়ে কাজ করছে বাংলাদেশ প্রকৌশল বিশ্ববিদ্যালয়ের তথ্য এবং যোগাযোগ প্রযুক্তি ইনস্টিটিউট।

এই ইনস্টিটিউটের পরিচালক অধ্যাপক লুৎফুল কবির বলছিলেন, এখনও পর্যন্ত তারা সংসদ নির্বাচনের জন্য ইভিএম তৈরির কাজ শুরু করেননি, তবে তিনি মনে করেন, বর্তমান অবকাঠামো দিয়ে সংসদ নির্বাচনের জন্য প্রয়োজনীয় ইভিএম তৈরি করা সম্ভব।

" আমাদের প্রাথমিক প্রস্তুতি নেয়া আছে। বড় আকারে এই কাজটি করতে হলে কীভাবে করতে হবে, সে বিষয়গুলো নিয়ে কার্যক্রম সেভাবে শুরু হয়নি। তবে পরিকল্পনা চলছে।"

নির্বাচনে ইভিএমের ব্যবহার নিয়ে প্রধান বিরোধী দল বিএনপি প্রথম থেকেই তাদের আপত্তি জানিয়ে আসছে।

কিছুদিন পূর্বে অনুষ্ঠিত নারায়ণগঞ্জ সিটি কর্পোরেশন নির্বাচনেও বিরোধী দল ইভিএম নিয়ে তাদের আপত্তি জানিয়েছিল।

নির্বাচন কমিশনার সাখাওয়াত হোসেন বলছেন, সিটি কর্পোরেশন নির্বাচন যেহেতু কোন দলীয় নির্বাচন নয়, তাই তারা এখানে কোন রাজনৈতিক দলের বক্তব্য শুনছেন না।

মিঃ হোসেন স্পষ্টভাবে জানান, " কোন দল নির্বাচনে অংশ নিচ্ছে কী নিচ্ছে না এটি আমরা ধর্তব্যের মধ্যে নিচ্ছি না। যতদিন পর্যন্ত স্থানীয় নির্বাচন নির্দলীয় থাকবে ততদিন আমরা রাজনৈতিক দলের বক্তব্যে আমল দেব না।"

কুমিল্লা সিটি কর্পোরেশন নির্বাচনে ইভিএমের ব্যবহারের বিষয়ে তাদের আপত্তি জানিয়ে ইতিমধ্যেই নির্বাচন কমিশনকে চিঠি দিয়েছে বিএনপি।