um…zu… with the infinitives of separable verbs

When you use a separable verb, you usually have to take off the prefix and put it at the end of the clause.

anziehen - to put on

  • sie zieht ein Pulli an - she puts a jumper on

fernsehen - to watch TV

  • ich sehe oft fern - I often watch TV

In an um...zu... clause, the infinitive has to be at the end. But when using a separable verb, you 'separate' the prefix and the rest of the infinitive by inserting zu between them, so that they sit together as one word at the end of the sentence.

The following examples will explain it more clearly, where you can see that the zu is embedded within the separable verb.

  • aufstehen – to get up > um… aufzustehen – in order to get up
  • fernsehen – to watch TV > um… fernzusehen – in order to watch TV
  • abfahren – to depart > um… abzufahren – in order to depart

Ich gehe ins Wohnzimmer, um eine Stunde fernzusehen. – I go into the lounge in order to watch TV for an hour.

The zu has forced its way between the prefix and the rest of the infinitive and snuggled in nicely.

The German word 'zu' snuggling up between two parts of the separable verb 'fernsehen' watching TV on a green sofa, with the German word 'um' sitting on a chair to the left.
Question

Link these sentences with um...zu… in the middle, then translate them into English to check your understanding.

  • Ich bin einkaufen gegangen. Ich habe ein Tablet abgeholt.
  • Der Bäcker ist früh da. Er macht den Laden auf.
  • Er bleibt zu Hause. Er will fernsehen.
  • Ich bin einkaufen gegangen, um ein Tablet abzuholen. – I went shopping in order to buy a tablet.
  • Der Bäcker ist früh da, um den Laden aufzumachen. – The baker is there early in order to open the shop.
  • Er bleibt zu Hause, um fernzusehen. – He's staying at home to watch television.
Question

Link these sentences with um...zu... at the beginning.

  • Wir kommen rechtzeitig an. Wir fahren um sechs Uhr ab.
  • Ich brauche einen Wecker. Ich stehe früh auf.
  • Sie nehmen den neuen Hund nach Europa mit. Sie müssen einen Reisepass benutzen.
  • Um rechtzeitig anzukommen, fahren wir um sechs Uhr ab. – To arrive in good time, we are leaving at 06.00.
  • Um früh aufzustehen, brauche ich einen Wecker. – To get up early, I need an alarm clock.
  • Um den neuen Hund nach Europa mitzunehmen, müssen sie einen Reisepass benutzen. – In order to take the new dog to Europe, they have to use a passport.