Other infinitive constructions as the first idea

If you start a sentence with one of the zu clauses, remember the position of the main verb immediately after it.

Hilfsvokabeln– Helpful vocabulary

  • zuhören (v) – to listen
  • der Unterricht (m) – teaching, lessons
  • im Unterricht – in lessons, in class

Example one

Ich höre dem Lehrer nicht zu. Ich sitze im Unterricht. – I don't listen to the teacher. I sit in class.

Ohne dem Lehrer zuzuhören, sitze ich im Unterricht. – I sit in class without listening to the teacher. (literally: Without listening to the teacher, sit I in class)

The process can be broken down as follows:

  • Ohne dem Lehrer zuzuhören = first idea
  • sitze = second idea
  • the subject ich is moved to come after the verb
  • the comma matters - it separates the two ideas

Example two

Ich schlafe nicht. Ich lese. – I don't sleep. I read.

Anstatt zu schlafen, lese ich. – Instead of sleeping, I read.

  • Anstatt zu schlafen = first idea
  • lese = second idea
  • the subject ich is moved to come after the verb
  • the comma matters - it separates the two ideas
Question

Link these sentences with the construction given, then translate them into German:

  • Ich möchte eine neue Jacke kaufen. (ohne zu). Ich möchte nicht viel bezahlen.
  • (anstatt zu) Wir gehen ins Kino. Wir gehen ins Restaurant.
  • (ohne zu) Er hat nicht gewartet. Er ist ins Wasser gesprungen.
  • Wir werden die Altstadt besichtigen. (ohne zu) Wir werden nicht lange bleiben.
  • Ich möchte eine neue Jacke kaufen, ohne viel zu bezahlen. – I would like to buy a new jacket without paying a lot.
  • Anstatt ins Kino zu gehen, gehen wir ins Restaurant. – Instead of going to the cinema, we are going to the restaurant.
  • Ohne zu warten, ist er ins Wasser gesprungen. – Without waiting, he jumped into the water.
  • Wir werden die Altstadt besichtigen, ohne lange zu bleiben. – We will visit the old part of town without staying long.
quote
Verletze mich lieber mit der Wahrheit, anstatt mich mit einer Lüge glücklich zu machen – Hurt me with the truth rather than making me happy with a lie.deutsches Sprichwort – German proverb
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