Using comparative adjectives and adverbs

  • Ich bin schlank, aber du bist schlanker als ich. – I am slim, but you are slimmer than me.
  • Jungen sind sportlich, aber sind Jungen sportlicher als Mädchen? – Boys are sporty but are boys more sporty than girls?
  • Theater ist kreativ, aber Kunst ist kreativer als Theater. – Drama is creative but art is more creative than drama.
  • Ich esse schnell, aber du isst schneller als ich. – I eat fast but you eat faster than me.
  • Ich laufe langsam, aber er läuft langsamer als die ganze Klasse! – I run slowly but he runs slower than the whole class!
Notice how in English with longer adjectives, instead of adding an ending, we use the word 'more' to form some comparatives, eg more interesting, more useful. This pattern can't be used in German – you can never say 'mehr interessant' . Instead, you simply add -er to the end of the adjective no matter how long the adjective, eg interessanter, nützlicher.

Translate the following sentences:

  • Mein Bruder ist jünger als ich aber er ist viel größer.
  • Ich bin leider kürzer als meine Geschwister.
  • Sie ist mittelgroß aber ihre Schwester ist größer.
  • Der Junge mit den schwarzen Haare ist schlanker als sein Bruder.
A family photograph showing four siblings.
  • My brother is younger than me but much taller.
  • Unfortunately, I'm shorter than my siblings.
  • She's middle-sized but her sister is taller.
  • The boy with the black hair is slimmer than his brother.

Using the vocabulary in the table and map below as a prompt, write a weather report comparing two countries.

A table showing the adjective and comparative adjective of the words for cold/colder, wet/wetter and warm/warmer.A map of Europe and north Africa with 10 countries labelled.

There are many answers to this exercise, but here are some possibilities.

  • Das Wetter in Spanien ist viel wärmer als in Großbritannien. – The weather in Spain is much warmer than in Great Britain.
  • Es ist meistens nasser in Schweden als in Frankreich. – It's generally wetter in Sweden than in France.
  • Im Winter ist das Wetter in Österreich kälter als in Belgien. – In winter, the weather is colder in Austria than in Belgium.
  • Im ganzen und großen, ist es im August wärmer in Irland als in Norwegen. – For the most part, it's warmer in Ireland than in Norway in August.

Practise forming comparisons by translating the following sentences into German.

  • He is more active than his brother.
  • Africa is hotter than Scotland.
  • It is much cheaper here.
  • German is easier than French.
  • Er ist aktiver als seinen Bruder.
  • Afrika ist heißer als Schottland.
  • Es ist viel billiger hier.
  • Deutsch ist einfacher als Französisch.