ચંબલનાં કોતરોમાંથી સંસદ સુધી પહોંચનારાં 'બેન્ડિટ ક્વીન' ફૂલન દેવી

ફૂલન દેવી Image copyright Getty Images

80ના દાયકામાં ફૂલન દેવીનું નામ ફિલ્મ 'શોલે'ના ગબ્બરસિંહ કરતાં પણ વધારે ખતરનાક બની ગયું હતું.

એ વખતે ફૂલનના નામે ધમકી અને ઉદાહરણો પણ અપાતાં હતાં અને એ પણ મહિલાઓ દ્વારા.

કહેવામાં આવતું કે ફૂલન દેવીનું નિશાન અચૂક રહેતું અને તેનાં કરતાં પણ વધારે કઠોર તેમનું હૃદય હતું.

વિશેષજ્ઞોનું કહેવું છે કે પરિસ્થિતિએ જ ફૂલન દેવીને કઠોર બનાવી દીધાં હતાં. જ્યારે તેમણે બહમઈમાં એક લાઇનમાં ઊભા રાખીને 22 ઠાકુરોની હત્યા કરી હતી, ત્યારે તેમને જરા પણ દયા આવી નહોતી.

ફૂલન દેવી 1980ના દાયકાની શરૂઆતમાં ચંબલના વિસ્તારોમાં સૌથી ખતરનાક ડાકુ ગણાતાં હતાં.

તેમના જીવન પર ફિલ્મો પણ બની, પરંતુ તેમને હંમેશાં પોલીસનો ડર રહેતો હતો.


જીવનું જોખમ

Image copyright Getty Images

ખાસ કરીને ઠાકુરો સાથે તેમની દુશ્મનાવટ હતી એટલે તેમને હંમેશાં લાગતું કે તેમનાં જીવ પર જોખમ છે.

ચંબલના વિસ્તારોમાં પોલીસ અને ઠાકુરોથી નાસતાં-ફરતાં કદાચ તેઓ થાકી ગયાં હતાં એટલે તેમણે આત્મસમર્પણ કરવાનું નક્કી કર્યું.

જોકે, તેમનાં માટે આત્મસમર્પણનો રસ્તો પણ સહેલો નહોતો.

ફૂલન દેવીને શંકા હતી કે ઉત્તર પ્રદેશની પોલીસ તેમને સમર્પણ બાદ ગમે તે રીતે મારી નાખશે એટલે તેમણે મધ્ય પ્રદેશ સરકારની સામે સરેન્ડર કરવાની સમજૂતી કરી.

મધ્ય પ્રદેશના તત્કાલીન મુખ્ય મંત્રી અર્જુન સિંહની સામે ફૂલન દેવીએ એક સમારોહમાં સરેન્ડર કર્યું અને તે સમયે તેમની એક ઝલક પ્રાપ્ત કરવા માટે હજારો લોકોની ભીડ એકત્રિત થઈ હતી.

તે સમયે ફૂલન દેવીની લોકપ્રિયતા કોઈ ફિલ્મસ્ટાર કરતાં ઓછી નહોતી.


ઐતિહાસિક ઘટના

Image copyright Getty Images

મને યાદ છે કે ફૂલન દેવીએ લાલ રંગનું કપડું માથા પર બાંધ્યું હતું અને હાથમાં બંદૂક લઈને તેઓ મંચ તરફ આગળ વધ્યાં હતાં. ત્યારે એવું લાગ્યું જાણે લોકોના શ્વાસ અટકી ગયા હતા.

'ક્યાંક ફૂલન દેવી અહીં તો ગોળી નહીં ચલાવી દે ને?' અને થોડી જ ક્ષણોમાં ફૂલન દેવીએ પોતાની બંદૂકને માથે લગાવીને તેને અર્જુન સિંહના પગમાં મૂકી દીધી.

આ એ જ ક્ષણ હતી કે જ્યારે ફૂલન દેવીએ ડાકુના જીવનને અલવિદા કહી દીધું હતું.

ફૂલન દેવીનો સ્વભાવ ખૂબ ચીડિયો હતો અને કોઈ સાથે વાત કરતાં નહોતાં.

વાત કરતાં તો પણ મોઢામાંથી કોઈ ને કોઈ ગાળ નીકળી જતી હતી.

ફૂલન દેવી પત્રકારો સાથે વાત કરવાનું ટાળતાં હતાં.

ફૂલન દેવીનું આત્મસમર્પણ એક ઐતિહાસિક ઘટના હતી, કેમ કે બાદમાં ચંબલમાં સક્રિય ડાકુઓનો આતંક ધીમે-ધીમે ખતમ થતો ગયો.

ચંબલમાં સક્રિય ડાકુ ઘણા પ્રદેશોની સરકાર માટે માથાનો દુખાવો બનેલા હતા અને કેટલાક વિસ્તારોમાં તો તેમના આદેશની અવગણના કરવાની કોઈ હિંમત કરતું નહોતું.


સંસદ અને ફિલ્મ

Image copyright BANDIT QUEEN MOVIE
ફોટો લાઈન વર્ષ 1994માં તેમના જીવન પર શેખર કપૂરે 'બેન્ડિટ ક્વીન' નામે ફિલ્મ બનાવી હતી

ફૂલન દેવીએ 1983માં આત્મસમર્પણ કર્યું અને 1994 સુધી જેલમાં જ રહ્યાં.

આ દરમિયાન તેમને ક્યારેય ઉત્તર પ્રદેશની જેલમાં મોકલવામાં આવ્યાં નહોતાં.

1994માં જેલમાંથી છૂટ્યાં બાદ તેઓ 1996માં 11મી લોકસભા માટે મિર્ઝાપુરથી સાંસદ તરીકે ચૂંટાયાં હતાં.

સમાજવાદી પાર્ટીએ જ્યારે તેમને લોકસભા ચૂંટણી લડવા માટે ટિકિટ આપી તો ભારે હોબાળો થયો કે એક ડાકુને સંસદમાં પહોંચાડવાનો રસ્તો બતાવવામાં આવી રહ્યો છે.

1994માં તેમના જીવન પર શેખર કપૂરે 'બેન્ડિટ ક્વીન' નામે ફિલ્મ બનાવી જે સમગ્ર યુરોપમાં ખૂબ લોકપ્રિય થઈ હતી.

ફિલ્મ પોતાનાં કેટલાંક દૃશ્યો અને ફૂલન દેવીની ભાષા મામલે ભારે વિવાદોમાં રહી હતી.

ફિલ્મમાં ફૂલન દેવીને એક એવાં બહાદુર મહિલાના રૂપમાં રજૂ કરવામાં આવ્યાં કે જેમણે સમાજની ખોટી પ્રથાઓ વિરુદ્ધ સંઘર્ષ કર્યો.


નીચીજાતિ

Image copyright Getty Images

ફૂલન દેવીનો જન્મ ઉત્તર પ્રદેશના એક ગામમાં 1963માં થયો હતો અને 16 વર્ષની ઉંમરમાં જ કેટલાક ડાકુઓએ તેમનું અપહરણ કરી લીધું હતું.

બસ ત્યારથી જ તેઓ ડાકુ બની ગયાં અને 14 ફેબ્રુઆરી, 1981ના રોજ બહમઈમાં તેમણે 22 ઠાકુરોની હત્યા કરાવી દીધી.

આ ઘટનાએ ફૂલન દેવીનું નામ બાળકોનાં મોઢે પણ ચઢાવી દીધું હતું.

ફૂલન દેવીનું કહેવું હતું કે તેમણે આ હત્યાઓ બદલો લેવા માટે કરી હતી.

તેમનું કહેવું હતું કે ઠાકુરોએ તેમનાં પર સામૂહિક બળાત્કાર કર્યો હતો, જેનો બદલો લેવા માટે તેમણે તેમની હત્યાઓ કરાવી હતી.

ફૂલન દેવી 1998માં લોકસભા ચૂંટણી હારી ગયાં હતાં, પરંતુ આગામી વર્ષે થયેલી 13મી લોકસભામાં તેમને જીત મળી હતી.

25 જુલાઈ, 2001ના રોજ તેમની હત્યા કરી દેવામાં આવી હતી.

(બીબીસી હિંદીના તત્કાલીન સંવાદદાતા મહેબૂબ ખાને આ લેખ વર્ષ 2004માં લખ્યો હતો.)

તમે અમને ફેસબુક, ઇન્સ્ટાગ્રામ, યૂટ્યૂબ અને ટ્વિટર પર ફોલો કરી શકો છો