'भारत में खेलना घर में खेलने जैसा अनुभव'

हम विश्व कप के लिए पूरी तरह से तैयार हैं और कल (10 मार्च) हमारा पहला अभ्यास मैच था जिसे हमने भारत के खिलाफ़ खेला.

हां, हमें शिकस्त मिली लेकिन यह बड़ी चिंता की बात नहीं है क्योंकि अभी तो टूर्नामेंट शुरू भी नहीं हुआ है.

बस इस हार से टीम के लिए सबक़ है कि अब हमें ध्यान रखना होगा कि हम पूरी एकाग्रता से खेलें.

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आईपीएल के कारण हमें भारतीय उपमहाद्वीप में खेलने का अच्छा अनुभव हो गया है और यह सही है कि अब हमें भारतीय पिचों पर खेलने में आसानी होती है.

भारत अब मेरे लिए घर की तरह हो गया है जहां हमारे (विदेशी खिलाड़ी) बहुत से फ़ैन्स भी हैं और ये देखकर अच्छा लगता है कि दूसरे देशों से आए लोगों को भी यहां लोग इतना प्यार देते हैं.

यह बात सही है की वेस्ट इंडीज़ बोर्ड के साथ साल 2014 के वक़्त में भारी खींचातानी थी. वह एक बुरा दौरा था और हमें बीच में भारत में खेली जा रही सिरीज़ छोड़कर लौटना पड़ा था लेकिन अब हालात पहले से काफ़ी बेहतर हो गए हैं.

लेकिन अब वहां खिलाड़ियों की ज़्यादा इज़्ज़त होती है और हमारे बोर्ड के साथ संबंध बेहतर हो रहे हैं और हम उम्मीद करते हैं कि ये आगे भी इसी तरह रहेंगे.

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आईपीएल का फ़िक्सिंग विवाद काफ़ी चर्चा में था लेकिन मेरा मानना है कि विवादों का असर खिलाड़ियों और उनकी परफ़ॉर्मेंस पर नहीं पड़ता.

हां, विवादों से ब्रांड पर या टूर्नामेंट पर असर पड़ सकता है लेकिन खिलाड़ियो पर इसका असर मामूली होता है क्योंकि हमारा काम सिर्फ़ क्रिकेट खेलना है और वो हम कर रहे हैं.

15 तारीख़ से शुरू हो रहे विश्व कप के लिए हम बेहद उत्साहित हैं!

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हम जानते हैं कि 2012 में टी-20 विश्व कप हम जीत चुके हैं और ऐसे में हमारे हौसले बुलंद हैं लेकिन इसका यह क़तई मतलब नहीं है कि इसे जीतने के लिए हमें मेहनत नहीं करनी होगी.

भारतीय टीम की मौजूदा स्थिति काफ़ी मज़बूत है और महेंद्र सिंह धोनी विश्व के सर्वश्रेष्ठ कप्तान हैं. हमें इस टीम को सम्मान देना ही पड़ेगा क्योंकि वर्तमान भारतीय टीम इस सम्मान की हक़दार है. हमारी नज़र लगातार उनपर है और वो अपने टॉप गेम पर हैं, भारतीय टीम इन दिनों बेहतरीन क्रिकेट ख़ेल रही है.

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मुझे लगता है कि इस बार भारतीय बल्लेबाज़ी उनकी रीढ़ है और काफ़ी सशक्त बैटिंग ऑर्डर उनके पास है.

सलामी बल्लेबाजी में रोहित फिर विराट कोहली और फिर सुरेश रैना यह सभी बेहतरीन क्रिकेट खेल रहें हैं और मेरे हिसाब से दुनिया का सबसे शानदार कप्तान उनके साथ है.

उन्हें रोकना एक चुनौती होगी, हां, हम इस चुनौती के लिए तैयार हैं! आप सभी भारतीयों को हैप्पी होली.

(बीबीसी संवाददाता आयुष देशपांडे को दिए गए रिकॉर्ड पर आधारित)

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