अपराधी जिन्हें भक्त महिलाएं ईसा मसीह का अवतार मानती थीं

  • 20 नवंबर 2017
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Image caption मेंसन का मानना था कि अमरीका में नस्लीय युद्ध होने वाला है.

अमरीका में लोगों को हत्याएं करने के लिए प्रेरित करने वाले कुख़्यात कल्ट नेता चार्ल्स मेंसन का 83 वर्ष की उम्र में निधन हो गया है.

1969 में 'मेंसन फैमिली' कहे जाने वाले उनके समर्थकों ने सात हत्याएं की थी. मृतकों में से एक हॉलीवुड के चर्चित निर्देशक रोमन पोलांस्की की गर्भवती पत्नी और अभिनेत्री शेरॉन टेट भी थी.

टेट के घर पर मौजूद चार अन्य लोगों की भी चाकूओं से गोदकर हत्या कर दी गई थी. अगले ही दिन लॉस एंजेलिस में एक अमीर दंपती की भी 'मेंसन फ़ैमिली' ने हत्या कर दी थी.

चार्लस मेंसन का अपने भक्तों पर इतना ग़हरा प्रभाव था कि वो उन्हें हत्याएं करने के लिए प्रेरित कर देते थे.

'मेंसन फैमिली' के हत्याकांडों ने साल 1969 में कैलिफ़ोर्निया की शांति को भंग कर दिया था.

चार्लस मेंसन ने स्वयं कोई हत्या नहीं की थी और इसलिए ही वो मौत की सज़ा से बच गए थे. लेकिन उन्होंने पूरी ज़िंदगी जेल में ही काटी.

12 नवंबर 1934 को ओहायो के सिनसिनाटी में पैदा हुए चार्ल्स माइल्स मैडॉक्स 16 वर्षीय कैथली मैडॉक्स की अवैध संतान थे. जन्म के कुछ दिन बाद ही उनकी मां ने विलियम मेंसन से शादी कर ली थी और उन्हें अपने सौतेले पिता का उपनाम मिल गया था.

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Image caption चार्ल्स मेंसन की ये तस्वीर 1989 की है. उनके आदेश पर उनके समर्थकों ने कई हत्याएं की.

चार्ल्स मेंसन का बचपन कठिन था. उनकी मां शराब की आदी थीं और 1939 में एक पेट्रोल पंप पर लूटपाट के बाद गिरफ़्तार हो गईं थीं. इसके बाद चार्ल्स मेंसन को अपने रिश्तेदारों के साथ रहना पड़ा था.

कार चोरी के मामले में सज़ा

चार्ल्स को कैथोलिक ब्वॉएज़ होम में भी रखा गया जहां से वो दस महीने बाद ही भाग गए. चार्ल्स ने कम उम्र में ही अपराध की दुनिया में क़दम रख लिया. लूटपाट के कई मामले उन पर दर्ज हुए और कई जगह उन्हें बंदी रखा गया.

17 साल की उम्र होते-होते उन्हें कई मामलों में दोषी क़रार दिया जा चुका था. एक जेल कर्मी ने उनके बारे में कहा था, "वो आक्रामक रूप से ग़ैर सामाजिक हैं." जेल अधिकारियों के ख़िलाफ़ विद्रोह करने के बाद उन्हें ख़तरनाक अपराधियों की श्रेणी में डाल दिया गया था.

लेकिन 1954 में उन्हें अच्छे व्यवहार के कारण पैरोल पर रिहा कर दिया गया. चार्ल्स मेंसन वेस्ट वर्जीनिया में अपनी मां के साथ रहने चले गए जहां 1955 में उन्हेंने एक अस्पताल में काम करने वाली रोसेली जीन विलीस से शादी कर ली.

लेकिन उनके जीवन का ये स्थिर काल जल्द ही ख़त्म हो गया. कार चोरी के एक मामले में उन्हें पांच साल की निलंबित सज़ा हुई लेकिन अदालत में पेश न होने की वजह से इसे तीन साल की क़ैद में बदल दिया गया. उनकी पत्नी किसी और पुरुष के साथ चली गईं और दोनों का तलाक़ हो गया.

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Image caption किशोरावस्था में ही चार्ल्स मेंसन पेशेवर अपराधी बन गए थे.

मेंसन लियोना कैंडी स्टीवेंस नाम की एक वेश्या के साथ रहने लगे. कैंडी ने अदालत से अपील की कि यदि मेंसन को रिहा कर दिया गया तो दोनों घर बसा लेंगे.

जज ने मेंसन की दस साल की सज़ा को निलंबित कर दिया. लेकिन 1960 में मेंसन ने ज़मानत की शर्ते तोड़ दीं जिसके बाद उन्हें क़ैद जेल में काटनी पड़ी.

1967 में उन्हें जेल से रिहा कर दिया गया. हालांकि उन्होंने अधिकारियों से अपील की थी कि उन्हें जेल में ही रखा जाए. अपना आधा जीवन जेल में बिता देने वाले मेंसन को लगता था कि वो बाहरी दुनिया का सामना नहीं कर पाएंगे.

ड्रग्स रखने वाला गुरू

वो सैन फ्रांसिस्को चले गए जहां उनकी मुलाक़ात लाइब्रेरी असिस्टेंट मैरी बनिंग से हुई. जल्द ही दोनों के साथ कई अन्य महिलाएं भी रहने लगीं. एक ब्यौरे के मुताबिक कम से कम 18 महिलाएं उनके साथ अपार्टमेंट में रह रहीं थी और इसे 'मेंसन फ़ैमिली' कहा गया.

मेंसन के पास ड्रग्स की भरमार थी. उन्होंने स्वंय को एक गुरू की तरह स्थापित कर लिया. कई अन्य पंथों के अलावा वो साइंटोलॉजी की धारणाएं अपने भक्तों को बताते थे. उन्होंने अपनी कई महिला भक्तों के मन में ये स्थापित कर दिया था कि वो ईसा मसीह के अवतार हैं.

1967 ख़त्म होते होते मेंसन और उनके भक्त एक पुरानी बस में अमरीका भ्रमण पर निकले. उनकी बस पर हिप्पी संस्कृति के स्मृति चिन्ह लगे थे.

एक हैरतअंगेज़ घटनाक्रम में मेंसन फैमिली बीच ब्वॉएज़ बैंड के ड्रमर डेनिस विलसन के बंगले में रहने चली गई. संगीतकार विलसन ही बढ़ते हुई मेंसन फैमिली का ख़र्च उठा रहे थे. विलसन के ज़रिए मेंसन संगीत और मनोरंजन के क्षेत्र के लोगों के संपर्क में आए.

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Image caption मेंसन फ़ैमिली की तीन सदस्य सुसान एटकिंस, पैट्रीसिया क्रेनविंकेल और लेसली वॉन ह्यूटन अदालत आती हुईं.

विलसन के बंगले से निकाले जाने के बाद मेंसन फैमिली एक पिछड़े इलाक़े में बने रैंच (खेत में बना घर) में रहने चली गई. यहां मेंसन पर 1968 में आई बीटल्स की एल्बम व्हाइट के गीत हेल्टर स्केल्टर का जुनून सवार हो गया.

बच्चे के झूले पर लिखे गए इस गीत का मेंसन ने अपना ही मतलब निकाल लिया और इसे काले और गोरे लोगों के बीच नस्लीय लड़ाई की शुरुआत बताया. मेंसन ने विचार दिया कि इस युद्ध में काले लोग विजयी होंगे लेकिन उन्हें नई सामाजिक व्यवस्था खड़ी करने के लिए मेंनस फ़ैमिली के दिशानिर्देशन की ज़रूरत होगी.

मेंसन ने अपने भक्तों में इतना जुनून भर दिया था कि वो उनके कहने पर हत्याएं तक कर देते थे. सबसे पहली हत्या 25 जुलाई 1969 को हुई. मेंसन ने तीन सदस्यों को अपने साथी गैरी हिनमैन के घर भेजा. मेंसन का अनुमान था कि उनके पास बहुत धन है. दो दिन तक बंधक बनाए जाने के बाद फ़ैमिली के सदस्य बॉबी ब्योसोलेली ने हिनमैन की चाकू से गोदकर हत्या कर दी.

हत्या के लिए प्रेरित करना

8 अगस्त को मेंसन ने फैमिली के चार सदस्यों को रिकॉर्ड प्रोड्यूसर टेरी मेल्चर के घर भेजा. उन्हें वहां मौजूद हर व्यक्ति की हत्या करने का निर्देश दिया गया था. इससे पहले मेल्चर ने मेंसन की रिकॉर्डिंग करने की गुज़ारिश को ठुकरा दिया था.

हालांकि मेल्चर ने अब घर बदल लिया था और इस पते पर हॉलीवुड निर्देशक रोमन पोलांस्की और उनकी अभिनेत्री पत्नी शेरॉन टेट रह रहीं थीं. फैमिली के सदस्यों ने सबसे पहले घर के बाहर खड़े एक 18 वर्षीय युवा की हत्या की और बाद में घर में मौजूद सभी चारों लोगों को भी मार दिया. उस समय पोलांस्की किसी काम से लंदन गए हुए थे.

अगले दिन मेंसन फैमिली के 6 सदस्यों के साथ सुपरमार्केट एक्ज़ीक्यूटिव लेने लेबियांका के घर पहुंचे जहां उन्होंने लेबियांका और उनकी पत्नी रोज़मेरी की चाकुओं से गोदकर हत्या कर दी. हालांकि हमला शुरु होने से पहले ही मेंसन इस घर से चले गए थे.

मेंसन फैमिली का अंतिन निशाना स्टंटमैन डोनल्ड शिया बनें. मेंसन को लगता था कि उन्होंने पुलिस को उनके बारे में जानकारी दी है. शिया की हत्या मेंसन फैमिली के सदस्य स्टीव ग्रोगन ने की थी.

शुरुआती जांच में पुलिस ने शेरॉन टेट और लेबियांका हत्याकांडों के बीच संबंध होने से इनकार किया था. कुछ दिनों बाद मेंसन फ़ैमिली के सदस्यों को डेथ वेली नेशनल पार्क में वाहनों को आग लगाने के आरोप में गिरफ़्तार किया था.

हिरासत के दौरान फ़ैमिली की सदस्य सुसान एटकिंस ने साथी कैदियों को क़त्ल की इन वारदातों में अपनी भूमिका के बारे में बताया था जिन्होंने पुलिस को इसकी जानकारी दे दी.

अदालती सुनवाई में फ़ैमिली के सदस्यों ने कई बार रुकावटें पैदा की और अपने बचाव में मेंसन ने लंबा भटकाऊ भाषण दिया. मेंसन और फ़ैमिली के तीन अन्य सदस्यों कौ मौत की सज़ा सुनाई गई जिसके ख़िलाफ़ याचिका दायर कर दी गई. इससे अदालती कार्रवाई लंबी खिंच गई. 1972 में कैलिफ़ोर्निया प्रांत ने मौत की सज़ा को ख़त्म कर दिया और फ़ैमिली के सदस्यों की सज़ा उम्र क़ैद में बदल गई.

1975 में मेंसन के एक भक्त को राष्ट्रपति फ़ोर्ड की हत्या की कोशिश करने के आरोप में गिरफ़्तार किया गया. मेंसन ने जेल में रहते हुए चार टीवी इंटरव्यू दिए. इनमें एनबीसी के डेन स्नाइडर और सीबीएस के चार्ली रोज़ को दिए साक्षात्कार चर्चित रहे. सीबीएस को साक्षात्कार को एमी अवॉर्ड दिया गया था.

किशोरी से शादी

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Image caption इलेन स्टार बर्टन और चार्ल्स मेंसन की शादी नहीं हो सकी

बीतते वक़्त के साथ मेंसन और उनके भक्त एक कल्ट के तौर पर स्थापित हो गए. उन्हें समर्पित करते हुए वेबसाइटें बनाई गई. मेंसन की एक प्रसंशक एफ़्टन इलेन स्टार बर्टन ने 2007 में उनसे पत्राचार शुरू किया. वो सिर्फ़ 17 साल की थी. बाद में बर्टन ने मेंसन और अपनी मंगनी की घोषणा की. दोनों की शादी के लिए लाइसेंस भी जारी हुआ लेकिन शादी नहीं हो सकी.

गायक मारीलिन मेंसन ने अपना नाम मेंसन के नाम पर रखा. ब्रितानी बैंड कासाबियान फैमिली की सदस्य लिंडा कासाबियान के नाम पर है. अपने साथियों के ख़िलाफ़ बयान देने की वजह से वो मुक़दमे से बच गईं थीं.

हेल्टर स्केल्टर किताब के लेखक और मेंसन के मामले के अभियोजक विंसेट बुगलियोसी ने कहा था "मेंसन नाम बुराई का पर्याय बन गया है और बुराई का अपना आकर्षण होता है."

मेंसन ने जेल से निकलने के लिए 12 बार पैरोल की याचिका दी. हर बार उनकी याचिका को रद्द कर दिया गया. हत्याओं के पीछे मेंसन का मक़सद क्या था ये स्थापित नहीं हो सका. मेंसन का अनुसरण करने वाले उनके भक्तों ने हत्याएं क्यों की इसकी भी ठोस व्याख्या नहीं मिल सकी.

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