दो पुरुष, दो महिलाएँ, जोड़ियाँ पाँच

Image caption तस्वीर में बाएं ऊपर से क्लॉकवाइज देखें. सारा, क्रिस, चार्ली और टॉम.

कल्पना कीजिए कि एक घर है जिसमें चार लोग रहते हैं, लेकिन जोड़ियां हैं पाँच. क्या ये संभव है?

मिलिए साथ रह रहे सारा, क्रिस, चार्ली और टॉम से.

चार्ली और टॉम पिछले छह साल से शादी के बंधन में बंधे हैं. लेकिन पिछले पाँच साल से टॉम के सारा के साथ संबंध हैं. सारा क्रिस की मंगेतर हैं. उधर मज़े के बात ये कि चार्ली और सारा के भी अंतरंग संबंध हैं जबकि पुरुष सिर्फ़ दोस्त हैं.

ये चारों इंग्लैंड के शफ़ेल्ड इलाके में एक साथ एक 'बहुसंबंधी' परिवार के रूप में एक ही छत के नीचे सालों से रह रहे हैं.

चार्ली बताती हैं, “हमने उम्र भर साथ रहने का फ़ैसला किया है.”

‘एक साथ कई’ रिश्ते

‘बहुसंबंधी वह रिश्ता है जिसमें एक साथ, एक ही समय में एक से अधिक व्यक्ति के साथ अंतरंग संबंध होते हैं. और इसमें सभी की सहमति होती है. इस शब्द को ऑक्सफोर्ड डिक्शनरी में वर्ष 2006 में शामिल किया गया था और ऐसे बहुसंबंध बहुत दुर्लभ है.

इसकी खासियत ये है कि अगर कोई पार्टनर किसी और से संबंध कायम करना चाहता है तो उन्हें दूसरे सभी पार्टनरों की सहमति हासिल करनी होती है. लेकिन सहमति देने के भी कुछ कायदे कानून होते हैं और कुछ मामलों में तो सहमति की भी आवश्यकता नहीं होती.

सारा बताती हैं, “अगर मेरा साथी किसी और के साथ डेटिंग कर रहा है और मैं इसकी वजह समझ नहीं पा रही, तो सिर्फ़ ये ही पर्याप्त कारण नहीं होगा जिसके आधार पर मैं अपने साथी को डेटिंग के लिए मना कर दूं.”

तो अगर ऐसे संबंधों में सब बातों की अनुमति है, तो फिर आप बेवफ़ाई किसे कहेंगे?

चारों एक साथ बोले, “झूठ बोलने को.”

चार्ली बताती हैं, "उदाहरण के लिए, मैं कल एक डेट पर गई. डेट पर जाने से पहले मैंने अपने तीनों पार्टनर के साथ बात की. धोखा तो तब होता जब मैं बताती कि मैं यूं ही किसी से मिल रही हूं और यह बात छिपा जाती कि हमारे बीच प्यार जैसा कुछ पनप रहा है."

इस रिश्ते की सीमाओं और नियमों को चारों पार्टनर ने अच्छे से समझ लिया है.

संबंधों की आजादी

Image caption आज भी एकल संबंधों को समाज में सबसे ज्यादा सम्मान हासिल है.

दरअसल जब टॉम और चार्ली को शादी किए दो हफ़्ते ही बीते थे तभी टॉम ने चार्ली को सुझाव दिया था कि उन्हें दूसरे पार्टनरों की तलाश करनी चाहिए.

चार्ली कहती हैं, "मैं रिश्ते में प्रतिबद्धता से बहुत डरती थी. आज तक मुझे वह इंसान नहीं मिला जिसके प्रति मेरे भीतर समर्पण का भाव हो. एक से ज़्यादा व्यक्ति के साथ संबंध की आज़ादी के कारण ही मैं टॉम से बेइंतहा प्यार कर पाई, क्योंकि किसी और के साथ संबंध जोड़ने से टॉम के दिल के टूटने का डर मुझे नहीं था."

लेकिन शादी के एक साल बाद ही जब टॉम के किसी और महिला के साथ संबंध बन गए थे तो उन्हें कैसा महसूस हुआ?

सारा को बारे में चार्ली कहती हैं, “वो बहुत अच्छी है. मैं खुश हूँ कि टॉम सारा के साथ खुश हैं."

उधर सारा के मंगेतर क्रिस के लिए परिस्थितियाँ आसान नहीं थीं. सारा और क्रिस इस पर पहले से ही राज़ी थे कि वो किसी और से अंतरंग संबंध बना सकते हैं लेकिन किसी के साथ भावनात्मक रिश्ता कायम करना आसान नहीं होता.

जब सारा को टॉम से प्यार हुआ तो वो इसे लेकर काफी तनाव में रहीं कि वो क्रिस को इस बारे में कैसे बताएंगी.

सारा बताती हैं, “हमने बात की. हमारे लिए एक से ज़्यादा व्यक्ति से प्यार करने का यह कतई मतलब नहीं था कि मैं क्रिस से कम प्यार करती हूं. ऐसा बिलकुल नहीं है.”

असुरक्षा की भावना कम

ऐसे हालात में रिश्तों में कैसे तालमेल बैठाया जाए इस बारे में सलाहकार ईस्थर पेरेल कहते हैं कि लोगों के लिए ऐसी परिस्थितियों से निपटना आसान नहीं होता.

वो कहते हैं, “अगर आप खुद को रिश्ते के बंधनों में बांध रहे हैं तो आपको अपने पार्टनर से ही संतोष करना होगा. लेकिन अगर आप खुद दूसरों के साथ संबंध बना रहे हैं तो आप ये बरदाश्त करने के लिए तैयार रहें कि आपका पार्टनर भी ऐसा करने को आज़ाद है."

सवाल उठता है कि चार्ली, सारा और टॉम अपनी ईर्ष्या के साथ कैसे तालमेल कैसे बिठाते हैं?

सारा कहती हैं, “इस तरह के रिश्ते में हमेशा थोड़ी असुरक्षा मौजूद रहती है. लेकिन आप ये भी देखें कि मुझे इस थोड़ी सी असुविधा के बदले कितना प्यार मिला है.”

आसान विकल्प नहीं

Image caption एक ही वक्त में एक से ज्यादा व्यक्ति से संबंध आसान विकल्प नहीं है.

इस तरह के रिश्ते में बंधी ये जोड़ियां जब किसी समस्या से रूबरू होती हैं तो आपस में मिलबैठ कर हल निकालती हैं.

चार्ली कहती हैं, “हम रात भर समस्या के बारे में बात करते हैं.” फिर हंसती हुई कहती हैं, “हम सेक्स से ज़्यादा दूसरी चीजों पर बातें करते हैं.”

मगर इस बात की हमेशा दलील दी जाती है कि एकल रिश्ते ज़्यादा कुदरती होते है.

सारा, टॉम और चार्ली इस बात से सहमत हैं कि किसी रिश्ते में असुरक्षा एक अहम पहलू है, मगर उन्हें ऐसा महसूस नहीं होता कि यह असुरक्षा केवल एकल रिश्तों में ही है.

चार्ली कहती हैं, “मैं टॉम, सारा और क्रिस के साथ सुरक्षित महसूस करती हूं.” हमारा आपस का जुड़ाव हम तीनों को वो ताकत देता है जिसके बल पर हम रोजमर्रा की चुनौतियों का डटकर सामना करते हैं."

मगर यह रिश्ता एकरसता और ईर्ष्या से बचने का आसान विकल्प नहीं है.

सारा बताती हैं, “गलियों में जाते हुए हम पर लोग हंसते हैं. यही नहीं, किसी दोस्त के खोने का खतरा भी बना रहता है.”

टॉम इस रिश्ते के भविष्य के प्रति आशावादी हैं. उनका सोचना है कि एक दिन इस तरह के संबंध आम हो जाएँगे.

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