तस्वीरें: एएनसी की ओर से मंडेला को आख़िरी सलाम

दक्षिण अफ्रीका में सत्ताधारी अफ्रीकी नेशनल कांग्रेस (एएनसी) के सदस्य रविवार को पूर्व राष्ट्रपति नेल्सन मंडेला के अंतिम संस्कार से पहले उनके पार्थिव शरीर के अंतिम बार दर्शन कर रहे हैं.

राष्ट्रपति जैकब ज़ूमा और एएससी के दूसरे नेताओं ने राजधानी प्रीटोरिया एयरबेस में आयोजित एक श्रद्धांजलि सभा में शिरकत की.

नेल्सन मंडेला के ताबूत को एएनसी के झंडे से ढंका गया था. विदाई समारोह के बाद ताबूत को पूर्वी केप के कुनु स्थित उनके पैतृक निवास में रखा जाएगा.

पिछले तीन दिन के दौरान कम से कम एक लाख लोगों ने पूर्व दक्षिण अफ्रीकी राष्ट्रपति के पार्थिव शरीर के दर्शन किए और श्रद्धांजलि अर्पित की.

मंडेला की मृत्यु 95 वर्ष की उम्र में पांच दिसंबर को हुई थी.

दिलों में रहेंगे मंडेला

मंडेला के नेतृत्व में काम कर चुके एएनसी के एक हजार से अधिक लोगों ने वाटरक्लूफ एयरबेस में उन्हें श्रद्धांजलि दी.

इस मौके पर जिन विदेशी मेहमानों को आमंत्रित किया गया था, उनमें अमरीका के नागरिक अधिकार कार्यकर्ता जेसी जेक्सन और इस्राइल के सिन फेन नेता गैरी एडम्स शामिल थे.

राष्ट्रपति ज़ूमा ने नेल्सन मंडेला को श्रद्धांजलि देते हुए उन्हें "उत्कृष्ट इंसान", "कर्मयोगी" और "लोकतंत्रवादी जो दुनिया को समझता था" बताया.

उन्होंने कहा, "हां, हमें उनकी कमी खलेगी... वो हमारे पिता थे, वो हमारे अभिभावक थे. वो हमारे लिए ख़ास थे."

ज़ूमा ने कहा, "हम हमेशा आपको अपने दिलों में रखेंगे."

गांव की गोद में चिरनिद्रा

श्रद्धांजलि समारोह के बाद ताबूत को पूर्वी केप के मथाथा हवाई अड्डे पर रखा जाएगा, जिसके बाद मंडेला के पार्थिव शरीर को कुनु में दफ़ना दिया जाएगा.

सेना के अधिकारियों ने बताया कि ताबूत के साथ वरिष्ठ सरकारी अधिकारी के साथ ही मंडेला के परिजन भी जाएंगे.

हालांकि थेंबू परंपरा के अनुसार उनकी विधवा ग्रासा माशेल और पूर्व पत्नी विनिफ़्रेड माडिकिज़ेला और एलविन मेस अलग विमान से जाएंगी.

ताबूत को देखने वाले संवाददाताओं ने बताया कि मंडेला के शरीर को शीशे से आर-पार देखा जा सकता है. वो रंगीन छपाई वाली शर्ट पहने हुए हैं, जो उनकी पहचान बन चुकी है.

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