'अंतरिक्ष कठोर है, पर हम डटे रहेंगे'

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अंतरिक्ष की सैर कराने के लिए विमान तैयार कर रही कंपनी वर्जिन गैलेक्टिक ने कहा है कि अंतरिक्ष में जाने की उसकी कोशिशें जारी रहेंगी. शुक्रवार को कंपनी का एक परीक्षण विमान दुर्घटनाग्रस्त हो गया था.

कैलिफ़ोर्निया के मोहावी रेगिस्तान में कंपनी के रॉकेटशिप 'स्पेसशिप टू' में हुए धमाके में एक पायलट की मौत हो गई थी और दूसरा बुरी तरह घायल हो गया था. दुर्घटना की जांच जारी है.

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वर्जिन ग्रुप के संस्थापक और व्यावसायिक अंतरिक्ष यात्रा के पुराने समर्थक रिचर्ड ब्रैन्सन ने कहा कि इस दुर्घटना से उन्हें बहुत 'धक्का लगा है और दुख हुआ है' लेकिन वे 'प्रयास जारी रखेंगे.'

वर्जिन गैलेक्टिक को उम्मीद है कि वह 2015 में अपना पहला व्यावसायिक विमान अंतरिक्ष में भेज पाएगा.

लॉस एंजेल्स टाइम्स के अनुसार जस्टिन बीबर, एश्टन कुचर और लियानार्डो डी कैप्रियो जैसी मशहूरों शख्सियतों ने कंपनी की अंतरिक्ष सैर कराने वाले विमान की टिकट ले रखी है.

'गंभीर असंगति'

कंपनी इस अंतरिक्ष यात्रा के लिए 2,50,000 डॉलर (क़रीब एक करोड़ 53 लाख रुपए) की दर से 700 टिकट बेच चुकी है. ब्रैन्सन ने कहा है कि अन्य अंतरिक्ष यात्रियों के साथ वह भी पहले विमान से अंतरिक्ष में जाएंगे.

'स्पेसशिप टू' नौ महीने पहले पहले कैलिफ़ोर्निया के बेकर्सफ़ील्ड क़स्बे से उड़ान भरने के कुछ ही देर बाद दुर्घटनाग्रस्त हो गया था. उसके बाद यह इस विमान का पहला परीक्षण था.

कंपनी ने एक बयान में कहा है कि स्पेसशिप टू में तब 'एक गंभीर असंगति' आ गई थी जब यह इसे लांच करने वाले 'वाइटनाइट टू' एयरक्राफ्ट से अलग हुआ था

'वाइटनाइट टू' सुरक्षित ज़मीन पर उतर गया था.

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बाद में पता चला कि अंतरिक्ष यान एक नए तरह के रॉकेट ईंधन का इस्तेमाल कर रहा था जिसका अभी तक इस्तेमाल नहीं हुआ था, हालांकि अधिकारियों का कहना है कि इसका ज़मीन पर गहन परीक्षण किया गया था.

अमरीकी राष्ट्रीय परिवहन सुरक्षा बोर्ड के अधिकारियों ने शनिवार से मामले की जांच शुरू कर दी है, जो कई दिन चलेगी.

अधिकारियों का कहना है कि संघीय उड्डयन प्रशासन भी मामले की जांच कर रहा है.

'मशहूर लोग शामिल'

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एक ब्लॉग पोस्ट में ब्रैन्सन ने कहा कि इस अभियान से जुड़े सभी लोग 'बेहद दुखी' हैं.

उन्होंने लिखा, "हम सबकी संवेदनाएं इस दुखद हादसे से प्रभावित लोगों के परिवारों के साथ हैं."

उन्होंने कहा, "अंतरिक्ष कठोर है, लेकिन कोशिश किए जाने योग्य है. हम लोग डटे रहेंगे और साथ मिलकर आगे बढ़ेंगे."

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लॉस एंजेल्स के उत्तर-पूर्व में मोहावी रेगिस्तान में दुर्घटना के अवशेष बिखर गए थे. इस आशंका के मद्देनज़र कि उस मलबे में विस्फोटक सामग्री भी हो सकती है, पुलिस ने उस क्षेत्र को घेर लिया है.

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