रहस्यमयी है मधुमक्खियों का संसार

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मधुमक्खियों के बारे में कई तरह की बाते प्रचलित हैं. कहा जाता है, मधुमक्खी की एक ही प्रजाति होती है, वे पीले और काले रंग की होती हैं, वे शहद बनाना जानती हैं. जब मधुमक्खी किसी को डंक मारती है, तो उसकी मौत हो जाती है.

लेकिन ये पूरा सच नहीं है. जानते हैं मधुमक्खियों के बारे में कुछ ख़ास तथ्य:

20 हज़ार से अधिक प्रजातियां

पहली बात तो यही कि मधुमक्खियों की 20 हज़ार से ज़्यादा प्रजातियां हैं. इनमें शहद बनाने वाली मधुमक्खी सामान्य तौर पर प्रचलित है.

वे कई रंगों की होती है. मधुमक्खियों की कुछ चुनिंदा प्रजातियां ही शहद बनाना जानती हैं.

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ज़्यादातर मधुमक्खियां किसी को डंक नहीं मारतीं.

पहले बात शहद बनाने वाली मधुमक्खी की. हम सब इसके शहद के लिए लार टपकाते रहते हैं. यही वजह है कि हम केवल इसी मधुमक्खी की पहचान करना जानते हैं और प्राकृतिक दुनिया के प्रति व्यवहारिक नजरिया नहीं रखते.

क्योंकि मक्खियों की 20 हज़ार से ज़्यादा मालूम प्रजातियां हैं. इनमें यूरोपीय हनी बी अपिस मेलिफ़ेरा केवल एक प्रजाति है. ये कई आकार की होती है. ऑस्ट्रेलियाई मक्खी छोटी होती है, 2 मिलीमीटर लंबी वहीं इंडोनेशियाई में पाई जाने वाली मेगाचिल आकार में 4 सेंटीमीटर तक लंबी हो सकती है.

कई मक्खियां पीले और काले रंग से अलग होती हैं.

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उत्तर अमरीका में पाई जाने वाली मक्खी एगापोस्टेमोन स्पेलेंडेंस हरे और नीले रंग की होती हैं. यहीं पाई जाने वाली वैली कारपेंटर बी (जाइलोकोपा वारिपुंक्टा) में मादा मक्खी काली होती है जबकि नर मक्खी पीले.

शहद बनाने के लिहाज से सबसे बेहतरीन यूरोपीय हनी-बी होती हैं, लेकिन दक्षिण एशिया में करीब आधे दर्जन मधुमक्खियां शहद बनाती हैं.

दूसरी मधुमक्खियों को सूचनाएँ देती हैं

शहद बनाने वाली मधुमक्खियों में एक तरह की सामाजिकता होती है. वो महत्वपूर्ण सूचनाएं छत्ते की दूसरी मधुमक्खियों तक पहुंचाती हैं.

वैसे शहद बनाने वाली मधुमक्खियों का वैगल डांस मशहूर है- लेकिन यह शहद के छत्ते की आसपास मधुमक्खियों की आवाजाही है.

अलग अलग प्रजातियों की मधुमक्खियां वैगल डांस के दौरान अपनी अलग आवाज़ निकालती हैं.

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वैसे मक्खियां कितनी स्मार्ट होती हैं, इसका अंदाजा इससे लगाया जा सकता है कि जब एशियाई और यूरोपीय मधुमक्खियों को एक ही छत्ते में रखा गया तो एशियाई मधुमक्खियों ने यूरोपीय मधुमक्खियों की डांसिंग भाषा सीख ली.

नर मधुमक्खी डंक नहीं मारती

मक्खियों के डंक मारने को लेकर भी कई भ्रम मौजूद हैं. केवल मादा मधुमक्खी ही डंक मारती है. क्योंकि डंक मारने वाला हिस्सा वही अंग होता है जो अंडा रखता है.

ब्रिटेन के बंबलबी कंजर्वेशन ट्रस्ट के रिचर्ड कोमोंट कहते हैं, "किसी प्रजाति की नर मक्खी डंक नहीं मारती. यहां तक कि नर मधुमक्खी और बंबल बी भी डंक नहीं मारते."

ये भी मान्यता है कि सभी मक्खियां कांटेदार होती हैं और इसके चलते त्वचा पर डंक मारने में कामयाब होती हैं.

ज़्यादातर प्रजातियों की मक्खियां डंक नहीं मारती हैं, केवल मधुमक्खी ही ऐसा कर सकती है.

अंग्रेज़ी में मूल लेख यहां पढ़ें, जो बीबीसी अर्थ पर उपलब्ध है.

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