इस्तेमाल में है 355 साल पुराना रस्सी का पुल

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उत्तरी आयरलैंड के छह काउंटी (ज़िलों) में सबसे मशहूर है काउंटी एंटरिम. यहीं स्थित है उत्तरी आयरलैंड की राजधानी बेलफास्ट और ये अपने आकर्षक समुद्रतटीय इलाके के लिए भी मशहूर है.

यहां की बसाल्ट की पहाड़ियां करीब 6 करोड़ साल पुराने ज्वालामुखी के अवशेष हैं.

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ये शहर यूनेस्को की वर्ल्ड हेरिटेज साइट की सूची में शामिल है. उत्तरी आयरलैंड का 200 किलोमीटर लंबा समुद्री तट हरियाली से भरा हुआ है, जिसमें कई मध्यकालीन महल, जर्जर पुल और रंगीन लैंडस्कैप हैं.

एंटरिम का डनल्यूक कासल पोर्टबालिनट्रे के छोटे से गांव के बाहर स्थित है. ये एक तरह से काउंटी एंटरिम का सबसे पुराना खंडहर है.

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दस्तावेज बताते हैं कि इस कासल का निर्माण 1500 में दक्षिण पश्चिम स्कॉटलैंड पर शासन करने वाले परिवार मैकक्विलेन्स ने कराया था. ये स्कॉटलैंड के शाही परिवार का हिस्सा था जो 1200 में भाड़े के सैनिकों के तौर पर उत्तरी आयरलैंड आया था.

वहाँ 1565 तक कई महत्वपूर्ण युद्ध हुए हैं. 1554 में इस इलाके में स्कॉटिश परिवार डोनल्ड ने शासन संभाल लिया था. अगले एक सदी तक मैकडोनल्ड परिवार का शासन मज़बूत होता रहा. 16वीं शताब्दी के मध्य तक ये परिवार यहां रहा लेकिन बार-बार हो रहे हमलों की वजह से उसने इस इलाक़े को छोड़ दिया. उसके बाद उसके अवशेष जर्जर होते गए.

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मौजूदा समय में इन अवशेषों की देखभाल की ज़िम्मेदारी नॉर्दन आयरलैंड एनवायरनमेंट एजेंसी के ज़िम्मे है. पुरातत्व से जुड़े अध्ययन बताते हैं कि ये कासल एक समय नजदीकी गांव का हिस्सा था, लेकिन 1642 में स्कॉटिश सेना ने इसमें आग लगा दी थी.

यहां मौजूद शहर 30 सेटीमीटर तक जमीन के नीचे धंसा हुआ था लेकिन 2007 के बाद यहां खुदाई का काम शुरू हुआ. इस खुदाई के बाद यहां की सम्पन्नता और लग्जरी का दुनिया को पता चला.

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वैसे इस काउंटी का सबसे दर्शनीय है रस्सियों का ऐतिहासिक पुल. कैरिक ए रेडे रोप ब्रिज डनल्यूक कासल से 18 किलोमीटर पूर्व बैलिनटॉय में स्थित है. यह पुल मुख्य इलाके और कैरिक द्वीप समूह के बीच आवागमन का इकलौता जरिया है.

यह जमीन से 30 मीटर की ऊंचाई पर है और 20 मीटर लंबा है. यह पुल सबसे पहले 1660 के दशक में मछुआरों ने बनाया था.

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मौजूदा समय में यह पुल उन लोगों के लिए आकर्षण का बड़ा केंद्र है जो इससे गुजरने का साहस दिखाते हैं. यह पहले तो रस्सियों का पुल था लेकिन 1970 के बाद से इसे लगातार मज़बूत बनाया गया है. 2008 में इसमें नए तार और तख्ते लगाए गए हैं.

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गर्मियों में यहां की पहाड़ियां रंग बिरंगी वनस्पतियों से भर जाती है. लेकिन काउंटी एंटरिम में सबसे ज़्यादा बैंगनी रंग की वनस्पति नज़र आती है. यह ग्लेनारिफ की घाटियों में नजर आते हैं.

यह काउंटी एंटरिम की नौ घाटियों में सबसे लंबी है और ग्लेनारिफ फॉरेस्ट पार्क के लिए बेहद मशहूर है. यह ख़ूबसूरत जलप्रपात और ब्लू बेल से भरे मैदान नजर आते हैं.

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1988 में इसे दुनिया के सबसे ख़ूबसूरत प्राकृतिक सुंदरता वाले इलाकों में शामिल किया गया.

अंग्रेज़ी में मूल लेख यहां पढ़ें, जो बीबीसी अर्थ पर उपलब्ध है.

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