आधा चंद्रमा जो धरती पर गिर पड़ा था!

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चीन में सिल्क रोड पर बसा शहर दनहुआंग पूर्व और पश्चिम को जोड़ने वाले सबसे महत्वपूर्ण जगहों में एक है.

सिल्क रोड वह रास्ता था, जिसका इस्तेमाल कर व्यापारी एशियाई देशों से यूरोप तक पहुंच जाते थे.

चीन की सरकार अरबों डॉलर खर्च कर इस रास्ते को एक बार फिर चालू कर उसके ज़रिए व्यापार बढ़ाना चाहती है.

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चीन के गान्सू प्रांत में फ़ोटोग्राफ़र ली ज़ेंग्दू की ली गई कुछ तस्वीरें यहां पेश हैं.

मून क्रीसेंट स्प्रिंग तक़रीबन 2,000 साल पुराना है. मिथक है कि यह आधा चंद्रमा है, जो पृथ्वी पर गिर पड़ा था.

गोबी के रेगिस्तान में स्थित है मिंग्सा, जिसका अर्थ होता है 'बालू से निकलती घंटी की आवाज़ें'. समझा जाता है कि सिल्क रोड पर चलने वाले सैलानी इन आवाज़ों से कई बार अपने रास्ते से भटक जाते थे.

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गोबी रेगिस्तान इतना ब़ड़ा है चीनी इसे 'अंतहीन समुद्र' कहते थे. इस विशाल रेगिस्तान में हरियाली से भरी एकमात्र जगह है दुनहुआंग.

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श्रद्धालू कलाकारों ने लगभग 1,000 साल तक 700 से अधिक गुफाओं में 45,000 वर्ग मीटर से ज़्यादा बड़े भित्ति चित्रों का निर्माण किया. पहले यहां प्रार्थना की जाती थी. यूनेस्को ने इसे संरक्षित धरोहर घोषित किया है.

कहानी प्रचलित है कि साल 366 में बौद्ध भिक्षु ली ज़ुन ने मिंग्सा पहाड़ी के ऊपर आकाश में बौद्ध की चमकती छवि देखी. बाद में यहा फ़ा लियांग ने भित्ति चित्र बनवाए.

मगाओ गुफाओं में बने भित्ति चित्रों में चीन के मैदानी इलाक़ों और पश्चिमी क्षेत्रों की कलाओं का मिश्रण साफ़ देखा जा सकता है.

मगाओ के बौद्ध भिक्षुओं ने धर्म के प्रचार के लिए ये भित्ति चित्र बनाए. पर इनमें ऐतिहासिकता की कमी है.

दुनहुआंग में चिंग काल की 2,415 मूर्तियां बची हुई हैं. उस समय ये मूर्तियां दीवार से सटा कर बनाई जाती थीं और बाद में उनमें दूसरी चीजें जोड़ी जाती थी.

तंग काल की सम्राज्ञी वू ज़ितियान ने देश में अलग-अलग जगहों पर बुद्ध की 695 मूर्तियां बनवाईं. ये प्रतिमाएं उनमें से एक हैं.

तंग काल में बौद्ध भिक्षुओं द्वारा बनाई गई इस भित्ति चित्र की सबसे बड़ी खूबी इसमें हुआ रंगों का प्रयोग है.

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