काल कोठरी से 43 साल बाद आज़ादी

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अमरीका के इतिहास में सबसे लंबे समय तक काल कोठरी की सज़ा काटने वाले अल्बर्ट वुडफ़ॉक्स 43 साल बाद रिहा हुए हैं.

दशकों तक एकांतवास की सज़ा काटने वाले क़ैदियों के एक समूह "अंगोला थ्री" में वुडफ़ॉक्स आख़िरी थे.

वुडफॉक्स जब लुइज़ियाना की कुख़्यात "अंगोला जेल" में डकैती और हमले के मामले में बंद थे तभी 1972 में एक गार्ड ब्रेंट मिलर की हत्या के बाद उन्हें काल कोठरी में डाल दिया गया था.

मिलर की मौत के मामले में 69 साल के वुडफ़ॉक्स ख़ुद को बेगुनाह बताते रहे और आख़िरकार उन्होंने तैश में आकर हत्या की बात स्वीकार करने के बाद रिहा कर दिया गया.

दशकों जेल में रहने के दौरान उन पर दो बार मुक़दमा चला लेकिन दोनों ही बार अदालत ने आरोपों को ख़ारिज कर दिया.

लुइज़ियाना सरकार तीसरी बार वुडफ़ॉक्स के ख़िलाफ़ मुकदमा चलाने की तैयारी में थी.

वुडफ़ॉक्स ने अपनी रिहाई के बदले कमतर आरोपों को चुनौती नहीं देने का फ़ैसला किया लेकिन कहा कि उन्होंने इस बात पर ज़ोर देकर कहा कि यह उनके जुर्म की स्वीकारोक्ति नहीं है.

शुक्रवार को उन्होंने एक बयान में कहा, "मैं एक बार भी अपनी बेगुनाही साबित करने के लिए सोच रहा था लेकिन मेरी सेहत और उम्र से जुड़ी चिंताओं ने मुझे इस मामले को सुलझाने के लिए प्रेरित किया और कमतर आरोपों को चुनौती नहीं देने की शर्त के साथ मुझे रिहाई मिल गई."

अपनी रिहाई के बाद उन्होंने मीडिया से कहा कि वह अपनी मां की क़ब्र पर जाना चाहते हैं.

उनकी मां की मौत तब हो गई थी जब वह जेल में थे और वुडफ़ॉक्स को उनके अंतिम संस्कार में जाने की इजाज़त नहीं दी गई थी.

ब्लैक पैंथर्स

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उनके वकीलों का कहना है कि उन्हें रोज़ाना 23 घंटे कोठरी में बंद रखा जाता था.

वुडफ़ॉक्स उन तीन क़ैदियों में शामिल थे जिन्हें अति सुरक्षा वाले अंगोला जेल में एकांतवास की सज़ा दी गई थी और अमरीका में इन तीनों कैदियों को 'अंगोला थ्री' के नाम से जाना जाता है

इस जेल का नाम अंगोला रखा गया, क्योंकि जिस जगह जेल बनी थी वहां अफ़्रीक़ा से लाए गए पहले पहल बंधुआ मज़दूरों से खेती का काम लिया जाता था.

बाक़ी दो क़ैदी रॉबर्ट किंग और हर्मन वॉलेस थे जिन्हें 2001 और 2013 में रिहा कर दिया गया था. मिलर की हत्या के मामले में वॉलेस को रिहाई मिल गई थी लेकिन उसके कुछ दिन बाद ही उनकी मौत हो गई थी जबकि किंग को दोषमुक्त कर दिया गया था.

वुडफ़ॉक्स और वॉलेस अश्वेत लोगों के अधिकारों की लड़ाई लड़ने वाले चरमपंथी समूह ब्लैक पैंथर्स से जुड़े थे.

यह समूह अश्वेत लोगों पर पुलिस की बर्बरता और नस्लवाद के ख़िलाफ़ आत्मरक्षा के लिए 1966 में बना था.

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