आख़िर ब्रिटेन के ब्रिस्टल में क्यों है राजा राममोहन राय की कब्र?

  • 27 सितंबर 2017
राजा राममोहन राय, ब्रिस्टल, ब्रिटेन, कब्रगाह इमेज कॉपीरइट Getty Images

आज से दो सौ साल पहले भारत एक दोराहे पर खड़ा था. एक तरफ़ अंग्रेज़ देश को ग़ुलामी में जकड़ रहे थे, दूसरी तरफ़ कुरीतियाँ समाज को पीछे ले जा रही थीं.

ऐसे समय में कुछ लोगों ने सोते समाज को जगाने का बीड़ा उठाया. उनमें पहली क़तार में थे राजा राममोहन राय.

राजा राममोहन राय मूर्तिपूजा और रूढ़िवादी हिन्दू परंपराओं के विरुद्ध थे. वे अंधविश्वास के खिलाफ थे.

उन्होंने उस समय समाज में फैली कुरीतियों जैसे सती प्रथा, बाल विवाह के ख़िलाफ़ आवाज़ उठाई. सती प्रथा के ख़िलाफ़ क़ानून बनवाया. वे बहु-विवाह के समर्थक थे लेकिन क्या आप जानते हैं उनका अंतिम समय कब और कहां बीता. कहां है उनकी कब्रगाह?

ब्रिस्टल में दफ़्न है देश को जगाने वाला सेनानी

ब्रिटेन के ब्रिस्टल शहर में राजा राममोहन राय की समाधि है. आर्नोस वेल यहां का बहुत पुराना कब्रिस्तान है. यहां सौ-दो साल से अपरिचित कब्रगाहों के बीच उस शख़्स की कब्र है जिसने भारत को कई कुरीतियों से आज़ादी दिलाई.

बुझती हुई मुग़ल सल्तनत के बादशाह अक़बर द्वितीय ने उन्हें अपनी आर्थिक मदद की फ़रियाद लगाने के लिए इंग्लैंड भेजा था. वे वहां के राजा से मिल सकें, इसलिए उन्हें राजा का ख़िताब दिया गया.

लेकिन वो और भी बहुत कुछ करना चाहते थे. सती प्रथा बिल को रूढ़िवादी हिन्दुओं ने चुनौती दी थी. राजा नहीं चाहते थे कि वे कामयाब हों. साथ ही वो पश्चिमी देशों में भारत की आवाज़ भी रखना चाहते थे.

स्वागता घोष लेखिका हैं. बीबीसी से बातचीत में उन्होंने बताया 'राजा रामोहन राय ने इंग्लैंड में कई जगहों पर भाषण दिए. अपनी बात रखी. यहां से वो अमरीका जाना चाहते थे. इसी बीच उनकी तबियत ख़राब हो गई और उन्हें मेनेंजाइटिस हो गया. जिसके बाद उनका देहांत हो गया.'

स्वागता बताती कि उनकी जिंदगी के ये ढाई साल बहुत ही अहम थे. 27 सितंबर 1833 में 61 साल की उम्र में जब राजा राममोहन राय का देहांत हुआ, उस वक़्त इंग्लैंड में दाह-संस्कार की अनुमति नहीं थी. इसलिए उन्हें दफ़्न किया गया.

लेकिन सालों तक उनकी कब्रगाह उपेक्षित रही. फिर एक भारतीय पारसी से शादी करने वाली एक ब्रिटिश महिला की उस पर नज़र पड़ी. वो मुंबई में पढ़ाती थीं.

आर्नस वेल सीमेटरी की ट्रस्टी कार्ला कॉन्ट्रैक्टर ने बताया 'मैं पहले मुंबई के स्कूल में पढाती थी, उसके बाद मैं सोफ़िया कॉलेज में पढ़ाने लगी. जहां मैंने राजा के बारे में भी पढ़ाया.'

'उसके बाद जब हम ब्रिटेन लौटकर आए तो हमनें देखा कि उनकी कब्र का हाल बुरा है. उसके बाद हमने तय किया कि इसे बचाने के लिए हमें कुछ करना ही होगा.'

कार्ला के प्रयासों, कोलकाता के तत्कालिक मेयर और एक व्यवसायी की मदद से राजा राममोहन राय की समाधि का जीर्णोद्धार किया गया. ब्रिस्टल के एक ख़ास हिस्से में भारत के इस निर्माता की एक मूर्ति भी लगाई गई है.

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