कैलिफोर्निया में आए व्हेल्स के 'अच्छे दिन'

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शोधकर्ताओं का मानना है कि कैलिफोर्निया में ब्लू व्हेल की संख्या में इजाफ़ा हुआ है और अब उनकी तादाद उस स्तर पर पहुंच गई है जहां लंबे समय तक उनका अस्तित्व बना रहेगा.

वैज्ञानिकों का कहना है कि व्हेल मछलियों के अस्तित्व पर मंडरा रहे ख़तरे के बाद उनकी तादाद में यह बढ़ोतरी देखने को मिली है.

शोध दल का अनुमान है कि प्रशांत महासागर के पूर्वी हिस्से में अब ब्लू व्हेल्स की संख्या 2,200 तक पहुंच गई है.

लेकिन बड़े जहाज़ों से व्हेल्स के टकराने की चिंताएं अब भी बनी हुई हैं.

ब्लू व्हेल लगभग 33 मीटर लंबी होती हैं और इनका वज़न 190 टन तक हो सकता है. वे पृथ्वी के सबसे बड़े जीव हैं.

संरक्षण के प्रयासों का नतीजा

'मैरीन ममल साइंस' पत्रिका में छपे शोध में बताया गया है कि कैलिफ़ोर्निया में ब्लू व्हेल्स की तादाद अपने ऐतिहासिक स्तर के 97 प्रतिशत पर पहुंच गई है. यह शोध वाशिंगटन यूनिवर्सिटी के शोधकर्ताओं ने किया है.

1905 से 1971 के बीच प्रशांत महासागर में व्हेल्स की संख्या बहुत कम रह गई थी और यह लगभग 3,400 के स्तर पर आ गई थी.

इनमें से ज़्यादातर व्हेल्स का शिकार रूस के मछुआरों ने किया था.

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हालाँकि सोवियत संघ के जमाने में व्हेल मछलियों के पकड़ने का आंकड़ा गुप्त रखा गया था, वैज्ञानिकों ने ऐतिहासिक अभिलेखों के आधार पर अपने शोध को अंजाम दिया है.

प्रशांत महासागर की व्हेल्स को दो वर्गों में बांटा गया है. एक कैलिफ़ोर्निया वर्ग है और दूसरा जापान और रूस के पास पाई जाने वाली व्हेल्स का वर्ग.

वाशिंगटन यूनिवर्सिटी के डॉक्टर ट्रेवर ब्रांच कहते हैं, "हम मछली पकड़ने वाले क्षेत्र को दो हिस्सों, पूर्व और पश्चिम में बांटने का प्रयास कर रहे हैं, लेकिन हम दोनों के बीच की सीमा को नहीं जानते."

शोध में अग्रणी भूमिका निभाने वाले कोल मोनहन कहते हैं, "कैलिफ़ोर्निया में ब्लू व्हेल्स की तादाद इसलिए बढ़ रही है क्योंकि मछली पकड़ने पर रोक लगाने और निगरानी करने जैसे क़दम उठाए."

लेकिन सभी जगह हालात एक जैसे नहीं हैं. ख़ासकर अंटार्कटिका में ब्लू व्हेल्स का अस्तित्व संकट में है. वहां व्हेल्स की संख्या अपने ऐतिहासिक स्तर का महज एक प्रतिशत है.

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