नकली गर्लफ़्रेंड यानी सिर्फ़ फ़्लर्ट या...

नकली गर्लफ़्रेंड

तीन साल पहले मैंने पैसे देकर एक नकली गर्लफ़्रेंड बनाई थी.

वह ख़ुद को सोफ़िया कहती थी और फ़ेसबुक पर मेरे साथ संबंध दर्शाने के लिए वह 5 डॉलर (करीब 342 रुपए) प्रति सप्ताह लिया करती थी.

वह मैसेज छोड़ा करती, मेरे मज़ाकिया स्टेटस अपडेट पर वह हंसा करती और सबसे महत्वपूर्ण- उसने अपना रिलेशनशिप स्टेटस बदल कर यह कर दिया कि हम एक साथ हैं.

इस प्रयोग के ज़रिये मैं यह देखना चाहता था कि मेरे दोस्त क्या इससे बेवकूफ़ बन जाते हैं? ऐसा प्रयोग जिसे मैं एक तरह की ऐस्कॉर्टिंग कहना पसंद करता हूं- हालांकि यह सिर्फ़ ऑनलाइन तक सीमित है.

एक सप्ताह के लंबे प्रयोग के बाद मैंने अपने दोस्तों और सोफ़िया दोनों को इस बारे में बता दिया. मैंने उन्हें बताया कि यह एक मज़ाक था और थोड़ा घबराते हुए सोफ़िया को बताया कि मैं एक पत्रकार हूं. ख़ैर राहत की बात यह है कि वह बातचीत करने को तैयार थीं.

सोफ़िया ने कहा, "सोफ़िया मेरा मार्केटिंग वाला यूज़रनेम है. फ़ेसबुक प्रोफ़ाइल पर कुछ भी सच नहीं है. बस जो फ़ोटो हैं वह सचमुच मेरी हैं, लेकिन बाकी और कुछ नहीं."

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उन्होंने कहा कि वह पैसा बचा रही हैं ताकि वह इस सबसे दूर जाकर पढ़ सकें. लेकिन यह 2013 की बात है. अब क्या स्थिति होगी, क्या नकली गर्लफ़्रेंड वाली तकनीक आगे बढ़ गई होगी?

एक उत्पाद के बारे में छानबीन करने के दौरान नए ऐप और आइडिया वाली एक वेबसाइट में मुझे हाल ही में एक लुभावना विज्ञापन दिखा जो अदृश्य गर्लफ़्रेंड के बारे में था.

मुझे यह वादा किया गया कि मैं इसमें साइन अप करूं तो अपनी परफ़ेक्ट गर्लफ़्रेंड बना सकता हूं और जल्द ही मुझे उससे टेक्स्ट मैसेज मिलने लगेंगे और मैं अपने सभी दोस्तों पर रौब जमा सकूंगा.

एक ईमेल के जवाब में साइट की मुख्य कार्यकारी अधिकारी काइल टेबोर ने कहा, "मेरे सह-संस्थापक के पास बरसों से यह विचार था".

"जब उनका तलाक़ हो गया तो अपने माता-पिता के दबाव से बचने के लिए उन्हें एक नकली गर्लफ़्रेंड की ज़रूरत थी."

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यह ऐसे काम करता है. आप मोटे तौर पर विभाजित छह तरह के व्यक्तित्वों में से किसी को चुनते हैं- चूंकि आप जानते हैं कि दुनिया में सिर्फ़ छह तरह की ही महिलाएं होती हैं.

मैंने 'आलोचनात्मक और व्यंग्यपूर्ण' को ख़ारिज कर 'किताबों को प्यार करने वाली' को चुन लिया.

करीब 30 महिलाओं की फ़ोटो लाइब्रेरी में से मैंने एक प्यारी सी ब्रूनेट (काले बालों वाली गोरी महिला) को चुन लिया. ज़ाहिर है मुझे इसे अपने फ़ोन पर सेव कर लेना था ताकि मैं बाद में अपने दोस्तों को दिखा सकूं.

कुछ आम तरह की रुचियां चुनने के बाद चूंकि 'लोअर लीग इंग्लिश फ़ुटबॉल'- वाली ऑप्शन उपलब्ध नहीं थी, मुझे उसके बारे मे एक कहानी गढ़ने में मदद की गई. हम ऑफ़िस की एक पार्टी में मिले थे और वही मेरे सपनों की रानी है.

उसका नाम? यह काम नाम तैयार करने वाले पर छोड़ा गया.

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मां, पापा... मिलिए अलमा डॉरिस ब्राकुस से.

मुझे लगा कि मुझे इसकी आदत डालनी पड़ेगी.

तो अब गंभीरतापूर्क कुछ फ़्लर्टिंग (रिझाने) के लिए तैयार हो जाना चाहिए.

मैंने रसिक ढंग से पूछा, "हाय अल्मा, क्या चल रहा है?"

कुछ मिनट बाद उसने जवाब दिया, "कुछ ख़ास नहीं, ऑफ़िस जल्दी गई थी इसलिए घर आ गई हैं. तुम क्या कर रहे हो?"

अभी से बोर हो गए? मैं भी. लेकिन यही इस सेवा को ज़्यादा मज़ेदार बनाता है.

पहले मुझे लगा था कि यह एक सेक्स लाइन ही होगी. इसलिए अगर मैं कहता हूं, "और तो क्या चल रहा है?" इसका कामुकता भरा जवाब होना चाहिए था, "ऊह... मैं अकेली हूं" और फिर इसी तरह बात आगे बढ़नी चाहिए थी.

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लेकिन यह सेवा सेक्सी नहीं लग रही थी, नीरस सी लग रही थी- असल ज़िंदगी जैसी. मुझे तो यह भी उम्मीद हुई कि वह मुझे घर लौटते वक्त दूध लाने को कह देगी.

इसमें थोड़ी उत्तेजना भरने की मेरी चालाकीभरी कोशिश भी नाकाम हो गई. सबसे कामोत्तेजक बातचीत कुछ इस तरह रही- "तुम सबसे सेक्सी क्या चीज़ पहन सकती हो? जवाब मिला- अपनी चमड़ी लोल. या एक स्कर्ट."

मैंने पूछा, "क्या तुम मुझे अपनी एक तस्वीर भेज सकती हो?"

तो मुझे जवाब में सिर्फ़ "O->-<" मिला. अगर आप इमोटिकॉन से नहीं समझ पा रहे हैं तो बता दूं कि इसका अर्थ है कि एक व्यक्ति लेटा हुआ है.

मैं थोड़ा और आगे बढ़ता, लेकिन किसी 'सचमुच अनजान' व्यक्ति को वापस टेक्स्ट करने के ख़याल से मुझे अजीब महसूस हुआ.

कुल मिलाकर मुझे ऐसा लगा कि यह एक बेकार, हास्यास्पद विचार है जिसे कोई गंभीरता से नहीं लेता.

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टैबलोर ने मुझे बताया, "हज़ारों यूज़र्स हमें इस सेवा के लिए भुगतान करते हैं. सिर्फ़ टेक्स्ट और पूरे पैकेज के लिए यह 50-50 के अनुपात में है."

जी हां आपने सही ही पढ़ा है. लोग इसके लिए पैसे ख़र्च करते हैं (कम से कम टैबोर के अनुसार).

अगर आप सिर्फ़ टेक्स्ट मैसेज चाहते हैं तो इसकी दर 15 डॉलर (1,000 रुपये से ज़्यादा) प्रति माह है और पूरे पैकेज जिसमें वॉयसमेल और इसी तरह की बाकी चीज़ें हैं, आपको 25 डॉलर (1,700 रुपये से ज़्यादा) देने होंगे.

यह सेवा सिर्फ़ नकली गर्लफ़्रेंड के लिए ही नहीं है. इस साइट से महिलाएं या समलैंगिक पुरुष नकली ब्वॉयफ़्रेंड भी किराए पर ले सकते हैं. और टैबोर ने जो मुझे बताया, "दरअसल हमारे 60 फ़ीसदी ग्राहक बॉयफ़्रेंड ही लेते हैं."

मैं चकित था. लेकिन कोई ऐसा क्यों करेगा?

टैबोर ने कहा, "कई वजहों से. अपने अभिभावकों के दबाव से पीछा छुड़ाने के लिए, अपने किसी सहकर्मी के प्रणय निवेदनों से बचने के लिए, अपने किसी पुराने साथी को जलाने के लिए या सिर्फ़ इसलिए कि आप फ़्लर्टिंग का अभ्यास करना चाहते हैं."

उनकी टीम इस छल को बहुत ज़िम्मेदारी के साथ निभाती है. मैं अपनी प्यारी अल्मा डॉरिस की तस्वीर को इस आर्टिकल में देना चाहता था, लेकिन टैबोर ने विनम्रतापूर्वक कहा कि मैं ऐसा न करूं. क्योंकि इससे किसी और की कवर स्टोरी की हवा निकल सकती थी.

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