पूर्व चैम्पियन मुक्केबाज़ जो फ़्रेज़ियर का निधन

  • 8 नवंबर 2011
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कैंसर से जूझ रहे पूर्व हेवीवेट बॉक्सिंग चैम्पियन जो फ़्रेज़ियर के परिवार ने कहा है कि उनका निधन हो गया है.

कुछ हफ़्ते पहले पता चला था कि उन्हें कैंसर है. तब से 67 वर्षीय फ़्रेज़ियर का फ़िलाडेल्फ़िया में उनका इलाज चल रहा था.

शनिवार को फ़्रेज़ियर के मैनेजर लेसली वुल्फ़ ने कहा था कि उनकी स्थिति काफ़ी गंभीर है.

‘स्मोकिंग जो’ के नाम से मशहूर जो फ़्रेज़ियर पहले बॉक्सर थे, जिन्होंने मोहम्मद अली को किसी मैच में हराया था.

ये 1971 की घटना है हालांकि अगले दो मुक़ाबलों में वे अली से हार गए थे. जो फ़्रेज़ियर 1970 से लेकर 1973 तक विश्व चैम्पियन थे.

'स्मोकिंग जो'

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फ़्रेज़ियर ने 1964 में ओलंपिक में स्वर्ण पदक जीता था. वे बस्टर मैथिस की जगह ओलंपिक में गए थे. बस्टर ने ट्रायल के दौरान फ़्रेज़ियर को हरा दिया था लेकिन ओलंपिक में चोटिल होने के कारण बस्टर भाग नहीं ले सके थे.

जो फ़्रेज़ियर 1970 में हेवीवेट चैम्पियन बने थे लेकिन तीन साल बाद जॉर्ज फ़ोरमैन से हार गए थे.

लेकिन उन्हें सबसे ज़्यादा याद मोहम्मद अली के ख़िलाफ़ हुए तीन महामुक़ाबलों के लिए किया जाता है. 1975 में मनीला में हुआ मुकाबला ‘थ्रिला इन मनीला’ के नाम से मशहूर है.

जब फ़्रेज़ियर की बीमारे के बारे में 69 वर्षीय मोहम्मद अली को पता चला था तो उनकी प्रतिक्रिया थी, “जो के बारे में सुनकर विश्वास नहीं हो रहा. इससे मानना तो और भी मुश्किल है. हम उनके परिवार के लिए दुआ करते हैं. जो के बहुत से दोस्त उनके साथ हैं, मैं भी उनमें से एक हूँ.”

1976 में जॉर्ज फ़ोरमैन के हाथों दोबारा हारने के बाद फ़्रेज़ियर ने खेल से संन्यास ले लिया था.

1981 में उन्होंने वापसी की कोशिश की थी पर सफल नहीं हुए. वे एक ही मुकाबले खेले और फिर खेल को अलविदा कह दिया था.

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