अब टेनिस की भी प्रीमियर लीग

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क्रिकेट की आईपीएल की तर्ज़ पर अब टेनिस खिलाड़ियों की इंटरनेशनल टेनिस प्रीमियर लीग शुरू होने जा रही है. रविवार शाम को दुबई में इस लीग के लिए टेनिस खिलाड़ियों की नीलामी हुई.

भारत के जाने-माने टेनिस खिलाड़ी महेश भूपति इस लीग के मुख्य सूत्रधार हैं और उनके ड्रीम प्रोजेक्ट में कई वर्तमान और पूर्व महान खिलाड़ी नीलामी का हिस्सा बने.

इंटरनेशनल टेनिस प्रीमियर लीग का आयोजन 28 नवंबर से 14 दिसंबर के बीच किया जाएगा. यह लीग सिंगापुर में शुरू होगी और आखिरी मुक़ाबले दुबई में खेले जाएंगे. इसके अलावा मुंबई और बैंकॉक में भी मैच खेले जाएंगे.

इस लीग में चार टीमें हिस्सा लेंगी. इनमें मुंबई, सिंगापुर, बैंकाक और दुबई की टीम शामिल है. रविवार को खिलाड़ियों की नीलामी में टीम मालिकों ने 2.39 करोड़ डॉलर खर्च किए. मुंबई की टीम में राफ़ेल नडाल, अमरीका के पूर्व खिलाड़ी पीट सैम्प्रास और भारत की सानिया मिर्ज़ा शामिल हैं.

सिंगापुर की टीम में अमरीका की सेरेना विलियम्स और पुरूष खिलाड़ी के रूप में टॉमस बर्डिच और पैट्रिक राफ्टर हैं.

बैंकॉक की टीम में ब्रिटेन के एंडी मरे, बेलारूस की विक्टोरिया अज़ारेंका, स्पेन के कार्लोस मोया और दुबई की टीम में नोवाक जोकोविच, गोरान इवानोसोविच जैसे धुरंधर खिलाड़ी शामिल हैं जो अपनी तेज़-तर्रार सर्विस के दम पर ही मैच जीतने की काबलियत दिखा चुके हैं.

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इस लीग का हर मैच पांच सेट में खेला जाएगा. मुक़ाबले पुरूष एकल, महिला एकल, पुरुष युगल और मिश्रित युगल वर्ग में खेले जाएंगे और इसके बाद भी अगर स्कोर बराबर रहता है तो पांचवा सेट लिजेंड्स के बीच खेला जाएगा.

'भारतीय टेनिस को फ़ायदा'

भारत के पूर्व डेविस कप खिलाड़ी और फिलहाल डेविस कप टीम के कोच ज़ीशान अली कहते हैं, "इसकी शुरूआत की बात तो दो-तीन साल से चल रही थी, लेकिन बात सिरे नही चढ़ रही थी. अब महेश भूपति इसे शुरू करने जा रहे हैं तो इससे भारतीय टेनिस को भी लाभ होगा."

ज़ीशान अली कहते हैं कि टेनिस में भी बहुत पैसा है. हालांकि भारत में क्रिकेट में अधिक पैसा लगा है. इस लीग में दुनिया भर के जो शीर्ष खिलाड़ी खेलेंगे वह कोई छोटी-मोटी रक़म के लिए नही खेलेंगे. इसके अलावा जिन टीम मालिकों ने खिलाड़ियों की नीलामी पर मोटा पैसा लगाया है वह जानते है कि इसका दुगना पैसा उन्हे वापस मिलेगा.

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ज़ीशान कहते हैं, "इस टेनिस लीग में गोरान इवानोसेविच और पीट सैमप्रास जैसे खिलाड़ियों को फिर से खेलते हुए देखने का मज़ा ही कुछ और होगा. सैम्प्रास को तो मैंने भी टूर्नामेंट खेलते हुए हराया है लेकिन आज के युवा खिलाड़ियों ने उन्हें खेलते हुए नही देखा है तो यह उनके लिए भी अच्छा अनुभव होगा."

इस लीग में भारत की सानिया मिर्ज़ा और रोहन बोपन्ना भी खेलते हुए नज़र आएंगे.

कम भारतीय खिलाड़ियों की मौजूदगी के सवाल पर ज़ीशान अली कहते हैं कि एक टीम में पांच या छह खिलाड़ी ही होंगे और वह भी शीर्ष स्तर के. ऐसे में कम रैंकिंग वाले भारतीय खिलाड़ी अधिक संख्या में नही खेल सकते.

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