फ्लाविया पैनेटा नई यूएस ओपन चैंपियन

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इटली की फ्लाविया पैनेटा ने हमवतन रॉबर्टा विंची को हरा कर इस साल का यूएस ओपन महिला एकल खिताब जीत लिया है.

फ्लाविया ने सीधे सेटों में 7-6, 6-2 से जीत हासिल की.

49 कोशिशों के बाद फ्लाविया ने जब पहली बार ग्रैंड स्लैम खिताब जीता है तब उनकी उम्र 33 वर्ष छह महीने हो चुकी है.

फ्लाविया ने ग्रैंड स्लैम के इतिहास में सबसे ज्यादा उम्र में पहली बार विजेता बनने का गौरव हासिल करने के साथ ही टेनिस करियर को अलविदा भी कह दिया.

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फ्लाविया ने कहा, ''एक महीने पहले जब ये टूर्नामेंट शुरू होने वाला था उससे पहले ही मैंने फैसला कर लिया था कि इस तरह से मैं टेनिस को अलविदा कहूंगी, यह मेरा आखिरी था और मैं इससे बेहतर तरीके से खत्म होने के बारे में नहीं सोच सकती.’’

बचपन की सहेली

फ्लाविया और रॉबर्टा बचपन की सहेलियां हैं और इस बार के यूएस ओपन में उन्होंने भारी उलटफ़ेर कर फाइनल तक का सफ़र तय किया.

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पहली बार ग्रैंड स्लैम मुक़ाबले के फाइनल तक पहुंचने वाली फ्लाविया ने जीतने के बाद कहा, ‘’मैंने कभी नहीं सोचा था कि मैं चैम्पियन बनूंगी. ये मेरे पसंदीदा टूर्नामेंट में से एक है, मैं यहां खेलना पसंद करती हूं. मेरी टीम ने जो मेरे लिए किया उसके लिए मैं उनकी ज़रूर तारीफ़ करूंगी और अपनी दोस्त के साथ खेलना भी बढ़िया था. हम एक दूसरे को तब से जानते हैं जब हम बहुत छोटे थे, हमने इतना समय साथ बिताया है कि हम अपनी ज़िंदगी पर एक किताब लिख सकते हैं.''

उधर फाइनल में हार का मुंह देखने वाली रॉबर्टा विंची ने कहा, ''यह मुश्किल था, बीते 24 घंटे मेरे दिमाग में बहुत सी बातें थी. लेकिन मैं फ्लाविया के लिए सचमुच बहुत खुश हूं. जिस खिलाड़ी को आप लंबे समय से जानते हों उसके खिलाफ़ खेलना कठिन होता है. मैंने अपना बेहतरीन खेलने की कोशिश की लेकिन फ्लाविया ने अविश्वसनीय तरीके से खेला और मुझे बधाई देनी होगी.’’

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