जब अमेज़ॉन आपके पड़ोस में आ जाए

  • 19 नवंबर 2018
अमेज़ॉन

संगीतकार पैट इरविन 1984 से न्यूयॉर्क के लॉन्ग आइलैंड सिटी के निवासी हैं. वह कहते हैं, "हम हमेशा से जानते थे कि यह बदलने वाला है. लेकिन ऐसे बदलेगा, यह पता नहीं था."

न्यूयॉर्क के क्वीन्स में लॉन्ग आइलैंड सिटी को कभी बंजर औद्योगिक भूमि समझा जाता था. आज यह अमरीका का सबसे तेज़ी से उभरता हुआ मुहल्ला है.

यहां यह तेज़ी बरकरार रहने वाली है. 14 महीने की प्रतियोगिता जिसमें उत्तर अमरीका के कई शहरों ने बोलियां लगाई थीं, के बाद ऑनलाइन रीटेल कंपनी अमेज़ॉन ने अपने दो मुख्यालयों में से एक का निर्माण यहां करने का एलान किया है.

अमेज़ॉन ने अगले 15 साल में 3.6 अरब डॉलर के निवेश और 40,000 नौकरियों का वादा किया है.

बदले में न्यूयॉर्क की शहर और राज्य सरकारों ने प्रदर्शन-आधारित प्रोत्साहन पैकेज की पेशकश की है जो 2.8 अरब डॉलर तक की हो सकती है.

अमेज़ॉन की घोषणा ने लॉन्ग आइलैंड सिटी के पुराने बाशिंदों को भावुक कर दिया है. कई लोग उन दिनों को याद करते हैं कि जब यहां शांति होती थी. लोग कुछ ही जगहों पर रहते थे.

कुछ स्थानीय लोगों का मानना है कि अमेज़ॉन के निवेश से नौकरियां पैदा होंगी और बुनियादी सुविधाओं में सुधार होगा. कुछ दूसरे लोग कहते हैं कि वे नये घटनाक्रम से अचंभित हैं और यह नहीं जानते कि यहां का किराया बढ़ेगा तो वे कहां जाएंगे.

65 साल के स्थानीय निवासी जिम ढिल्लन कहते हैं, "मैं जिनको जानता हूं उनके लिए नौकरी सबसे महत्वपूर्ण चीज़ है. कामकाजी वर्ग के लिए नौकरियां चाहिए. कोई भी नौकरी कुछ ना होने से बेहतर है."

संपत्ति की क़ीमतों में उछाल

क्वीन्स में लॉन्ग आइलैंड सिटी पहले से ही सबसे महंगी जगह है.

प्रॉपर्टी वेबसाइट स्ट्रीटइज़ी के मुताबिक यहां एक औसत घर की कीमत 7,69,000 डॉलर है और औसत किराया 2450 डॉलर महीना है.

यहां दाम घटने की कोई संभावना नहीं है. अमेज़ॉन के आने की ख़बर ने यहां के प्रॉपर्टी वेबसाइट पर ट्रैफ़िक बढ़ा दिया है.

मॉडर्न स्पेसेज़ रियल्टी के सीईओ एरिक बेनैम ने अपने यहां फ़ुट ट्रैफिक में 400 फ़ीसदी का इजाफ़ा नोट किया है.

हालांकि इस बारे में लोगों के अनुमान अलग हैं कि यह कदम न्यूयॉर्क सिटी को कैसे प्रभावित करेगा.

एक रिपोर्ट के मुताबिक अमेज़ॉन के आने से न्यूयॉर्क के लोगों के लिए सालाना किराये में 1.4 फीसदी की बढ़ोतरी हो सकती है. दूसरी रिपोर्ट के मुताबिक इसमें 0.1 फ़ीसदी से कम की बढ़ोतरी होगी.

'मेरा सेलफ़ोन घनघनाने लगा'

बेनैम कहते हैं, "जिस दिन अमेज़ॉन की ख़बर आई, मेरा सेलफ़ोन घनघनाने लगा. 24 से 30 घंटों में मैंने 20 अपार्टमेंट बेचे."

एरिक बेनैम अपने मोबाइल फ़ोन पर लगातार सौदे कर रहे हैं. उनकी व्यस्तता बढ़ गई है. वह कहते हैं, "हमें दुनिया भर से फ़ोन आ रहे हैं. लोग यहां रुचि दिखा रहे हैं. वे यहां संपत्ति खरीदना चाहते हैं. जिनकी संपत्ति है वे होल्ड करना चाहते हैं. उन्हें उम्मीद है कि यहां क़ीमतें बढ़ सकती हैं."

"मैं यहां 2005 से एजेंट हूं. तब से यहां का विकास हो रहा है. हर साल हज़ारों नये यूनिट्स बनते हैं और हज़ारों यूनिट्स में लोग रहने आते हैं."

बेनैम उन लोगों में शामिल हैं जो उम्मीद से भरे हैं. वह कहते हैं, "लोग यहां संपत्ति खरीद रहे हैं क्योंकि उनको विश्वास है कि क़ीमतें और चढ़ेंगी. अमेज़ॉन के आने से ना सिर्फ़ 25 से 40 हज़ार या 50 हज़ार ऊंची तनख़्वाह वाली नौकरियां आएंगी, बल्कि विनिर्माण क्षेत्र में भी 10 हज़ार नौकरियां पैदा होंगी."

अमेज़ॉन का कहना है कि कंपनी न्यूयॉर्क में 2.5 अरब डॉलर का निवेश करेगी.

बेनैम कहते हैं, "ईमानदारी से कहूं तो मैं बहुत पॉज़िटिव हूं. यह ना सिर्फ़ लॉन्ग आइलैंड सिटी और क्वीन्स के लिए अच्छा है, बल्कि न्यूयॉर्क के लिए भी बढ़िया है."

न्यूयॉर्क के गवर्नर एंड्रयू कुओमो ने कहा है कि अमेज़ॉन के आने से अगले 10 साल में 186 अरब डॉलर से ज़्यादा का बिज़नेस होगा. यहां बहुत बड़ा आर्थिक बदलाव होने वाला है.

लेकिन लॉन्ग आइलैंड सिटी के सभी बाशिंदे बेनैक जितने आशावादी नहीं हैं.

'बर्बाद हो जाएगा मुहल्ला'

यहां की पुरानी निवासी रोबिन ग्रीफ़ कहती हैं, "मुझे लगता है कि मेरा मुहल्ला बर्बाद होने वाला है."

संगीतकार पैट इरविन कहते हैं, "यहां का आसमान बहुत ख़ूबसूरत था. आप ब्रिज को देख सकते हैं. आप यहां से पूरे मैनहटन और वर्ल्ड ट्रेड सेंटर को देख सकते हैं."

लॉन्ग आइलैंड सिटी क्वीन्स में मैनहटन से नदी के दूसरी तरफ़ है. यहां रहने वाले एक और कलाकार ऑरेस्टस गोंज़ालेज़ कहते हैं, "यहां की रोशनी हमेशा बहुत ही ख़ास रही है. हाल तक यहां बहुत ऊंची इमारतें नहीं थीं."

ग्रीफ़ को शिकायत है कि स्थानीय अधिकारी 25 हज़ार नये कर्मचारियों के साथ अमेज़ॉन को लाने की सोच रहे हैं, लेकिन उन्होंने यहां की बुनियादी सुविधाएं बढ़ाने के लिए कुछ नहीं किया है."

लॉन्ग आइलैंड सिटी के इंफ्रास्ट्रक्चर को सुधारने करने के लिए 18 करोड़ डॉलर खर्च करने की योजना बनाई गई है.

ग्रीफ़ कहती हैं, "स्थानीय दुकानों का किराया बढ़ जाएगा. लॉन्ग आइलैंड सिटी को पहचान देने वाली छोटी दुकानों को यहां से जाना पड़ेगा. मैं अपने घर से निकलने की नहीं सोच रही, लेकिन मुझे लगता है कि यह मुहल्ला बर्बाद होने वाला है."

पैट इरविन कहते हैं, "मुझे हमेशा डर लगा रहता है कि यह जगह मुझसे छिन जाएगी. वह बहुत बुरा होगा."

गोंज़ालेज़ कहते हैं, "मुझे भरोसा नहीं हो रहा कि हमने वह लॉटरी जीत ली है. लेकिन मेरे लिए यह अच्छी लॉटरी नहीं है."

इरविन कहते हैं, "मुझे लगता है कि हमारे आसपास एक दीवार बन रही है."

भविष्य की संभावनाएं

लॉन्ग आइलैंड सिटी में अमेज़ॉन का एक और पड़ोसी होगा- क्वींसब्रिज हाउसेज़. यह अमरीका की सबसे बड़ी सरकारी आवासीय परियोजना है.

इस कॉम्प्लेक्स में 26 इमारतें हैं जिनमें लातिन अमरीकी और अश्वेत आबादी की बहुतायत है. उनकी औसत आमदनी संघीय ग़रीबी रेखा से नीचे है.

अमेज़ॉन ने कहा है कि वह सरकारी आवासीय परियोजना के बाशिंदों के लिए रोजगार के मौके देगी, लेकिन क्वींसब्रिज के किरायेदारों को आश्चर्य होगा अगर यह कंपनी वास्तव में इस समुदाय के लिए कुछ भी करेगी.

पैट इरविन कहते हैं, "कलाकारों ने इस जगह को ख़ास बनाया, फिर बिल्डर आ गए."

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