Pakta pertahanan Aukus: Pertaruhan besar Australia di tengah panasnya hubungan AS - China, sementara ASEAN kecewa

  • Frances Mao
  • BBC News, Sydney
Keterangan video,

Pakta keamanan memungkinkan Australia untuk membangun kapal selam bertenaga nuklir untuk pertama kalinya

Dengan menandatangani pakta pertahanan Aukus pekan lalu, Australia menegaskan posisinya di dunia: memihak Amerika Serikat daripada China.

Ini adalah langkah definitif atau sudah pasti yang dilakukan negara di kawasan Asia-Pasifik, kata para ahli.

Kesepakatan keamanan dengan AS (dan Inggris) itu akan memberi Australia peningkatan kemampuan pertahanan yang besar dari negara militer paling kuat di dunia.

Pakta itu seperti hadiah tapi dengan ikatan. Dan ada perdebatan mengenai apakah keputusan itu - yang dibuat tanpa konsultasi publik - akan berperan dalam kepentingan nasional Australia.

Bergeser dari jalan tengah

Ketika kekuatannya tumbuh pesat, China telah mulai menantang dominasi AS di kawasan Asia-Pasifik.

China telah membangun angkatan laut terbesar di dunia dan menjadi semakin tegas atas wilayah yang diperebutkan seperti Laut China Selatan.

Dalam dominasi itu, Australia telah lama menyatakan tidak harus memilih di antara dua kekuatan, tetapi dalam beberapa tahun terakhir sikapnya terhadap Beijing mengeras.

Hal itu dipicu karena China telah dicurigai ikut campur dalam politik Australia dan serangan dunia maya terhadap lembaga-lembaga utama.

Ketegangan semakin meningkat tahun lalu ketika Australia menyerukan penyelidikan tentang asal-usul virus corona.

Baca juga:

Serangkaian sanksi China terhadap ekspor Australia pun menyusul.

Itu adalah momen "a-ha" Australia, kata John Blaxland, seorang profesor keamanan internasional dari Australian National University.

"Apa yang terjadi adalah sebuah kesadaran awal bahwa semua hal sebelumnya tidak ramah," katanya. "Kami berbicara tentang negara yang secara mengejutkan menjadi bermusuhan."

Australia menyadari perlu meningkatkan pertahanannya - dan dengan cepat.

Keuntungan utama

Dilihat dari depan, Aukus adalah kudeta besar bagi negara. Pakta itu akan memberi Australia akses ke kapal selam bertenaga nuklir dan rudal jarak jauh teknologi AS.

Ini "sangat memungkinkan meningkatkan kemampuan militer tingkat menengah ke level atas dengan konsekuensi kecil di luar perbatasannya", kata Prof Blaxland.

Jika terjadi konflik, Australia juga untuk pertama kalinya memiliki kemampuan menyerang musuh dari jarak jauh.

Sumber gambar, EPA

Keterangan gambar,

Pemimpin Australia Scott Morrison menggambarkan Aukus sebagai "kemitraan selamanya" dengan AS dan Inggris

"Ini tentang memberi Angkatan Pertahanan Australia keunggulan yang mumpuni di kawasan di mana kemampuan kekuatan pertahanan kita sendiri ketika ditandingkan dengan China akan mundur," kata Richard Maude, mantan pejabat tinggi keamanan Australia dan sekarang direktur kebijakan di Asia Society Australia. .

Apa yang didapat AS?

Bagi AS, berbagi permata mahkota teknologi pertahanannya merupakan hal yang cukup besar.

Tetapi Washington memandang perdagangan "satu kali" ini sebagai langkah penting dalam upaya yang lebih luas untuk menjauhkan China, kata para ahli.

Ketika China memproyeksikan kekuatan angkatan laut ke kawasan itu, armada Australia - meskipun kecil dan masih jauh dari penyelesaian - akan menjadi serangan balasan bersama pasukan AS, tambah mereka.

"Kami mencoba mengejar ketinggalan dengan mengembangkan pencegahan yang kredibel untuk mengurangi prospek perang," kata Prof Blaxland.

"Karena saat ini pencegahan kami sama sekali tidak kredibel. China pada dasarnya dapat bertindak melawan kami dengan tingkat impunitas. Itu menjadi tidak dapat ditoleransi secara politik."

Tapi apa kekurangannya?

Para kritikus berpendapat Australia telah melepaskan ambiguitas strategisnya dan menjadikan dirinya target yang lebih besar karena pakta tersebut.

"Cara diumumkannya (pakta) menghapus semua kepura-puraan bahwa Australia tidak secara tegas memihak China secara militer," kata Prof Allan Gyngell, presiden Institut Urusan Internasional Australia.

Analis memperingatkan Australia mungkin akan menghadapi lebih banyak pembalasan ekonomi dari mitra dagang terbesarnya itu.

"Negara-negara masih jauh untuk kembali ke normalitas diplomatik dan ini hanya memperburuk itu," kata Lai-Ha Chan dari University of Technology, Sydney.

Yang lain mengatakan Aukus juga mengunci Australia dengan AS untuk generasi yang akan datang.

Sumber gambar, ROYAL AUSTRALIAN NAVY

Keterangan gambar,

Aukus berarti Australia dan AS akan bekerja sama secara erat dalam operasi laut di masa depan.

Lewati Podcast dan lanjutkan membaca
Podcast
Investigasi: Skandal Adopsi

Investigasi untuk menyibak tabir adopsi ilegal dari Indonesia ke Belanda di masa lalu

Episode

Akhir dari Podcast

Di masa depan, Australia mungkin bergulat untuk mempertahankan otonomi atas keputusan demi kepentingan terbaiknya. Itu akan bergantung pada teknologi nuklir asing.

"Kami tidak dapat mengoperasikan kapal selam itu sendiri. Jadi pada dasarnya kami menyerahkan sebagian kedaulatan kami kepada AS, dan mungkin Inggris," kata Prof Gyngell.

"Oleh karena itu, kapasitas serangan utama angkatan laut Australia menjadi tidak mungkin untuk beroperasi tanpa hak veto AS."

Dia mengatakan, itu juga mengembalikan Australia menjadi "mitra yang lebih kecil di Anglosphere", meskipun belakangan ini membuat suara tentang pemusatan diri di Asia.

"Kami bergaul lagi dengan orang-orang yang membuat kami nyaman, mengabaikan upaya untuk membangun hubungan yang lebih dekat dengan yang lain di wilayah kami," kata Prof Gyngell. "Itu adalah masalah."

Pemandangan dalam wilayah ini

Maude juga menyoroti risiko di mana Asia Tenggara akan "semakin merasa bahwa Australia menganggap keamanan kawasan sebagai sesuatu yang hanya dapat dikelola oleh kekuatan besar Barat lainnya."

Ini sudah menyebabkan beberapa reaksi dalam kelompok ASEAN dari 10 negara Asia Tenggara.

Indonesia telah membatalkan pertemuan dengan Perdana Menteri Australia Scott Morrison, dan Malaysia telah memperingatkan pakta tersebut adalah "katalis untuk perlombaan senjata nuklir".

Sumber gambar, Getty Images

Keterangan gambar,

Kekuatan menengah di Asia semuanya menghadapi persaingan kekuatan yang sama antara China dan AS

Beberapa analis lain mengatakan banyak negara Asia yang lebih kecil senang dengan AS, Inggris dan Australia untuk membuat langkah berani.

"Secara pribadi, para pakar akan memberi tahu Anda: 'Kami pikir Anda orang Australia suka melompat-lompat, kaku, dan tidak peka secara budaya, tetapi kami biasa saja sebenarnya dengan apa yang Anda lakukan. Kami hanya tidak suka bagaimana Anda melakukannya - kami 'ingin Anda berbicara dengan kami sebelum melakukannya sehingga kami merasa lebih disertakan dan dihargai,'" kata Prof Blaxland.

Risiko semakin dekat ke rumah

Sebagian besar ahli mengatakan Australia telah salah menjalankan diplomasinya terkait Aukus ini.

Pakta itu juga sangat menyinggung Perancis karena mengingkari kesepakatan kapal selam sebelumnya.

Itu adalah pertanda buruk, kata para ahli, karena hubungan internasional adalah tentang diplomasi - seperti juga tentang pakta militer.

Ini adalah kepentingan Australia - dan negara demokrasi lainnya - bagi AS untuk mempertahankan dominasinya di kawasan itu, kata para analis.

Tetapi para analis itu terbagi dalam beberapa cara terbaik untuk mencapai itu.

Beberapa mengatakan pendekatan yang lebih hati-hati diperlukan; suara lebih agresif mengatakan China tidak akan menanggapi apa pun kecuali unjuk kekuatan.

Satu hal yang tampaknya pasti - kita sedang menuju periode ketegangan yang lebih besar.

"Kami terbiasa dengan Asia Timur sebagai tempat yang tenang di dunia. Itu tidak lagi benar," kata Prof Gyngell.

"Jadi kebijakan luar negeri dan pertahanan akan lebih banyak mempengaruhi kehidupan warga Australia biasa daripada dalam beberapa dekade terakhir. Segalanya (resiko) semakin dekat dengan rumah."