Australia tuntut pemburu paus

Perburuan paus Jepang
Image caption Jepang mengatakan perburuan paus sesuai konvensi internasional

Australia akan memulai tuntutan hukum terhadap Jepang terkait dengan perburuan paus di Kutub Selatan minggu depan.

Negara tersebut memandang perburuan tahunan paus di Laut Selatan melanggar larangan internasional terhadap perburuan paus secara komersial.

Jepang membunuh ratusan paus setiap tahun yang mereka sebut untuk penelitian ilmiah.

Para pengecam mengatakan ini adalah kedok untuk menutupi perburuan komersial paus karena daging paus dijual sebagai bahan makanan dan bukannya untuk penelitian.

Pemerintah Australia akan mengajukan tuntutan resmi di Mahkamah Internasional Den Haag minggu depan.

Langkah ini diambil sebelum dilakukannya pertemuan Komisi Perburuan Paus Internasional di Maroko bulan depan, yang diperkirakan akan mencapai kesepakatan tentang perburuan paus yang memungkinkan perburuan komersial dengan pembatasan ketat.

Menteri Lingkungan Australia Peter Garrett dan Jaksa Agung Robert McClelland menyatakan tindakan ini menggarisbawahi "janji mereka bagi diakhirinya yang disebut Jepang sebagai perburuan paus untuk tujuan ilmiah".

Rudd dipuji

Image caption Tuntutan perburuan paus karena dukungan terhadap Rudd menurun

Perburuan komersial paus sudah dilarang selama 25 tahun, tetapi kapal paus Jepang tetap beroperasi di Laut Selatan setiap musim panas untuk memburu paussebagai bagian dari penelitian mematikan.

Australia berusaha berunding untuk mengakhiri kegiatan ini dan memberikan waktu kepada Jepang sampai bulan November untuk menghentikan perburuan.

Mereka kemudian berencana membawa masalah ini ke pengadilan.

Pegiat lingkungan menyambut baik tindakan hukum ini dan memuji penentangan pemerintah Perdana Menteri Kevin Rudd terhadap Jepang.

Tetapi wartawan BBC di Sydney, Nick Bryant, melaporkan kelompok Hijau Australia mengatakan ini adalah langkah politik yang harus dilakukan perdana menteri -yang posisinya pada jajak pendapat terus menurun- untuk memenuhi janji pemilihan umum tiga tahun lalu.