Ratusan pendukung Thaksin siap berdemo

Thailand
Image caption Bangkok dan enam propinsi lainnya masih dalam status darurat

Ribuan pendukung mantan PM Thailand Thaksin Shinawatra mempersiapkan unjuk rasa menyambut empat tahun kudeta militer yang menjatuhkan pemimpin mereka.

Konvoi sekitar 50 mobil dan truck pickup meninggalkan Bangkok Sabtu menuju Chiang Mai di Thailand Utara yang merupakan basis pendukung Thaksin untuk mengadakan unjuk rasa pada hari Minggu.

Salah seorang pemimpin mereka Somyot Prueksakasemsuk memperkirakan 10.000 pendukung Thaksin akan datang ke Chiang Mai, sementara pemerintah memperkirakan jumlah demonstran tidak akan melebihi seribu orang.

Selain di Chiang Mai, golongan Baju Merah besok juga akan berkumpul di persimpangan Ratchaprasong di Bangkok yang pada bulan April-Mei lalu menjadi ajang demonstrasi berdarah pro-Thaksin yang memakan 91 korban jiwa dan membuat 1.900 orang terluka.

Mereka akan berkumpul di kawasan Ratchaprasong untuk melepas 10.000 balon merah.

Tawanan politik

Image caption Golongan baju merah berkumpul di Bangkok pada bulan April

Somyot mengatakan mereka akan menuntut pembebasan semua tawanan politik, reformasi peradilan dengan memperkenalkan sistem juri, serta sejumlah perubahan kebijakan sosial dan ekonomi.

"Tuntutan pertama kami adalah pembebasan semua tawanan politik," kata Somyot.

Pada hari Jumat sekitar seribu pendukung Thaksin berkumpul di luar sebuah penjara di Bangkok sebagai bentuk solidaritas dengan 19 pemimpin Baju Merah yang ditahan karena memimpin protes dua bulan yang berakhir dengan operasi berdarah oleh tentara pada tanggal 19 Mei.

Pemerintah Thailand akan mengerahkan 900 polisi di Chiang Mai dan sekitar 3.000 polisi di Bangkok.

Bangkok dan enam provinsi lainnya di Thailand masih dalam status keadaan darurat sehingga juga akan diawasi oleh sebuah pusat komando tentara.

Sebuah pusat komando tentara yang lain akan memantau keadaan di Chiang Mai meskipun kawasan itu sudah tidak berada dalam status darurat.