Tawon: 'Singa dalam dunia serangga', yang menginspirasi manusia membuat kertas

Gavin Broad Hak atas foto NATURAL HISTORY MUSEUM
Image caption Tawon, lebah, lalat dan semut termasuk kelompok serangga Hymenoptera - dan Gavin Broad adalah salah satu penggemarnya.

Dr Gavin Broad kurator utama koleksi serangga di Natural History Museum (NHM) London, yang meneliti banyak tawon yang dikumpulkan dari berbagai tempat di dunia, mengatakan serangga ini istimewa karena antara lain menginspirasi manusia membuat kertas.

Salah satu jenis tawon yang diteliti termasuk - Ampulex compressa - memiliki tulang luar berwarna-warni. Tawon ini terkadang dinamakan tawon perhiasan.

"Tetapi tidak semua tawon seindah ini," kata Gavin.

Hak atas foto NATURAL HISTORY MUSEUM
Image caption Siapa yang tidak menyukai hasil kerja Ampulex compressa?

Tawon berperan di alam dan serangga ini tidak akan mengganggu manusia saat musim gugur, tambahnya.

Salah satu fungsinya adalah mengontrol serangga lain. Dan memang hampir semua serangga menghadapi ancaman dari tawon sebagai pemangsa.

Jenis tawon yang memangsa serangga lain disebut parasitoid yang dilakukan dengan cara tersendiri. Salah satu jenis tawon parasitoidtermasuk Ampulex compressa.

Tawon dari Eropa yang disebut Rhyssa persuasoria (tawon pedang), dan biasanya ditemukan di hutan Inggris, cukup menarik bentuknya.

Tawon betina memiliki organ berbentuk tabung untuk menaruh telur atau ovipositor, semacam "jarum suntikan" yang memiliki beragam fungsi di ujung perut. Bagian ini membuat panjang tawon menjadi sekitar delapan centimeter.

Rhyssa memburu larva lalat gergaji yang bersembunyi di balik kulit pohon. Begitu menemukannya, tawon ini menggunakanovipositor untuk membor pohon, menyengat serangga dan menaruh telur di atasnya. Tawon tidak langsung membunuh mangsanya; tetapi menggunakan racun untuk membuat mangsa tidak bisa bergerak.

"Kunci sukses tawon parasitoid adalah bagaimana menjaga mangsanya tetap segar," kata Gavin.

Jenis tawon Rhyssa yang lebih besar kita temukan dari tempat lain dunia, bukan dari Inggris, salah satunya adalah yang disebut Megarhyssa.

Hak atas foto NATURAL HISTORY MUSEUM
Image caption Rhyssa persuasoria: Panjang dari kepala sampai ke akhir ovipositor adalah sekitar 8 cm.

Spesies kelompok ini memiliki ovipositor yang panjangnya dapat mencapai 15 cm. Mereka menyimpan tawon ini di alam sebuah tas. Megarhyssa menghabiskan waktu berjam-jam mengebor kayu untuk mencapai korbannya.

Hak atas foto NATURAL HISTORY MUSEUM
Image caption Pepsis heros: Salah satu tawon terbesar yang membuat anak-anak terpesona.

Gavin juga menjelaskan bahwa ada tawon yang meletakkan telurnya di dalam larva tawon lainnya yang sudah berada di dalam ulat.

"Singanya serangga, dan menginspirasi manusia membuat kertas

Jadi jenis tawon mana yang terbesar? Kemungkinan adalah laba-laba elang atau tarantula hawks seperti Pepsis.

Dan tawon terkecil? Kemungkinan adalah tawon lalat peri. Tawon ini panjangnya sekitar 0,2 mm. Sangat kecil - Anda memerlukan mikroskop untuk melihatnya.

Tetapi mereka tetap dapat terbang, menemukan dan memparasit telur spesies lain dan organisma sel tunggal.

Hak atas foto NATURAL HISTORY MUSEUM
Image caption Sarang tawon kertas Amerika Selatan, Charterginus.

"Tawon kemungkinan yang menginspirasi kita menciptakan kertas," katanya. Serangga ini mengunyah kayu dan membangun struktur kertas yang paling halus.

Bahkan tawon yang paling mengganggu saat musim gugur, Vespula vulgaris, adalah seekor arsitek yang andal. Amplop kertas yang mengelilingi sarangnya memiliki gelombang dan lingkaran yang rumit. Semakin beragam sumber kayunya, semakin tidak biasa polanya.

Natural History Museum London bahkan memiliki sarang tawon tahun 1940-an yang sebagian terbuat dari wol. Tawon ternyata telah mendaur ulang sehelai syal di dekatnya.

Jadi apa yang dikatakan Gavin kepada orang-orang yang membenci tawon.

"Saya menangis," katanya sambil tertawa. "Mengapa orang tidak suka tawon? Tawon adalah singanya dunia serangga."

Hak atas foto JOHN T HUBER
Image caption Kikiki huna, lalat peri yang hidup di batasan terkecil cahaya miniatur (Skala = 0,1 mm).

Topik terkait

Berita terkait