Cek fakta Covid-19: Benarkah virus corona sudah ada sejak Agustus 2019 di China?

  • Christopher Giles, Benjamin Strick and Wanyuan Song
  • BBC Reality Check
Covid-19, wuhan, china, virus corona

Sumber gambar, Getty Images

Keterangan gambar,

Wabah virus corona pertama kali terjadi di Wuhan - tetapi apakah virus itu sudah ada lebih awal dari yang diperkirakan?

Penelitian AS yang memperkirakan virus corona kemungkinan sudah berjangkit di Wuhan, China, pada Agustus 2019, lebih awal dari yang diyakini selama ini, menuai kritik.

Penelitian oleh tim Harvard University yang dirilis pada awal Juni 2020 ini mendapatkan perhatian luas dan dibantah oleh China serta metodologinya dipertanyakan oleh sejumlah peneliti independen.

Bagaimana hasil penelitian?

Penelitian, yang belum dikaji oleh ilmuwan lain itu, didasarkan pada citra satelit dari pergerakan lalu lintas di sekitar rumah sakit di Wuhan dan pelacakan pencarian online untuk gejala medis tertentu.

Penelitian menyebutkan ada peningkatan yang nyata terkait jumlah kendaraan yang diparkir di luar enam rumah sakit di kota sejak akhir Agustus hingga 1 Desember 2019.

Ini bertepatan dengan peningkatan pencarian online untuk kata-kata yang kemungkinan merupakan gejala virus corona seperti "batuk" dan "diare", kata laporan Harvard.

Sumber gambar, Getty Images

Keterangan gambar,

Peneliti Harvard University mengamati pergerakan lalu lintas di rumah sakit di Wuhan

Penelitian ini menjadi temuan penting karena kasus paling awal yang dilaporkan di Wuhan tidak lebih dari awal Desember.

Para akademisi menulis: "Meskipun kami tidak dapat mengonfirmasi apakah peningkatan volume terkait langsung dengan munculnya virus corona, namun penelitian kami mendukung penelitian terakhir yang menunjukkan virus muncul sebelum laporan kasus di pasar Seafood Huanan."

Studi Universitas Harvard itu mendapatkan banyak sorotan media. Presiden Trump yang sangat kritis dalam merespon pandemi China, membalas cuitan Fox News yang menyoroti temuan para peneliti. Cuitan ini telah dilihat lebih dari tiga juta kali.

Jadi, apakah penelitian tersebut dapat dipercaya?

Penelitian ini mengklaim ada peningkatan permintaan dalam pencarian online untuk kata-kata terkait gejala virus corona, terutama "diare", pada Baidu, mesin pencari populer China.

Namun, pejabat perusahaan Baidu membantah temuan mereka dan mengatakan bahwa sebenarnya ada penurunan pencarian kata "diare" selama periode itu.

Jadi apa yang terjadi?

Lewati Podcast dan lanjutkan membaca
Podcast
Investigasi: Skandal Adopsi

Investigasi untuk menyibak tabir adopsi ilegal dari Indonesia ke Belanda di masa lalu

Episode

Akhir dari Podcast

Istilah yang digunakan dalam makalah Harvard University sebenarnya diterjemahkan dari bahasa China sebagai "gejala diare".

Kami memeriksa ini pada mesin pencari Baidu yang memungkinkan pengguna untuk menganalisis popularitas permintaan pencarian, seperti Google Trends.

Istilah pencarian "gejala diare" memang menunjukkan peningkatan permintaan dari Agustus 2019.

Namun, kami juga mencoba istilah "diare", istilah pencarian yang lebih umum di Wuhan, dan sebenarnya menunjukkan penurunan dari Agustus 2019 sampai wabah dimulai.

Seorang penulis utama makalah Harvard, Benjamin Rader, mengatakan kepada BBC bahwa "istilah pencarian yang kami pilih untuk 'diare' dipilih karena itu adalah yang paling cocok untuk kasus Covid-19 yang dikonfirmasi dan disarankan sebagai istilah pencarian terkait dengan virus corona".

Kami juga melihat popularitas pencarian "demam" dan "kesulitan bernapas", dua gejala umum virus corona lainnya.

Pencarian untuk "demam" meningkat sedikit setelah Agustus 2019, pada tingkat yang sama dengan "batuk", dan pertanyaan untuk "kesulitan bernapas" menurun pada periode yang sama.

Ada juga pertanyaan yang diajukan tentang penelitian yang menggunakan diare sebagai indikator penyakit.

Sebuah studi skala besar di Inggris terhadap hampir 17.000 pasien virus corona menemukan bahwa diare adalah gejala ketujuh yang paling umum, jauh di bawah tiga teratas: batuk, demam, dan sesak napas.

Bagimana dengan penelitian mengenai jumlah mobil?

Dalam penelitian Harvard University di enam rumah sakit dilaporkan adanya peningkatan jumlah mobil di tempat parkir rumah sakit dari Agustus hingga Desember 2019.

Namun, kami telah menemukan beberapa kelemahan serius dalam analisis mereka.

Sumber gambar, Harvard University

Keterangan gambar,

Para peneliti mempelajari dan mencatat gambar satelit yang menunjukkan rumah sakit Wuhan

Laporan tersebut menyatakan bahwa gambar dengan tutupan pohon dan bayangan bangunan dikeluarkan untuk menghindari kendaraan yang dinilai terlalu rendah.

Namun, gambar satelit yang dirilis ke media menunjukkan area besar tempat parkir rumah sakit terhalang oleh gedung-gedung tinggi. Ini berarti bahwa tidak mungkin untuk secara akurat menilai jumlah mobil yang ada.

Dalam cuitan di bawah ini, kami telah memberi penjelasan dengan kotak putih area yang dikaburkan oleh gedung-gedung tinggi.

Ada juga tempat parkir bawah tanah di Rumah Sakit Tianyou, yang terlihat pada fungsi tampilan jalan Baidu, tetapi hanya pintu masuk yang terlihat pada citra satelit - bukan mobil di bawah tanah.

Salah satu penulis penelitian Harvard University, Benjamin Rader mengatakan, "kami jelas tidak dapat menjelaskan parkir bawah tanah dalam periode waktu penelitian mana pun dan ini adalah salah satu keterbatasan dari jenis penelitian ini."

Ada juga sorotan tentang pilihan rumah sakit untuk penelitian Harvard University itu.

Rumah sakit Perempuan dan Anak-anak Hubei adalah salah satu situs yang disertakan, tetapi anak-anak jarang memerlukan perawatan di rumah sakit untuk virus corona.

Sebagai tanggapan, penulis mengatakan temuan mereka masih tetap menunjukkan peningkatan penggunaan parkir mobil secara keseluruhan bahkan jika rumah sakit ini harus dikeluarkan dari survei.

Para peneliti juga bisa membandingkan data mereka dengan rumah sakit di kota-kota China lainnya, untuk melihat apakah kenaikan lalu lintas dan permintaan pencarian khusus untuk Wuhan, saat wabah pertama kali muncul.

Tanpa perbandingan itu, selain juga pertanyaan yang kami ajukan tentang pencarian online untuk gejala medis, bukti atas penduduk Wuhan yang menerima pengobatan untuk virus corona dari Agustus tahun lalu, penelitian ini tetap sangat dapat diperdebatkan.

Namun, masih banyak yang kita tidak tahu tentang penyebaran awal virus di Wuhan.