Mahasiswa Afsel protes patung 'kolonial' di kampus

Mahasiswa Afrika Selatan Hak atas foto Reuters
Image caption Mahasiswa Universitas Cape Town berpendapat patung Cecil Rhodes mencerminkan jaman kolonial.

Sebuah patung dari jaman kolonial yang menampilkan Cecil Rhodes di salah satu kampus Afrika Selatan ditutup dengan papan setelah para mahasiswa menuntut agar patung itu dicabut.

Sejumlah mahasiswa di kampus Universitas Cape Town menyerang patung mendiang pengusaha dan politisi Inggris yang dianggap sebagai lambang dari kekuasaan minoritas kulit putih di Afrika Selatan, yang pernah menerapkan praktek aparteid atau pemisahan kulit putih dan kulit hitam.

Hak atas foto BBC World Service
Image caption Patung Cecil Rhodes sudah ditutup dengan papan sambil menunggu keputusan pencabutannya.

Wakil Rektor, Max Price, mendukung seruan untuk mencabut patung namun keputusan akhir masih akan ditentukan lewat pertemuan khusus pekan depan.

Pemungutan suara sudah dilakukan di Senat Universitas dengan hanya satu suara saja yang menolak pencabutan patung dari total 180 suara namun tiga suara abstain.

Universitas Cape Town merupakan salah satu universitas terkemuka di kawasan Afrika dan masuk dalam peringkat liga universitas dunia.

Cecil Rhodes -seorang pengusaha asal Inggris yang kemudian menjadi politisi- adalah tokoh berpengaruh pada masa kolonial di Afrika Selatan yang meninggal tahun 1902.

Namun beberapa pekan lalu sejumlah mahasiswa menyerang patung itu, antara lain ada yang melempar kotoran manusia, dengan alasan mencerminkan kurangnya kesempatan bagi masyarakat kulit hitam di negara tersebut.

Hak atas foto AFP
Image caption Beberapa mahasiswa menyerang patung dan ada yang melemparnya dengan kotoran mahasiswa.

Aksi protes juga mengangkat kembali perdebatan tentang akses bagi mahasiswa kulit hitam untuk masuk ke universitas-universitas top di Afrika Selatan.

Walau belum diputuskan akan dicabut, para mahasiswa yang protes menganggap hasil penghitungan suara di Senat Universitas sebagai 'sebuah kemenangan'.

Berita terkait