Selandia Baru coba bendung Paraguay

  • Heyder Affan
  • BBC Indonesia
suporter Selandia Baru bersemangat
Keterangan gambar,

Selandia Baru bersemangat lolos ke babak 16 besar

Selandia Baru memburu sejarah baru lolos ke babak 16 besar, setelah mampu menahan seri 1-1 juara bertahan Italia.

Hasil mengesankan ini semakin menambah rasa percaya diri tim berjulukan 'All Whites' ini saat menghadapi Paraguay pada laga terakhir Grup F, Kamis malam nanti.

Jika mampu mengalahkan Paraguay, Selandia Baru untuk pertama kalinya lolos ke babak 16 besar dalam dua kali keikutsertaaan mereka di kejuaraan dunia sepakbola ini.

Di Piala Dunia 1982 di Spanyol, Selandia Baru yang dulu dipenuhi pemain amatir, dijadikan bulan-bulanan oleh tim Brazil, Uni Soviet dan Skotlandia di penyisihan grup.

Sekarang, mereka tampaknya jauh lebih siap. Di pertandingan awal Grup F, mereka memaksa main seri Slovakia 1-1. Puncaknya adalah ketika squad asuhan pelatih Ricki Herbert ini mampu menahan juara dunia empat kali sekaligus juara bertahan Italia 1-1.

"Saya kira, hasil itu membuat kami 4 juta warga Selandia Baru bangga," kata Ricki Herbert, usai pertandingan itu.

Hasil itu membuat mereka bertambah percaya diri, dan yakin akan lolos ke babak 16 besar.

Tetapi lawan yang bakal mereka hadapi nanti malam, Paraguay -- yang tampil luar biasa saat menahan Italia 1-1 dan mengalahkan Slovakia 2-0 -- bukanlah tim yang gampang dikalahkan.

Di atas kertas, kualitas Selandia Baru jauh di bawah permainan negara asal Amerika Latin itu.

Meski demikian, Pelatih Selandia Baru Ricki Herbert menganggap itu bukan halangan.

"Sekarang semuanya mungkin, dan kami berpeluang lolos. Kini kami berani bermimpi. Di Piala Dunia ini tidak ada yang mustahil. Kami telah melihat sejumlah hasil yang aneh, tetapi tidak ada yang sebesar melawan Italia," papar Ricki.

Dari hasil dua pertandingan terakhir, Selandia Baru mempunyai pertahanan cukup solid, yang membuat penyerang lawan sulit menembusnya.

Untuk meredam serangan tajam Paraguay, kemungkinan besar taktik menempatkan sebanyak mungkin pemain di lini tengah akan dilakukan oleh Selandia Baru. Taktik seperti ini dipraktekkan mereka saat meredam Italia.

Para pemain Selandia Baru juga tak begitu mengkhawatirkan permainan Paraguay. "Paraguay juga sebagus Italia, mereka adalah tim kuat. Jadi kami harus kembali siap untuk melakukan hal terbaik," kata Kapten Selandia Baru, Ryan Nelsen.

Rasa percaya diri mereka juga terdongkrak, setelah mampu menahan Italia. "Setelah hasil seperti ini, tidak ada seorang pun yang akan memandang kami ringan,"kiper Mark Paston mengatakan.

Tim Terbaik

Sebaliknya tim Paraguay merasa yakin mampu mengalahkan Selandia Baru, dan yakin lolos ke babak 16 besar. Penyerang Paraguay yang merumput di Klub Manchester City, Roque Santa Cruz mengatakan, squadnya sekarang merupakan tim terbaik yang pernah dimiliki negara itu.

Keterangan gambar,

Roque Santa Cruz menjadi andalan Paraguay

"Kami telah bertahun-tahun dan berpengalaman," paparnya. "Kami tidak pernah mencapai perempat final, dan sekarang saatnya."

Paraguay juga bertekad mendapatkan poin penuh dan menjadi juara grup, sehingga mereka bisa menghindar dari pertemuan dengan Belanda

"Kami ingin menjuarai grup, dan kami memiliki kesempatan realistis untuk menjadi yang pertama," tambah Cruz.

Paraguay tetap akan memainkan skema menyerang saat menghadapi Selandia Baru. Tiga penyerang seperti Santa Cruz, Valdez, dan Barrios akan memimpin lini depan didukung Vera, Victor Caceres, dan Cristian Riveros di lini tengah

Sementara, tim berjuluk 'all whites' bakal mengandalkan striker Shane Smletz yang mencetak gol ke gawang Italia.

Seperti telah dilakukannya saat melawan Italia, pelatih Selandia Baru Ricki Herbet akan menumpuk lima pemain di lini tengah untuk membendung Paraguay.

Sementara di posisi pertahanan, Selandia Baru tetap mengandalkan sosok Ryan Nelsen, pemain yang disebut paling berpengalaman, dan sekarang merumput di klub Inggris Blackburn Rovers.