Liverpool istirahatkan pemain bintang

Image caption Liverpool tidak akan menurunkan bintang-bintangnya seperti Fernando Torres di leg pertama babak kualifikasi ketiga Liga Eropa pekan depan

Manajer Liverpool Roy Hodgson mengakui akan mengistirahatkan semua pemain The Reds yang berlaga di Piala Dunia, saat melakoni babak kualifikasi ketiga Liga Eropa.

Partisipasi Liverpool di Liga Eropa - dulu Piala UEFA - berawal di Anfield saat menjamu klub Macedonia Rabotnicki atau wakil Armenia Mika pada 29 Juli mendatang.

Dengan keputusan ini maka Liverpool dipastikan tidak akan diperkuat Fernando Torres, Jose Reina, Dirk Kuyt dan Ryan Babel yang baru akan kembali berlatih setelah pertandingan Liga Eropa itu berakhir.

Sementara bintang Piala Dunia Inggris Steven Gerrard, Jamie Carragher dan Glen Johnson, lalu bek Denmark Daniel Agger serta pemain Slovakia Martin Skrtel diharapkan sudah kembali berlatih beberapa hari mendatang.

Sementara duet Argentina Javier Mascherano dan Maxi Rodriguez dijadwalkan kembali bergabung ke Anfield pada 26 Juli.

Berisiko

Keputusan Hodgson ini diambil setelah staff medis Liverpool mengatakan terlalu berisiko menurunkan para bintang piala dunia tersebut dalam pertandingan pekan depan.

Dan peringatan tim medis ini nampaknya mengharuskan Hodgson meredam keinginannya menurunkan para bintang itu dalam pertandingan resmi pertamanya bersama Liverpool.

"Jika kami rasa kami membahayakan peluang tampil baik di Liga Primer dengan memaksakan para pemain kami tampil di babak awal Liga Eropa, maka itu adalah keputusan klub. Kami harus menaati aturannya," kata Hodgson di sela-sela latihan pra musim The Reds di Swiss.

Namun, striker Serbia Milan Jovanovic yang menjadi rekrutan pertama Hodgson dari klub Standard Liege Belgia awal bulan ini, nampaknya akan diturunkan sebagai starter.

Sabtu lalu, pertandingan persahabatan dengan klub Arab Saudi Al Hilal harus dibatalkan karena hujan deras. Sehingga pertandingan pertama Hodgson bersama Liverpool adalah menghadapi Grasshoppers Zurich, klub yang pernah ditanganinya sekitar 10 tahun lalu.

Selanjutnya, pelatih berusia 62 tahun itu akan memboyong anak asuhnya ke Jerman untuk menghadapi Kaiserslautern pada 24 Juli.

Pertandingan uji coba masih berlanjut usai leg pertama Liga Eropa. Liverpool akan kembali ke Jerman untuk beruji coba melawan Borussia Moenchengladbach tanggal 1 Agustus.

Dan pada tanggal 15 Agustus, anak-anak Anfield akan menjamu Arsenal dalam pertandingan pertama Liga Primer musim 2010/1011.

Musim lalu, adalah musim yang mengecewakan bagi Liverpool. Steven Gerrard dkk hanya duduk di urutan ketujuh klasemen akhir yang artinya mereka tidak berlaga di Liga Champions untuk pertama kalinya sejak musim 2003/2004.