City krisis striker, Villa pincang hadapi MU

Hak atas foto epa
Image caption Manuel Pellegrini diduga akan memanfaatkan gelandang serang untuk mengatasi krisis striker.

Menjelang laga melawan Crystal Palace di Stadion Etihad, Sabtu (20/12), Manchester City mengalami krisis ujung tombak. Adapun Aston Villa kehilangan delapan pemain saat menjamu Manchester United di Stadion Villa Park.

Manchester City bakal berlaga tanpa kehadiran Sergio Aguero, Edin Dzeko, dan Stevan Jovetic yang absen akibat cedera.

Lantaran tiada striker murni, Manuel Pellegrini selaku manajer City mengaku akan mencari solusi.

“Kini kami tanpa Jovetic, Dzeko, Aguero. Kami harus mengubah cara kami bermain, sistem yang berbeda,” ujar pria asal Cile tersebut.

Hak atas foto AFP
Image caption Sergio Aguero harus duduk di bangku penonton akibat cedera.

Dalam skuad utama the Citizens—julukan Manchester City—masih tersisa satu striker, yaitu Jose Angel Pozo. Namun, klub itu dapat mengandalkan sejumlah gelandang serang.

Frank Lampard, misalnya, telah mengoleksi empat gol pada laga Liga Primer musim ini. Lalu, Yaya Toure sudah mengumpulkan lima gol. Dengan Samir Nasri dan David Silva yang gencar menyerang, Pellegrini akan dapat menyiasati rotasi pemain.

Namun, Crystal Palace tidak bisa diremehkan. Pengamat BBC yang juga mantan pemain Liga Primer, Mark Lawrenson, memprediksi the Eagles—julukan klub tersebut—akan bermain sangat kompetitif mengingat mereka hanya berada dua tingkat di atas zona degradasi.

Jika City menang, Yaya Toure dan kawan-kawan akan menyamai torehan pemuncak klasemen sementara, Chelsea, dengan 39 poin.

Hak atas foto Getty
Image caption Aston Villa kini menduduki peringkat tiga klasemen sementara Liga Primer.

Aston Villa

Pada pertandingan lain, Aston Villa bakal 'pincang' saat menjamu Manchester United di Stadion Villa Park.

Klub asal Kota Birmingham itu kehilangan delapan pemain akibat cedera, termasuk Joe Cole. Adapun Tom Cleverley dan Kieran Richardson masih menjalani larangan bertanding.

Kondisi itu tentu menguntungkan kubu ‘Setan Merah’—julukan Manchester United.

Kalaupun tidak diperkuat Angel Di Maria—yang absen selama tiga pertandingan akibat cedera hamstring—manajer Louis Van Gaal masih bisa mengandalkan trisula Wayne Rooney, Robin Van Persie, dan Juan Mata.

Sebagai ‘jenderal lapangan tengah’, Van Gaal juga telah menyiapkan Michael Carrick. Pemain berusia 33 tahun itu telah ditunjuk sebagai kapten, apabila Rooney tidak berlaga.

Hak atas foto Reuters
Image caption Louis Van Gaal akan mengandalkan trisula Wayne Rooney, Robin Van Persie, dan Juan Mata.

“Dia punya banyak pengalaman dan ketenangan. Dia dapat mentransfer filosofi saya di lapangan,” kata Van Gaal.

Performa MU saat ini amat meyakinkan. Van Persie dan teman-teman telah memenangi tujuh pertandingan terakhir, baik di Old Trafford maupun ketika bertanding. Mereka juga telah mencetak 21 gol dan hanya kebobolan empat gol.

Jika menang, MU akan mengumpulkan 34 poin sekaligus menjaga persaingan dengan City dan Chelsea.

Berita terkait