Kemenangan pertama Irlandia Utara dalam turnamen besar

Gareth McAuley Hak atas foto PA
Image caption Gareth McAuley merayakan gol yang dicetak ke gawang Ukrainia di menit ke-49.

Kemenangan Irlandia Utara atas Ukrainia 2-0 hari Kamis (16/06) dalam turnamen Piala Eropa 2016 merupakan kemenangan pertama bagi wilayah khusus di Inggris itu dalam turnamen besar yang mereka ikuti.

Kemenangan terakhir kalinya terjadi 34 tahun lalu di Piala Dunia 1982, ketika mereka mengalahkan tuan rumah Spanyol.

Menganggapi kemenangan itu, pencetak gol Gareth McAuley menyebutnya sebagai hal yang 'sangat besar' artinya.

Satu gol lagi dicetak oleh pemain sayap Niall McGinnn yang bermain untuk klub Aberdeen.

Dengan meraih tiga angka, Irlandia Utara masih mempertahankan peluang mereka melaju ke babak 16 besar setelah pada pertandingan pertama mereka kalah dari Polandia.

Hak atas foto AP
Image caption Ukrainia dipastikan gagal melaju ke babak 16 besar Euro 2016.

Mereka berada di posisi ketiga klasemen sementara, dengan posisi pertama ditempati Jerman dan posisi kedua Polandia.

"Banyak yang sudah menganggap kami tamat," kata McAuley, "maka kemenangan ini jadi momen yang sangat khusus."

McAuley, 36 tahun, bermain untuk klub Liga Primer Inggris West Bromwich Albion.

Namun Irlandia Utara akan menghadapi lawan berat di pertandingan terakhir grup C: juara Piala Dunia 2014, Jerman.

"Kami telah memberi kesempatan pada tim kami di posisi ketiga, dan siapa tahu kita bisa dapat satu poin dari Jerman, malah mungkin lebih," kata pelatih Michael O'Neill.

Berita terkait