Poliandri rusa merah hingga timbunan kacang si tupai: Hewan-hewan yang sibuk di musim gugur

Tupai abu-abu Hak atas foto Sandra Standbridge/Getty
Image caption Tupai abu-abu mengubur ribuan kacang yang berlimpah selama musim gugur sebagai tempat makan mereka sepanjang musim dingin.

Apa yang dilakukan hewan pada musim gugur?

Langit musim gugur mungkin penuh dengan burung yang bermigrasi, tetapi banyak satwa liar Inggris akan lebih santai setelah musim panas yang panas dan terik. Meskipun hari-hari menjadi lebih pendek, beberapa spesies justru bekerja lembur.

Pertama, inilah mamalia yang menikmati romansa - dan drama - musim ini.

Rusa merah

Hak atas foto Dgwildlife/Getty

Rusa merah adalah mamalia darat terbesar di Inggris dan mungkin paling dikenal karena perilaku kawin mereka dari akhir September hingga November.

Disebut sebagai rut (masa kawin), ini adalah waktu ketika rusa merah penuh hormon. Para jantan bersaing untuk mendominasi dan merebut kesempatan kawin dengan betina.

Rusa jantan mengaum, berjalan sejajar dan saling mendorong dengan tanduk yang sangat besar. Pukulan kuat yang diberikan dapat mengakibatkan cedera dan kematian. Sementara keberhasilan dalam pertempuran membutuhkan usaha lebih lanjut untuk kawin dengan kelompok betina berjumlah 20 ekor.

Rusa adalah hewan yang beraktivitas di pagi hari - kebanyakan aktivitas mereka berlangsung sekitar fajar - tetapi perkelahian dapat berlangsung sepanjang hari dan setelah gelap.

Bahkan ketika kelelahan, rusa jantan harus tetap awas karena rusa jantan lain bisa diam-diam menaiki betina yang ditinggalkan tanpa pengawasan.

Bukan hanya jantan yang sibuk, para peneliti menemukan bahwa beberapa rusa betina kawin dengan banyak rusa jantan selama musim kawin.

Para ilmuwan dari Queen Mary University, London, berteori bahwa poliandri ini berfungsi sebagai sejenis asuransi bagi para betina.

Jika rusa dominan lebih tua atau memiliki kawanan betina yang banyak, maka spermanya akan berkurang, sehingga betina dapat meningkatkan peluang mereka untuk hamil dengan kawin lebih dari sekali dalam satu musim.

Anjing laut abu-abu

Hak atas foto Sandra Standbridge/Getty
Image caption Anjing laut abu-abu yang baru lahir bermain bersama ibunya di pantai.

Sementara itu, anjing laut abu-abu betina tetap berada di lautan badai untuk membawa kehidupan baru ke dunia.

Setelah musim panas mereka makan ikan dengan rakus, anjing laut yang hamil pergi ke pesisir pantai berbatu di utara dan barat untuk melahirkan anak-anak mereka.

Cuaca di sini mungkin liar, tetapi para ibu berada dalam kondisi sangat baik untuk menyusui anak-anak mereka dengan susu kaya nutrisi untuk meningkatkan perkembangan mereka.

Namun setelah hanya 2-3 minggu, anak-anak anjing laut itu tiba-tiba disapih dan dibiarkan oleh para ibu yang siap untuk kawin lagi.

Anjing laut jantan dewasa datang ke pantai untuk mengantisipasi betina memasuki siklus estrus (masa subur) mereka tetapi bisa menjadi gangguan bagi anak-anak anjing yang masih segar.

Sama halnya dengan rusa, anjing laut pejantan berjuang untuk dominasi dalam pertarungan agresif - jadi anak anjing laut harus bersaing dengan anjing laut dewasa.

Ikan

Hak atas foto Catherine Clark/Getty
Image caption Seekor salmon yang meloncat di air di Air Terjun Shin, Skotlandia.

Bukan hanya mamalia yang memiliki dorongan reproduktif pada musim gugur. Musim ini juga adalah waktu ikan bertelur untuk spesies seperti ikan trout laut dan ikan salmon Atlantik.

Kedua spesies mulai kembali dari laut dan berenang ke hulu ke tempat kelahiran mereka selama musim panas.

Yang datang di awal akan menunggu di kolam yang dalam sampai waktunya untuk berkembang biak, sementara yang terlambat harus menghadapi rintangan tambahan yang dilemparkan oleh air banjir musim gugur.

Salmon terkenal karena melompati tambak dan air terjun untuk sampai ke lokasi peneluran mereka dan cukup untuk memberikan tontonan musiman.

Pada bulan Oktober dan November, betina bertelur dalam "redd" yang dikikis di dasar sungai berkerikil dan kemudian jantan membuahi mereka.

Ikan trout laut dan salmon jarang makan di air tawar sehingga mereka sangat bergantung pada cadangan mereka dalam perjalanan mereka kembali ke laut.

Serangga

Hak atas foto Peter Welke/EyeEm/Getty
Image caption Puluhan kepik berkumpul di bingkai jendela saat musim gugur.

Banyak spesies serangga meninggalkan warisan mereka dalam bentuk telur untuk masuk ke kehidupan tahun berikutnya, dan yang dewasa mati saat suhu turun.

Lalat bangau atau daddy long legs, bertahan lebih lama dan sering ditemui pada bulan September ketika mereka mencari tempat untuk meninggalkan anak-anak mereka.

Tetapi yang dewasa sebagian besar akan tersapu oleh hujan lebat pada bulan Oktober.

Chloroclysta siterata (serangga karpet merah-hijau), burung merak dan kupu-kupu kulit penyu kecil terbang untuk mencari tempat berlindung yang sesuai - terkadang di rumah-rumah.

Mereka berada di antara beberapa spesies ngengat dan kupu-kupu yang bertahan saat musim dingin dengan mati suri untuk bertahan hidup sampai hari-hari musim semi yang hangat.

Mereka dapat dibangunkan lebih awal dengan alat pemanas, namun mereka sebaiknya ditinggalkan di tempat yang sejuk untuk kembali ke istirahat mereka.

Serangga pemburu rumah yang paling dikenal di musim gugur adalah kepik, terutama ketika puluhan mereka berdiam di sekitar bingkai jendela.

Meski mereka biasanya soliter, kumbang menjadi lebih ramah dan merespon positif terhadap sentuhan sesama kepik pada musim gugur.

Mereka akan berkumpul dalam kelompok besar yang meningkatkan peluang mereka bertahan hidup di musim dingin.

Sementara berbagai spesies asli akan berlindung di serasah daun, serangga harlequin ('pendatang baru' yang invasif ke Kepulauan Inggris dari Asia) kurang toleran terhadap cuaca dingin dan tertarik ke permukaan berwarna terang di sekitar rumah manusia, diduga meniru formasi batuan alami di negara asal mereka.

Begitu mereka menemukan tempat yang cocok untuk musim dingin, mereka mengeluarkan petunjuk kimia untuk mengundang lebih banyak kepik ke lokasi yang sama.

Tupai abu-abu

Hak atas foto Sandra Standbridge/Getty
Image caption Tupai abu-abu mengubur ribuan kacang yang berlimpah selama musim gugur sebagai tempat makan mereka sepanjang musim dingin.

Selain seks dan tempat bernaung, makanan adalah faktor pendorong utama lainnya di balik aktivitas yang sibuk saat musim gugur.

Tupai abu-abu, yang menghabiskan lebih banyak waktu mencari makan di tanah daripada sepupu merah mereka, akan mengubur ribuan kacang yang berlimpah selama musim gugur sebagai tempat makan sepanjang musim dingin.

Penyembunyian mereka tersebar di seluruh hutan, dan para ilmuwan menemukan bahwa hewan itu memiliki memori spasial yang sangat baik yang membantu mereka mengambil penyimpanan mereka.

Dengan sekitar 25% dari penyimpanan mereka rentan akan pencurian oleh tupai dan burung lain, mamalia yang cerdas ini menggunakan keterampilan pemecahan masalah yang canggih untuk melindungi makanan mereka. Dalam upaya untuk memastikan mereka tidak mengeluarkan terlalu banyak energi, mereka memutuskan kapan untuk makan kacang, menyimpannya - atau mencoba untuk menyembunyikan perilaku mereka dari penonton.

Burung jay

Hak atas foto Gary Chalker/Getty
Image caption Burung jay dapat mengubur sebanyak 5000 biji pohon ek pada musim gugur tetapi lebih suka melakukannya di bawah semak-semak atau pohon.

Burung jay menunjukkan perilaku licik yang serupa. Kerabat hutan dari burung gagak ini dapat mengubur sebanyak 5000 biji pohon ek pada musim gugur tetapi lebih suka melakukannya di bawah semak-semak atau pohon di mana aktivitas mereka dapat terlihat pengamat.

Burung yang terkenal ceria ini, yang nama ilmiahnya berarti "pengicau pohon ek", juga berusaha melakukan penyimpanan di lokasi yang lebih tenang dan akan bersuara lebih sedikit ketika ada kesempatan untuk mencuri dari yang lain.

Lain kali jika Anda berjalan santai melewati dedaunan yang jatuh, mungkin pikirkan para spesies yang harus meningkatkan produktivitasnya pada musim gugur ini.

Artikel ini dapat Anda baca dalam versi bahasa Inggris pada BBC Earth dengan judul Britain's busiest autumn animals.

Berita terkait