Bagaimana kita menciptakan 'tanaman super' untuk kemanusiaan

super plant Hak atas foto Plants grand ideas

Dari hutan yang tahan kebakaran hingga 'pisang dengan steroid' digunakan untuk mengatasi kelaparan, para peneliti meningkatkan hasil alam untuk mengatasi permasalahan abad ke-21.

Anda memakannya, anda memakainya, anda meletakkannya ke dalam vas dan mengapresiasinya - namun apakah anda benar-benar menggunakan seluruh potensinya? Menurut para peneliti di Botanical Gardens di Kew di Inggris, ada banyak cara lain yang dapat kita manfaatkan dari tumbuhan. Sebagai pemadam kebakaran alami hingga dapat digunakan untuk mencegah pencegah kelaparan, inilah empat cara luar biasa yang dilakukan tanaman untuk merevolusi dunia kita.

Tanaman super hasil pembiakan silang

Saat kita mengkonsumsi sayuran dari piring hidangan malam kita, apa yang kita lihat merupakan hasil panen biasa yang kita tanam di ladang. Namun hasil panen yang ditanam di ladang itu memiliki kerabat di alam liar - yang menurut proyek Crop Wild Relatives (CWR) "merupakan tumbuhan untuk makanan kita, seperti halnya anjing berevolusi dari serigala".

Namun kerabat tanaman itu yang berada di alam liar yang jauh dari ladang yang terawat - telah mengembangkan ketahanan terhadap hama, penyakit, salinitas tanah dan perubahan iklim.

Itulah mengapa petani bekerja untuk menyilangkan tumbuhan liar ini dengan tanaman ladang agar memiliki ketahanan yang sama dengan sepupu mereka (di alam liar) - sambil tetap memberikan manfaat yang ditawarkan tanaman yang terawat, seperti panen besar.

Hak atas foto LM Salazar / Crop Trust
Image caption Sayuran yang disilangkan dengan kerabatnya di alam liar dapat menciptakan tanaman hibrida super yang tahan penyakit dan hama.

Itu adalah rencana di seluruh dunia; negara-negara yang memiliki jumlah tumbuhan liar terbesar adalah Brasil, Cina, dan India, sementara negara-negara dengan konsentrasi tertinggi adalah Azerbaijan, Portugal dan Yunani. Manfaat dari program perkawinan silang ini dirasakan sangat diperlukan terutama di negara berkembang karena populasi dunia mencapai lebih dari sembilan miliar.

Namun, meski kerabat tanaman di alam liar tersebar secara global, mereka terancam oleh beragam musuh lingkungan. Sebagian besar diganggu manusia, baik melalui perubahan penggunaan lahan, pemanasan global, polusi, perang dan intensifikasi pertanian. Bank Bibit Millenium Seed Bank di Royal Botanic Gardens, Kew, bekerja sama dengan mitra yang menjalankan program penyilangan tumbuhan di seluruh dunia dan menyelamatkan sepupu liar ini dalam beberapa tahun ke depan.

Menggunakan tumbuhan sebagai obat

Ini bukanlah hal baru - penggunaan tumbuhan sebagai obat telah diketahui sejak lama sekali. Namun apakah kita terlalu lambat untuk mencatatkan kegunaan baru dari tumbuhan?

Lebih dari 28.000 jenis tanaman saat ini tercatat memiliki manfaat medis, namun kurang dari 16% dimasukkan ke publikasi peraturan obat. Saat Organisasi Kesehatan Dunia terakhir kali memperkirakan nilai idustri obat berbasis tanaman pada 2012, totalnya mencapai angka yang luar biasa senilai $83 miliar (Rp1100 trilyun).

Industri itu semakin populer; di Jerman, sekitar 90% dari populasi menggunakan obat-obatan herbal yang diambil dari tanaman seperti foxglove dan bawang putih. Namun satu masalah besar adalah, tentu saja, adalah bahwa regulator kesehatan ingin menghentikan proliferasi produk yang tak aman atau palsu masuk ke pasaran; sebuah pendekatan yang malas untuk pembuktian keaslian telah menyebabkan nama tanaman sering dibingungkan dengan yang bunyinya serupa dan para pasien akhirnya mencerna obat-obatan yang tidak tepat (dan berpotensi mematikan).

Cina merupakan sebuah negara yang berusaha menghentikan penggunaan obat yang tidak tepat. Pada Desember 2016, pejabat pemerintah Cina mengumumkan bahwa mereka bertujuan untuk mengintegrasikan lebih banyak obat tradisional Cina ke sistem perawatan kesehatan mereka pada 2020, juga memberikan ilustrasi rinci dan penjelasan akan sumber tanaman untuk menghentikan kebingungan di masa depan.

Jika kita memanfaatkan tanaman dalam potensi menyelamatkan hidup mereka, para peneliti membuat rekomendasi segera: mengambil tanaman dari sumber daya yang berkelanjutan, mengolah mereka, memperkenalkan prosedur pelacakan yang dapat diandalkan dan melakukan pemantauan kualitas yang lebih efektif.

Pisang dengan steroid

Sebenarnya, bukan benar-benar pisang. Enset atau pisang Ethiopia adalah bagian dari keluarga pisang yang telah dikembangkan di Ethiopia selam puluhan ribu tahun - orang Ethiopia bahkan memiliki lebih dari 200 nama untuk itu - dan memiliki beberapa penggunaan yang berbeda.

Selain menjadi bahan makanan utama di Afrika pisang itu juga dapat dibuat tali, obat, bahan bangunan, pangan ternak dan pakaian, belum lagi juga menyediakan iklim mikro yang ideal untuk tanaman kopi tumbuh di sekitarnya. Tanaman itu tahan kekeringan, hujan deras dan banjir. Pada dasarnya - adakah yang tak bisa dilakukan 'pisang palsu' ini?

Para peneliti telah menyelidiki tempat lain tanaman yang tahan banting iklim ini dapat tumbuh, khususnya di wilayah Afrika lain dan di negara-negara yang menghadapi kelaparan. Tanaman ini dapat memberi makan lebih banyak orang per meter persegi panen dibanding sereal kebanyakan dan dibuat ke tiga jenis makanan - adonan asam, sup dan bubur, dan akarnya direbus mirip kentang.

Hak atas foto Paul Wilkin
Image caption Enset, tanaman seperti pisang yang ditanam di Ethiopia selama beberapa ratus tahun, dapat diproduksi masal menjadi buah yang tahan lama dan yang dapat dibuat menjadi pakaian.

Namun sebelumnya, mereka harus memperhitungkan bagaimana mengumpulkan benihnya - sekarang ini, para petani memotong tumbuhan untuk menanam kembali lebih banyak pisang, yang artinya tidak ada yang benar-benar tahu bagaimana penyerbukan enset. Meski demikian, begitu mereka mengetahui rahasia pisang super ini, dapat dipastikan semua kebaikan yang dapat terjadi.

Tanaman pemadan kebakaran

Kebanyakan orang melempar daging burger atau hotdog ke alat pembakar yang menyala-Kew Gardens di Inggris memutuskan untuk melempar tanaman ke dalamnya.

Sifat mudah terbakar dari tanaman sangat penting saat anda berpikir mengenai kebakaran lahan dan kerusakan yang mereka sebabkan secara ekonomi, sosial dan lingkungan. Hal ini dapat terjadi karena keberagaman tanaman yang rendah, dan juga karena tanaman yang bukan asli ini belum dapat beradaptasi dengan iklim rumah baru mereka. Namun kebakaran adalah proses yang normal, penting dalam sebagian ekosistem.

Hak atas foto LM Salazar / Crop Trust
Image caption Para peneliti selalu mencari cara baru untuk menumbuhkan 'tanaman super' yang dapat memecahkan permasalahan besar: kelaparan, kekeringan, kebakaran dan lainnya.

Kew Garden berusaha untuk mengidentifikasi genus tanaman yang mudah terbakar dan merencanakan lansekap yang lebih tahan dengan kebakaran lahan. Mereka dapat digunakan sebagai pemecah api alami dan mengurangi jumlah sumber daya berharga yang terbakar.

Tanaman yang cenderung mentolerir peningkatan frekuensi kebakaran di masa depan adalah tanaman dengan kulit kayu yang lebih tebal, kemampuan yang cepat untuk tumbuh kembali dan kehadiran kerucut serotin; seperti burung phoenix dari abu, biji-biji kerucut ini dilepaskan ke udara jika api membakar resin serotin yang melindunginya, memastikan kelangsungan hidup spesies ini di tempat lain.

Anda dapat membaca versi asli artikel ini dalam bahasa Inggris yang berjudul How we're creating 'super plants' to help humanity di BBC Future

Berita terkait