Peran penting Kanada dalam revolusi komunikasi

Kanada Hak atas foto Getty Images

Guglielmo Marconi saat itu menjadi nama yang terkenal di seluruh dunia, mungkin sebanding dengan Mark Zuckerberg atau Steve Jobs saat ini.

Angin sejuk dan segar yang menari-nari dari Samudera Atlantik menyibakkan rambut dari wajah saya, dan sinar matahari yang cerah menyoroti sebuah gunung es besar yang mengambang beberapa mil jauhnya, tampak kontras dengan langit biru yang lembut.

Dengan hati-hati saya membidik gunung es tersebut di belakang bahu kiri dan mengambil swafoto yang sempurna.

Dengan beberapa sentuhan di telepon saya, gambar tersebut menyebar melalui dunia maya dari lokasi saya di St John's, Newfoundland, ke berbagai kanal media sosial serta para pengikut saya di seluruh dunia.

Saya tersenyum, membayangkan jika, saat Guglielmo Marconi berdiri di lokasi ini pada Desember 1901 untuk menerima transmisi nirkabel transatlantik pertama di dunia, dia tidak mengetahui ke mana arah kesuksesannya.

Apakah Marconi akan mengambil swafoto di tempat ini?

Kanada Hak atas foto Wayne Barrett & Anne MacKay/Getty Images
Image caption Signal Hill di St John's, Newfoundland, adalah tempat di mana transmisi nirkabel transatlantik pertama diterima.

Saya berada di Signal Hill, sepotong batu karang berukuran sangat besar sekitar 140 meter di atas Samudera Atlantik di pantai timur Kanada.

Ini adalah tempat yang dramatis, di mana laut menyatu dengan pelabuhan St John's, menciptakan jalur air yang dengan tepat disebut The Narrows.

Kapal-kapal penangkap ikan dan pukat melewati tempat itu setiap pagi, persis ketika matahari mulai menyinari jalur tersebut, dan kemudian di sore hari untuk membawa hidangan laut ke restoran-restoran lokal dan pabrik-pabrik pengalengan.

Pemandangan itu juga bisa menjadi materi yang layakan dibagikan di media sosial.

Jalan setapak beraspal dari pusat kota St John mengikuti garis pantai pelabuhan ke kaki bukit sebelum kemudian berbelok dan menanjak ke atas melalui serangkaian jalan dan jalur yang cukup membuatnya menjadi aktivitas olahraga yang energik.

Ketika saya melakukan penjelajahan pada Sabtu sore, lereng bukit dipenuhi oleh orang-orang yang sedang piknik, mereka yang membawa anjing-anjing berjalan-jalan, dan orang-orang yang menikmati keindahan hari itu.

Dua pesta pernikahan dengan para juru foto di belakangnya memanfaatkan momen ini sebagai latar belakang untuk hari istimewa mereka.

Tetapi popularitas bukit ini bukanlah sesuatu yang membawa Marconi ke Signal Hill. Tentu saja, pengunjung yang banyak menjadi perhatiannya karena dia membutuhkan orang-orang ini untuk percobaannya.

Kanada Hak atas foto Wolfgang Kaehler/Contributor/Getty Images
Image caption Signal Hill bukanlah titik di bagian paling timur Amerika Utara, tetapi terlindung dari Atlantik Utara.

Marconi yang merupakan anak dari keluarga kaya di Bologna, Italia, adalah orang terpelajar, dan sejak usia dini sudah tertarik dengan sains, khususnya transmisi gelombang elektromagnetik melalui udara.

Dia adalah orang pertama yang menemukan bahwa dengan melakukan grounding pemancar dan penerima, dan meninggikan antena, dia dapat memperpanjang jangkauan sinyal.

Hal itu merupakan berita besar di tahun 1894. Akan tetapi hanya sedikit yang terkesan di Italia, sehingga Marconi pindah ke Inggris Raya di mana dia mematenkan penemuannya dan bertemu dengan para investor untuk melanjutkan pekerjaannya.

Pertanyaan besarnya saat itu adalah apakah gelombang radio jarak jauh dapat mengikuti lengkungan Bumi atau apakah akan langsung meluncur ke ruang angkasa.

Marconi menjelajahi beberapa lokasi di pesisir timur Amerika Utara untuk percobaan transmisi transatlantiknya.

Pilihan pertamanya adalah tonjolan batu karang di Wellfleet di Cape Cod, Massachusettes, tetapi serangkaian badai di kedua sisi samudera yang menghancurkan antena dan perlengkapan lainnya benar-benar membuatnya pergi lebih jauh ke utara.

Kanada Hak atas foto Hulton Deutsch/Contributor/Getty Images
Image caption Marconi butuh menggunakan balon-balon serta layang-layang untuk membuat antenanya tetap tegak.

Signal Hill bukanlah titik paling timur di Amerika Utara, melainkan Cape Spear, yang lebih jauh ke arah selatan. Namun Signal Hill sedikit lebih terlindung dari badai Atlantik Utara akibat ceruk alami di garis pantai.

Di hari yang cerah, Anda akan merasa bisa meneriakkan salam untuk seseorang di pantai Inggris yang berbatu, sekitar 3.500 km ke arah timur.

Marconi sudah memilih lokasi idealnya di sisi lain dari Atlantik: Poldhu di Semenanjung Lizard di Cornwall Selatan.

Meskipun stasiun transmisi yang asli hilang, monumen dan pusat pengunjung yang ada menandai tempat dan menjelaskan apa yang telah terjadi di sini saat Marconi dan timnya bekerja di sisi lain samudera.

Kanada Hak atas foto Hulton Archive
Image caption Transmisi tersebut dikirim dari Poldhu, Cornwall Selatan, di mana ada sebuah monumen yang berdiri untuk Marconi.

Mereka yang berada di Inggris bekerja di dalam isolasi, berjuang dengan kondisi cuaca masing-masing, tidak mengetahui apa yang terjadi di Newfoundland. Sudah berminggu-minggu sejak mereka berkomunikasi dengan Marconi dan timnya.

Selama beberapa hari, pada waktu yang telah ditentukan setiap hari, ilmuwan-ilmuwan di Poldhu mengirimkan tiga titik sederhana - sinyal kode Morse untuk huruf 's'.

Marconi tengah berjuang melawan musim dingin yang sangat dingin dan berangin di atas, dan membutuhkan serangkaian balon dan layang-layang untuk menjaga antenanya tetap tegak.

Namun setiap hari, pada waktu yang telah ditentukan, dia memakai headset dan mendengarkan.

Akhirnya, pada 12 Desember 1901, hal itu terjadi. Titik-titik-titik.

Kanada Hak atas foto Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images
Image caption Itu adalah salah satu radio Marconi yang menerima transmisi nirkabel dari RMS Titanic yang tenggelam.

Seketika Marconi menjadi nama yang dikenal di seluruh dunia, mungkin sebanding dengan Mark Zuckerberg atau Steve Jobs hari ini. Ia mendapat jutaan dari penemuannya dan menerima Penghargaan Nobel untuk Fisika pada tahun 1909.

Sekarang Signal Hill adalah situs sejarah nasional. Sekitar 64 km ke arah selatan terdapat Cape Race, stasiun permanen Marconi yang pertama di Amerika Utara.

Di tempat inilah, pada malam yang dingin di bulan April 1912, transmisi nirkabel dari RMS Titanic diterima dan dibagikan ke seluruh dunia.

Kedua tempat tersebut layak untuk berswafoto, berkat Guglielmo Marconi.

Anda dapat membaca versi bahasa Inggris artikelCanada's vital role in the communications revolution di BBC Travel.

BBC Indonesia

Topik terkait

Berita terkait