Inilah kantor pos tertinggi di dunia

Lembah Spiti di India utara yang terpencil Hak atas foto Sandipan Dutta

Pada ketinggian 4.400 meter di atas permukaan laut di Lembah Spiti di India utara yang terpencil, kantor pos Hikkim adalah sebuah koneksi ke dunia luar yang vital.

Tanah yang dingin dan seperti di dunia lain

Hak atas foto Sandipan Dutta

Terletak di Himalaya di India utara, Lembah Spiti adalah salah satu tempat tertinggi yang berpenghuni di bumi.

Ditandai oleh pegunungan tandus, lintasan berbahaya dan sungai berkelok-kelok, dataran tinggi dengan pemandangan gurun yang dingin tampak seperti di dunia lain.

Kantor pos tertinggi di dunia

Hak atas foto Sandipan Dutta

Di ketinggian 4.440 meter, kantor pos kecil di desa Hikkim menghubungkan sekelompok desa kecil di wilayah terpencil itu ke seluruh dunia.

Penduduk desa datang ke sini untuk mengirim surat atau menyimpan uang di rekening tabungan mereka. Para petualang pemberani yang berhasil sampai sejauh ini mengirimkan surat mereka dari kantor pos tertinggi di bumi ini.

Kepala kantor pos Rinchen Chhering telah mengoperasikan kantor ini sejak didirikan pada tahun 1983.

Mengelolanya adalah pekerjaan yang sulit: hanya sebagian jalan yang dapat dilewati kendaraan yang berarti surat harus dibawa dengan berjalan kaki, dan kantor pos sering terpaksa tutup selama musim dingin karena hujan salju yang lebat.

Sebuah rute yang tak seperti yang lain

Hak atas foto Sandipan Dutta

Dua orang petugas pos berjalan kaki pulang-pergi sepanjang 46 kilometer setiap hari melintasi pegunungan tinggi dan padang rumput untuk mengirim surat ke Kaza, ibu kota Lembah Spiti, yang terhubung dengan jalan ke kota-kota besar lainnya di negara bagian Himachal Pradesh.

Dari Kaza, surat keluar dikirim dengan bus yang sering harus melewati jalanan gunung yang berbahaya, sementara surat masuk dibawa dengan berjalan kaki ke Hikkim.

Dengan pemandangan memukau dari puncak yang tertutup salju, pendakian yang dilakukan oleh tukang pos setiap hari tetap tak tertandingi oleh rute pos lainnya.

Satu-satunya koneksi ke peradaban

Hak atas foto Sandipan Dutta

Empat atau lima desa yang dilayani oleh Kantor Pos Hikkim tidak memiliki banyak penduduk, sementara cakupan telepon seluler sangat terbatas, dan internet belum ada.

Salah satu desa tersebut adalah Komic. Pada ketinggian 4.587 meter, desa itu adalah salah satu desa tertinggi di bumi yang dapat diakses melalui jalan darat.

Komic terdiri dari sekitar 13 rumah, satu sekolah yang melayani sekitar lima siswa, sebuah biara kuno dan lahan pertanian kecil yang menghasilkan jelai dan kacang hijau.

Orang-orang yang murah hati

Hak atas foto Sandipan Dutta

Desa-desa di Lembah Spiti sering terputus dari daerah lain di negara itu selama lebih dari enam bulan dalam setahun, ketika hujan salju lebat membuat perjalanan menjadi mustahil.

Tetapi kesulitan ini tidak menyurutkan semangat penduduk Spitia. Saat mengunjungi rumahnya di Langza, sebuah desa yang tidak terlalu jauh dari Hikkim, seorang perempuan menggambarkan hidupnya 'damai' kepada saya, terlepas dari tantangan yang dia dan tetangganya hadapi.

Iman yang membentang 1.000 tahun

Hak atas foto Sandipan Dutta

Iman Buddha yang kuat membentuk kehidupan orang-orang di sini. Beberapa biara tertua di India terletak di Lembah Spiti, beberapa di antaranya berusia 1.000 tahun.

Biara Ki (gambar di atas) adalah biara terbesar di Lembah Spiti. Terletak di puncak bukit di ketinggian 4,166 meter, biara ini menghadap Sungai Spiti, yang dibatasi oleh lapisan pegunungan coklat yang menonjol keluar dari tepi sungai.

Tempat untuk bertemu

Hak atas foto Sandipan Dutta

Biara merupakan bagian integral dari kehidupan agama, budaya dan kehidupan sosial para penduduk desa, serta menyediakan tempat bagi penduduk untuk berkumpul dan berdoa.

Biarawan di biara Komic (gambar di atas) mengikuti tradisi berabad-abad, mengabdikan hari-hari mereka untuk meditasi dan pengajaran belas kasih dan kemurahan hati.

Mereka juga berziarah ke tempat-tempat suci lainnya di luar negeri, mengandalkan kantor pos Hikkim untuk paspor dan dokumen perjalanan lainnya.

Jendela ke dunia luar

Hak atas foto Sandipan Dutta

Persahabatan, ketahanan, kesederhanaan, dan kedekatan spiritual membantu warga Spiti bertahan di tanah yang terisolasi ini selama berabad-abad.

Tetapi mereka pun tidak kebal terhadap gerakan globalisasi. Banyak anggota generasi muda pindah ke kota-kota besar untuk mencari pekerjaan.

Tetapi bagi mereka yang tetap tinggal, kantor pos ini berfungsi sebagai penghubung ke dunia luar.

Anda dapat membaca artikel ini dalam bahasa Inggris di BBC Traveldengan judulThe world's highest post office.

Topik terkait

Berita terkait