Legenda prajurit perempuan dari Afrika yang tak kenal takut

All female warriors Hak atas foto Getty Images

Aktor Chadwick Boseman dan Michael B Jordan mendapat pujian tinggi untuk peran mereka dalam film Marvel Black Panther. Tapi bagi saya, bintang-bintang nyata adalah Dora Milaje, unit pasukan khusus dari Kerajaan fiktif Wakanda. Mereka begitu menakutkan namun kukuh dalam prinsip, para serdaduk perempuan ini memberikan kompas moral film itu.

Saya senang mengetahui bahwa inspirasi bagi para perempuan yang berkuasa ini berasal dari kisah nyata, dan bahwa keturunan para perempuan ini masih mempertahankan tradisi mereka.

Hak atas foto Marvel/Disney
Image caption Tokoh Dora Milaje, unit pasukan khusus wanita di film Marvel, Black Panther, terinspirasi dari kisah nyata

"Dia adalah Raja kami. Dia adalah Dewa kami. Kami akan mati untuknya," kata Rubinelle, memilih kata-katanya dengan hati-hati.

Sekretaris berusia 24 tahun itu berbicara tentang neneknya, yang sedang duduk di tempat tidur di salah satu ruang depan sebuah rumah di Abomey, bekas ibukota Kerajaan Dahomey dan sekarang menjadi kota yang berkembang di Benin selatan, Nigeria.

Kepala perempuan tua itu dihiasi dengan mahkota.

Saya diberi kesempatan untuk audiensi dengan Dahomian: keturunan Ratu Hangbe, yang menurut legenda setempat adalah pendiri Amazon, kelompok elit prajurit wanita.

Sebagai perwujudannya yang hidup, wanita tua itu mewarisi namanya dan otoritasnya. Empat Amazon menemaninya, duduk di atas tikar anyaman di lantai. Ruangan itu relatif besar: ada meja dan kursi untuk pengunjung dan, di sudut, ada televisi kuno di sebelah lemari minuman darurat.

Setelah mengarahkan bahwa saya harus bersujud di hadapan ratu dan menyesap air, Rubinelle dan neneknya menceritakan kisah leluhur mereka.

Hak atas foto Fleur Macdonald
Image caption Empat Amazon menemaninya, duduk di atas tikar anyaman di lantai

Pasukan Amazon Dahomey adalah prajurit garis depan dalam tentara Kerajaan Dahomey, sebuah kerajaan Afrika Barat yang ada sejak 1625 hingga 1894. Sisa-sisanya terletak di Benin modern, yang menempati sepotong pantai antara Nigeria dan Togo.

Apakah menaklukkan suku tetangga atau melawan pasukan Eropa, Amazon dikenal karena keberanian mereka. Dalam salah satu pertempuran terakhir melawan Prancis pada tahun 1892 sebelum kerajaan itu menjadi koloni Perancis, dikatakan hanya 17 dari 434 orang Amazon yang hidup.

Menurut legenda , Hangbe mengambil alih tahta pada awal abad ke-18 setelah kematian mendadak saudara kembarnya, Akaba. Setelah memimpin dalam waktu singkat, ia dipaksa digulingkan oleh adik laki-lakinya yang haus kekuasaan, Agaja.

Ratu Hangbe yang sekarang mengatakan kepada saya bahwa semua jejak pemerintahan leluhurnya telah dihapus oleh Agaja, yang percaya bahwa hanya pria yang harus memegang tahta.

Di sebuah museum yang berdebu yang terletak di dalam tembok Istana Kerajaan di Abomey, tongkat kerajaan perunggu yang besar ditampilkan dalam urutan pemerintahan mereka. Tidak ada tanda-tanda milik Hangbe, dan beberapa sejarawan mempertanyakan apakah ia memang sebenarnya ada.

Namun warisannya terus hidup melalui para prajurit perempuannya yang perkasa. Cerita lisan dan tertulis menceritakan asal-usul pasukan perempuan ini.

Beberapa sumber menggambarkan Amazon sebagai pemburu gajah. Teori yang lebih diterima secara luas adalah bahwa mereka bertugas sebagai pengawal kerajaan untuk Hangbe dan raja-raja yang datang setelahnya.

Hak atas foto Chris Hellier/Getty Images
Image caption Para amazon dikenal karena keberanian dan kekuatannya.

Adalah Raja Ghezo, yang memerintah Dahomey antara 1818-1888, yang secara resmi mengintegrasikan Amazon ke dalam tentara. Ini sebagian merupakan keputusan praktis, karena tenaga manusia semakin langka karena perdagangan budak Eropa.

Pengakuan Amazon sebagai tentara resmi Dahomey memperkuat dualitas yang sudah tertanam dalam masyarakat melalui agama kerajaan, yang sejak itu berkembang menjadi Vodun, sekarang salah satu agama resmi Benin dan dasar voodoo.

Legenda menceritakan tentang Mawu-Lisa, dewa laki-laki dan perempuan yang datang bersama untuk menciptakan alam semesta. Di semua institusi, politik, agama dan militer, laki-laki akan memiliki perempuan yang setara. Raja, bagaimanapun, memerintah tertinggi.

Catatan sejarah tentang Amazon sangat tidak dapat diandalkan, meskipun beberapa pedagang budak, misionaris, dan penjajah Eropa mencatat pertemuan mereka dengan para wanita yang tak kenal takut.

Pada tahun 1861, pendeta Italia Francesco Borghero mendeskripsikan latihan militer di mana ribuan wanita bersisik setinggi 120 meter tanpa alas kaki.

Pada tahun 1889, administrator kolonial Perancis Jean Bayol menggambarkan menyaksikan seorang Amazon muda mendekati tawanan sebagai bagian dari pelatihannya.

"[Dia] berjalan dengan riang, mengayunkan pedangnya tiga kali dengan kedua tangan, lalu dengan tenang memotong daging yang menghubungkan kepala ke badan ... Dia kemudian meremas darah dari senjatanya dan menelannya."

Orang-orang Eropa yang mengunjungi kerajaan pada abad ke-19 menyebut pejuang wanita Dahomey sebagai Amazon, merujuk pada para pejuang yang kejam dari mitologi Yunani.

Hari ini, sejarawan menyebut mereka sebagai mino, yang dapat diterjemahkan sebagai 'ibu kami' dalam bahasa lokal Fon. Namun, Leonard Wantchekon, yang lahir di Benin dan sekarang profesor politik di Universitas Princeton dan pendiri Sekolah Ekonomi Afrika di Cotonou, Benin, mengklaim istilah kontemporer tidak secara akurat mencerminkan peran yang dimainkan para prajurit dalam masyarakat Dahomey. "Mino artinya penyihir," katanya.

Hak atas foto Getty Images
Image caption Orang-orang Eropa yang mengunjungi kerajaan pada abad ke-19 menyebut pejuang wanita Dahomey sebagai Amazon, merujuk pada para pejuang yang kejam dari mitologi Yunani.

Hari ini, peran Ratu Hangbe dan Amazon-nya adalah terutama seremonial, memimpin ritual keagamaan yang berlangsung di kuil dekat rumahnya. Ketika saya diminta untuk mengambil foto Ratu Hangbe, Pierrette, Amazon yang lain, melompat ke atas untuk membentangkan payung upacara di atas majikannya di ruang gelap.

Rajutan tulisan 'Reine Hangbe '(Ratu Hangbe) telah dijahitkan ke kain menggunakan teknik appliqué dari tradisi Dahomey. Seorang penjahit, Pierrette mendesain payung baru untuk ratu nya setiap tahun. Sarat dengan simbolisme, payung-payung yang dihias rumit ini pernah menunjukkan status di pengadilan Dahomey.

Payung Ratu Hangbe relatif sederhana, meskipun pada abad 18 dan 19, mereka sering dihiasi dengan tulang musuh yang kalah. Parasol juga menampilkan gambar burung dan hewan, serta klub berkepala bundar yang digunakan Amazon dalam pertempuran.

Senjata mematikan ini juga ditampilkan dalam ukiran di dinding lumpur dari bangunan istana. Setiap raja akan membangun istana baru di sebelah pendahulunya, meninggalkan bekas sebagai makam.

Meskipun Behanzin, raja terakhir Kekaisaran Dahomey, membakar istana sebelum orang Prancis tiba, sebuah bagian masih berdiri di Abomey, sebuah tanda Unesco berkarat yang tergantung di pintu masuk. Relief bas menunjukkan bagaimana Amazon menggunakan senapan dan parang, untuk membunuh musuh.

Dalam satu lemari berdebu, ekor kuda muncul dari tengkorak manusia - sebuah trofi yang dibawa kembali oleh Amazon untuk rajanya, digunakan sebagai pemukul lalat yang mewah.

Hak atas foto ullstein bild/Getty Images
Image caption Sejarah kerajaan Dahomey dirawat di Kerajaan Abomey di Benin modern

Selalu ada daya tarik dengan Amazon, tetapi sifatnya tampaknya berubah. Film Black Panther bertanggung jawab, tentu saja, tetapi Dr Arthur Vido di Universitas Abomey-Calavi, yang telah memperkenalkan kursus baru tentang sejarah perempuan di Afrika Barat, memiliki teori lain.

"Karena status perempuan berubah di Afrika, orang ingin tahu lebih banyak tentang peran mereka di masa lalu."

Sebagian besar bunga di Amazon memusatkan pada ketidakberdayaan mereka, meskipun Wantchekon menolak pemuliaan pertempuran mereka.

"Itulah yang dilakukan tentara," katanya. Sebaliknya, Wantchekon lebih tertarik pada apa yang Amazon raih sebagai veteran.

Desa tempat Wantchekon tumbuh besar, di sebelah barat Abomey, dulunya adalah lokasi kamp pelatihan suku Amazon.

Selama bertahun-tahun, bibinya merawat seorang lansia Amazon yang pindah ke desa setelah pensiun dari tentara. Penduduk desa masih ingat mantan tentara itu sebagai "kuat, mandiri dan kuat," kata Wantchekon.

Dia menantang hierarki desa dan "bisa melakukan itu tanpa ada reaksi dari kepala lokal karena dia adalah Amazon". Teladannya, Wantchekon berpikir, mengilhami wanita lain, termasuk ibunya, menjadi ambisius dan mandiri.

Untuk alasan ini, Wantchekon yakin Amazon masih relevan saat ini. "Di mana profesi yang penting bagi masyarakat didominasi oleh laki-laki, mengapa kita tidak memasukkan satu unit perempuan elit untuk bekerja berdampingan dengan laki-laki? Untuk menjadi setara dengan pria."

Hak atas foto Fleur Macdonald
Image caption Kini fungsi seorang ratu Amazon hanya sebatas seremonial

Untuk Wantchekon, bukan kekuatan atau kekuatan militer mereka yang membuat Amazon luar biasa, melainkan kapasitas mereka sebagai teladan. Marvel Studios dapat melihat daya tarik: film spin-off yang dikhususkan untuk Dora Milaje kini sedang dibuat.

Saat aku meninggalkan Ratu Hangbe, Rubinelle bangkit untuk menjabat tanganku, menjulang di atasku dan menatap mataku dengan tegas. Berkendara, saya melihat patung-patung Amazon yang baru didirikan di sepanjang jalan. Mereka berdiri tegak dan berbahu lebar, dan sangat mirip dengan Rubinelle.


Anda bisa membaca versi bahasa Inggris dari tulisan ini di The Legend of Benin's fearless warriors di BBC Travel

Topik terkait

Berita terkait