あなたの「心臓年齢」は? 心臓発作や脳卒中のリスクに関係

3D illustration of the female human heart anatomy Image copyright Getty Creative

英イングランド公衆衛生局(PHE)は、30歳以上の人に自分の心臓年齢を知るためにオンラインテストを受けるよう促している。心臓年齢とは、心臓発作や脳卒中を起こすリスクの高さを示すものだ。

PHEは、75歳未満での心臓発作や脳卒中のうち、80%は心臓の健康状態を改善すれば防げると予測する。

不健康な生活は、成人の5人に4人を早死にさせるとみられており、禁煙や健康な食生活、十分な運動が推奨されている。

デイビッド・グリーンさん(59)もテストを受けた。

「心臓が実年齢より10歳も歳を取っていて、余命が短縮されたと告げられるのは、最悪の瞬間でした」とグリーンさんはBBCに語った。

「これを消化するのに間違いなく時間がかかりました。でもそのシナリオを覆すために何かをするという前向きな言葉として受け止めることにしました」

Image copyright David Green

グリーンさんは、英南西部プリマスで地元の劇団に参加している。舞台「フル・モンティ」でリハーサルに付いていくのに苦労するようになりテストを受けた。

心臓年齢という言葉を聞いたことはなかったが、実年齢との違いは数年程度だろうと考えていたと話す。

「今59歳なので、『たぶん62か63くらいかな』と考えていました。なので10年まるまるというのは、本当にショックでした」

「『真剣に手を打つ必要がある。さもないと、自分の年金をあまりもらわずに終わることになる』と言われました」

「私にとってこれは大きかった。引退したばかりだからもう少し長く生きたいと思った」

心臓にとっての主なリスク要因のうち、肥満、偏った食生活、運動不足、高血圧は変えられるものだ。

心臓の健康状態を改善するには:

  • 禁煙
  • 運動
  • 体重管理
  • 食物繊維の摂取
  • 飽和脂肪酸を減らす
  • 「ファイブ・ア・デイ」(訳注:NHSは果物と野菜を1日5皿以上取ることを推奨している。日本では厚生労働省が1日350グラム以上の野菜摂取を推奨している)
  • 塩分を控える
  • 魚を食べる
  • アルコールを控える
  • 飲食物のラベルを読む

出典:英国民保健サービス(NHS)厚生労働省

これまで200万人近くが心臓年齢テストを受けており、その78%で心臓年齢が実年齢より高い結果になった。このうち34%は実年齢より5歳高く、14%は10歳以上高かった。

イングランドでは、毎年8万4000人以上が心臓発作または脳卒中で亡くなっている。

NHSイングランドのマット・カーニー医師は、このテストが「何百万という人を助ける可能性がある」と話している。

テストは、英国心臓基金や英脳卒中協会も支持している。

英国脳卒中協会のジュリエット・ブベリー最高経営責任者は、「脳卒中の2大リスク要因である高血圧と心房細動について、診断も治療も受けていない人が英国全体で600万人ほどになると当協会は考えています」と語った。

「しかしこうした病状を治療すれば、脳卒中のリスクとそれによって悲惨な状況に陥るリスクを著しく下げられます」

Image copyright NHS

テストは、体と生活習慣に関する16の簡単な質問から成り、おおよその心臓年齢を教えてくれ、特定の年齢までに心臓発作または脳卒中を起こす可能性を予測してくれる。

テストはまた、心臓年齢を下げるのに役立つ、生活習慣を変えるための提案もする。

  • 煙1年で心臓病にかかるリスクは喫煙者の半分ほどになる
  • 推奨されている運動量を毎週こなせば、心臓病と脳卒中のリスクが20〜35%下がる
  • 果物と野菜の1日の摂取量を3皿から5皿以上に増やすと、心臓病または脳卒中のリスクが最大20%下がる

テストはここで受験可能(英語)。

グリーンさんはジムに入り、アルコール摂取量を減らし、ずっと健康的な食事をするようになった。自分の健康を管理し、自分が何に取り組んでいるのかを理解することは非常に満足度が高く、自信にもつながるとグリーンさんは話す。

これまでのところ、体重は13キロ弱減り、BMI指数は6ポイント下がった。

「幸せで健やかな老後を長く過ごしたいので、そのためにやっています。これまで40年間ずっと働いてきたから、色々なことを楽しみたい。杖をついて足を引きずりながら歩き回りたくなんかないけど、今ごろそうなっていた可能性は十分あります」

「ビールやワインをもう1杯って誘惑があったのも自分で分かっているし、それを何とかして諦めなければいけないのも分かっています。いいことだと思います。自分の人生をコントロールしているという自信になるから」

(英語記事 Do you know your heart age?

この話題についてさらに読む