米政府、検査キットが国内で不足と認める 新型ウイルス

Travellers wear medical masks at Grand Central station on March 5, 2020 in New York City

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米ホワイトハウスは5日、東海岸と西海岸の両方で新型コロナウイルスの症例数が増加する中、同国内の検査キットが足りていないと認めた。

マイク・ペンス副大統領はこの日、ドナルド・トランプ政権は、今週中に検査キット100万個を配布するという目標を達成できないだろうと述べた。

こうした中、米議会は、新型ウイルスのアウトブレイク(大流行)対策としての、超大型緊急援助計画を承認するため、異例の速さで対応した。

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新型ウイルスをめぐっては、世界中でこれまでに9万2000人以上の感染が確認されている。そのうち8万人以上の感染が、新型ウイルスが発生した中国国内で確認されている。

死者数は、世界全体で3000人以上に上っている。米国内の死者は、5日時点で12人に達した。このうち11人は同国北西部ワシントン州で確認された。

新型ウイルスによる感染症「COVID-19」を発症した人は、20の州で200人以上に上っている。

検査キットはどこにある?

食品医薬品局(FDA)のスティーブン・ハーン長官は2日、今週末までに100万個の検査キットが配布できるだろうと述べていた。

しかし、新型コロナウイルス対策担当として対応にあたっているペンス副大統領は5日、この目標は達成できないだろうとしぶしぶ認めた。

5日にミネソタ州の工場を訪問したペンス氏は、「現在、我々が予想する今後の需要に見合うだけの検査キットを、我々は持ち合わせていない」と明かした。

ペンス氏は同日夜、訪問先のワシントン州で、「検査キットが確実に利用できるようになるには、まだ道のりは長い」と述べた。

一方でペンス氏は、政府の検査用品サプライヤーが来週末までに、米国人120万人分の検査キットを全米に配布するだろうとした。

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トランプ大統領は、過去14日間の間に、新型ウイルスの発生地の中国やイランなどへ渡航歴のある外国人の入国禁止措置を講じたことで、国内の感染者数は比較的少ないと主張している。

しかし、保健の専門家は、検査キットが不足しているため、ウイルスが検出されずに広がっているかもしれないと不安視している。

トランプ氏は、5日に上院で賛成96、反対1で可決された資金調達法案に署名するとみられる。この法案は、州政府および地方政府による新型ウイルスへの対応を支援するのが目的。

どこで感染が広がっているのか

ワシントン州シアトル地域の保健当局によると、州内で新たに20人の感染が確認され、感染者は合わせて70人に上った。

これまでに死亡した米国人のうち9人は、シアトル郊外の同じ介護施設に関連している。この施設は現在、感染予防ガイドラインを順守していたかどうかを確認するため、当局による調査を受けている。

マイクロソフトやアマゾンを含む、シアトル地域にある複数の大手企業は、一部業務を中止あるいは従業員に在宅勤務を促している。

東部ニューヨークでは、市内やその周辺地域での感染者数が一晩で2倍になり、22人に達した。ニューヨーク市長は連邦政府に対し、追加の検査キットを至急送るよう求めた。

北東部ロードアイランド州では、3人の感染が確認された、イタリアへの修学旅行と接点のある約200人が隔離されている。

西部カリフォルニア州・サンフランシスコ市は5日、2人が感染したと公表した。同市で感染が確認されたのは始めて。東部メリーランド州でも、同州で初めて3人の感染が確認された。

クルーズ船で何が起きているのか

当局は、カリフォルニア州サンフランシスコ沖に停泊中のクルーズ船「グランド・プリンセス」に対し、乗客乗員約3500人のウイルス検査が行われるまで停泊するよう命じた。

米沿岸警備隊は5日、ヘリコプターから検査キットをクルーズ船へ投下した。

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世界最大のクルーズ船の1つ、「グランド・プリンセス」はカリフォルニア州沖に停泊している

クルーズ船を運航するプリンセス・クルーズ・ラインは、船内の100人弱が検査対象となっていると述べた。検査結果は6日までに判明するとみられる。

ギャヴィン・ニューソム、カリフォルニア州知事は、「我々が乗客を適切に評価するまでは、このクルーズ船は上陸できないだろう」と述べた。

このクルーズ船をめぐっては、先月乗船していた男性が、カリフォルニア州サクラメント近くの病院で亡くなったことが明らかになっている。当局によると、死亡したのは基礎疾患のあった71歳男性という。

当局によると、ほかに2人の乗客がカリフォルニア州北部の病院に入院しているという。