米ニュージャージー州の施設に17人の遺体、介護崩壊か 新型ウイルスで?

Paramedics load a patient into an ambulance

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救急車に患者を運び入れる救急隊

新型コロナウイルスの被害が甚大な米ニュージャージー州の介護施設で13日、17人の遺体が見つかった。この日、警察に「小屋に遺体がある」との匿名の通報があったという。

遺体が見つかったのは、同州最大規模の介護施設の1つ、「アンドーヴァー・サブアキュート・アンド・リハビリテーション・センター」。

警察は小屋ではなく、収容人数4人の非常に小さな遺体安置所の中で、17人もの遺体を発見したという。

アンドーヴァー警察のエリック・ダニエルソン本部長は、「施設関係者はあまりに次々と亡くなる人数の多さ圧倒されていた」と米紙ニューヨーク・タイムズに述べた。

この介護施設は先週末、25人分の遺体袋を当局に要請していた。

この施設では最近68人もの関係者が死亡している。このうち26人がCOVID-19(新型コロナウイルスによる感染症)陽性だったことが分かっている。

遺体となって発見された17人が、新型ウイルスで死亡したのかは分かっていない。

ニュージャージー州では日本時間17日午前3時時点で7万5300人以上が感染し、3500人以上が死亡している。

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「アンドーヴァー・サブアキュート・アンド・リハビリテーション・センター」の2棟には、ベッドが約700床設置されている

「通常より遺体が多い」と訴え

AP通信によると、同施設の共同所有者の1人、シャイム・シャインバウム氏はニュージャージー州議会議員のジョシュ・ゴットハイマー氏に対し、遺体安置所が問題だとメールを送っていたという。

その中でシャインバウム氏は、「時間外や休日勤務の問題」が発生しているほか、「平均よりも多くの人が亡くなり、施設の安置所に通常より多くの遺体がある」と訴えていた。

ニューヨーク・タイムズによると、患者76人と、同施設の2棟に勤務するスタッフ41人がCOVID-19を発症しているという。

発見された遺体のうち13人は、近隣病院が遺体安置用に使っている冷蔵トラックに移された。残り4人の遺体は葬儀場へ移されるという。

遺体発見後、介護施設の所有者は冷蔵トラック1台を確保したと、地元メディアが報じた。

介護施設の建物2棟には、合わせて700床近くのベッドが設置されている。

遺体発見のニュースを最初に報じたニュージャージー・ヘラルドは、施設職員の話として、2棟のうち1棟で、3月31日以降で65人の入居者が死亡していたと伝えている。

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遺体が多く見つかったのはニュージャージー州で最大規模の介護施設の1つ。写真は同施設内から外を眺める男性

「遺体が山積み」に激しい怒り

亡くなった入居者たちの遺族は、同紙に対し、愛する家族が亡くなる前に情報提供がほとんどなかったと、懸念を示している。

ニュージャージー州のフィル・マーフィー知事は、「遺体が仮の遺体安置所内に山積みにされていたことに、激怒している」とツイートした。

「長期療養施設で生活するニュージャージーの人々は、尊敬、思いやり、尊厳のあるケアを受ける権利がある」

マーフィー氏は州司法長官に対し、入居者が通常より多く死亡している長期療養施設について、状況を点検するよう求めた。

介護施設で感染者

ニュージャージー州の衛生局長によると、州内の介護施設で暮らす約6万人のうち、10%がCOVID-19を発症している。

同州の保健局は、新型ウイルスに対抗するための数千もの追加物資を介護施設に配送している。

また4日には、介護施設で誰かが新型ウイルス陽性と分かった場合、24時間以内にスタッフやほかの入居者や家族に通達するよう命じた。

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