国際おとり捜査で800人超を逮捕 FBIが端末配布し情報傍受

A man is arrested in Australia as part of Operation Ironside

画像提供, Australian Federal Police

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More than 200 people were arrested in Australia

米豪などの捜査当局は8日、米連邦捜査局(FBI)が立ち上げた暗号化メッセージアプリ「ANOM」を使った国際おとり捜査で、18カ国で800人以上を逮捕したと発表した。

オーストラリアとFBIによるおとり捜査では、ANOMアプリを搭載した端末を犯罪者らに密かに配布。警察は麻薬の密輸やマネーロンダリング(資金洗浄)、さらには殺人計画についてのチャットを監視することができた。

当局は今回の逮捕は重大な分岐点だと述べた。

捜査の標的となったのは麻薬組織や、マフィアとつながりのある人物。

十数カ国で実施されたこの作戦で、麻薬や武器、高級車、現金なども押収された。その中にはコカイン8トン、銃250丁、4800万ドル(約52億5000万円)以上のさまざまな世界の通貨や暗号通貨も含まれる。

オーストラリアのスコット・モリソン首相は、この作戦が世界中の「組織犯罪に強烈な一撃を食らわせた」と述べた。

欧州警察機構(ユーロポール)は今回の「トロイの盾/グリーンライト作戦」について、「暗号化通信に対する過去最大規模の法執行活動」だとした。

ANOMおとり捜査とは

FBIはANOMと呼ばれる暗号化デバイス・ネットワークの運用を開始し、情報提供者を通じて、チャットアプリを搭載した端末を犯罪地下組織に秘密裏に配布した。

別の2つの暗号化プラットフォームが法執行機関によって解体され、犯罪組織が新たに安全な携帯電話を求めていたことから、この作戦を思いついたという。

当初、この端末を犯罪組織の幹部とされる人物が使用していたことから、ほかの犯罪者もこの端末を信用して使ったとされる。

「犯罪者と知り合いでなければ、これらのカスタマイズされた携帯電話を手に入れることはできない。この携帯電話では電話もメールもできず、同じプラットフォームにいる人としかやりとりができない」と、オーストラリア警察は説明した。

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おとり捜査でバイクや現金などが押収された

警察によると、オーストラリアの麻薬密売人とされるハカン・アイクという人物が、今回の捜査の鍵となった。この男は覆面捜査官から携帯電話を渡された後、知らず知らずのうちにこのアプリを犯罪者仲間に勧めていた。

男は豪メディアに「フェイスブックのギャングスター」と呼ばれている。ソーシャルメディアには筋骨隆々の体に大きなタトゥーが入った男の写真が載っている。地元メディアによると、現在は逮捕を逃れ、トルコでオランダ人の妻とぜいたくな生活を送っているという。

警察は、男がFBIのおとり捜査に知らず知らずのうちに加担してしまったため、危険にさらされている可能性があるとし、できるだけ速やかに「出頭するのが最善だ」と述べた。

今回の作戦では、あわせて1万2000台の暗号化された端末が、100カ国以上で約300もの犯罪組織に使用された。

当局は何を発見したのか

当局は殺人計画や麻薬の大量輸入計画などを記した、数百万件のメッセージを「リアルタイム」で読むことができた。

オーストラリア連邦警察のリース・カーショウ長官は、「犯罪者の会話の内容は、麻薬や暴力行為、争い、殺害されるであろう罪のない人のことなど、多岐にわたる」と述べた。

このおとり捜査には世界中の警官約9000人が関わった。

FBI犯罪捜査部のカルビン・シヴァーズ氏は、この作戦によって警察機関は「犯罪組織に対する形勢を逆転させる」ことができ、収集した情報によって殺人やその他の多くの犯罪行為を防ぐことができたと述べた。

「我々は実際に、果物が入った荷物に隠されていたコカイン数百トンが写った写真も確認できた」

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押収物の中には映画「ゴッドファーザー」の記念品も含まれていた

法執行機関の声明では、今回のおとり捜査の逮捕者の名前は公表されなかった。

オーストラリアでは暴走族やマフィア集団、アジア系犯罪組織などのメンバーら224人が逮捕された。

また、麻薬3トンと4500万豪ドル(約38億1000万円)相当の現金や資産を押収したほか、20件の「殺害の脅威」に対処したと、警察は説明した。

モリソン首相は「オペレーション・アイアンサイド」と名付けられたおとり捜査について、「オーストラリアの法執行の歴史における重大な分岐点」だと述べた。

ニュージーランドでは、警察が35人を逮捕し、約370万ニュージーランドドル(約2億9000万円)の資産を押収した。

組織犯罪を担当するグレッグ・ウィリアムス刑事部長は、「我々は、これらの作戦の終了が、ニュージーランドの組織犯罪現場に大きな影響を与えると考えている」と述べた。

アメリカではFBIが、ANOM対応機器を配布した17人の起訴を明らかにした。同国ではこれまでに8人が逮捕され、他の人物は逃走中だ。

ユーロポールのジャン=フィリップ・ルクーフ副事務局長は、今回の作戦について「並外れた成功」を収めたと述べた。

ロイター通信によると、ユーロポールは各国の逮捕者の内訳を明らかにしていない。だが、地元当局はスウェーデンでは70人、オランダでは49人が逮捕されたと話したという。

スウェーデン警察の情報部門責任者、リンダ・スタフ氏は、今回の作戦で、同国内で計画されていた10件以上の殺人を防ぐことが出来たと述べた。