태국 실종: 동굴 갇혔던 소년들 생존...구조 방법은?

2일, 태국 동굴에 갇혔던 유소년 축구 선수들과 코치가 생존해 있는 것으로 확인됐다 Image copyright AFP/ROYAL THAI NAVY
이미지 캡션 2일, 태국 동굴에 갇혔던 유소년 축구 선수들과 코치가 생존해 있는 것으로 확인됐다

지난 달 23일 태국 동굴에서 실종됐던 유소년 축구팀 선수들과 코치가 2일(현지 시각), 생존이 확인됐다.

구조대원들은 태국 치앙라이 탐루앙 동굴에서 실종됐던 13명이 모두 생존해있다는 사실을 확인했다.

실종자를 찾아낸 구조대원들은 산소통을 짊어지고 수 킬로미터를 잠수해 이틀 만에 침수지대인 이 곳에 도착했다.

동굴 중간에는 몸을 꺾어야만 통과할 수 있는 좁은 공간도 있었다.

이제 안전하게 구조하는 일이 남았지만 소년들의 건강 상태가 걱정되는 상황에서 동굴 안은 물이 계속 차오르고 있다.

이들을 구조할 방안에는 어떤 것들이 있을까.

다이빙

"다이빙이 이들을 가장 빠르게 구조할 수 있는 방법이지만, 위험성은 가장 크다고 본다"

미국 동굴구조위원회 소속 안마르 미르자 요원은 구조방법 중 하나로 다이빙을 꼽았다.

이 소년들을 수색하는 작업에는 태국 해군 잠수부, 영국 전문 잠수부 세 명, 미군들이 참여해 왔다.

중국, 미얀마, 라오스, 호주의 팀들을 포함해 총 1,000명 이상의 구조대원들도 이 작전에 투입됐다.

숙련된 전문 잠수부들도 동굴 입구에서 좁은 덤불 통로를 통과해 갇혀 있는 소년들에게 접근하는데 수시간이 필요했다. 물이 차오르는 것을 막는 작업도 있었다.

더욱이 소년들은 훈련 받은 잠수부들이 아니라는 점도 고려해야 할 부분이다.

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이미지 캡션 동굴 바깥에 준비되어 있는 산소 탱크

플로리다 국제수중 동굴구조 및 복구기구 에드 소렌슨 대원은 BBC에 "다이빙 옵션은 절대적으로 최후의 수단"이라고 생각한다면서 "정말 위험하다"고 말했다.

이어서 "극도의 상황에 익숙하지 않은 사람이 가시성까지 떨어지게 되면 공황 상태가 올 수도 있는데, 이러면 자신과 구조자까지도 사망에 이를 수도 있다."

드릴 작업

드릴로 동굴에 구멍을 뚫어 소년들과 코치를 구조하는 방법도 있다.

태국 당국은 홍수로 불어난 물의 일부를 빼내기 위해 동굴 벽에 구멍을 뚫으려고 노력해 왔다. 그러나 단단한 암벽이 상황을 어렵게 하고 있다.

무엇보다 이 작업을 하려면 바위를 뚫을 때 쓸 무거운 드릴 장비가 들어가도록 동굴 위에 지반을 닦고 길을 내야 한다.

이에 대해 미르자 대원은 드릴 작업을 하기 전 동굴에 대한 조사를 해야 한다고 설명했다. 그렇지 않으면 정확한 위치에 구멍을 낼 가능성이 거의 없다는 것이다.

그는 "쉽게 들리지만 실제로는 매우 어렵다"라면서"그것은 (마치) 건초 더미에서 바늘 하나를 찾는 것과 같은 문제"라고 했다.

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이미지 캡션 태국 관계 당국이 배수 작업을 위해 드릴 작업을 해왔다

물자 지원 및 응급조치

치앙라이 지역 나롱삭 오소탕나곤 주지사는 기자회견에서 "계속해서 동굴의 물을 빼내는 한편, 의사와 간호사들을 보내 소년들과 코치의 건강 상태를 점검할 예정"이라고 밝혔다.

또 "의사들이 건강 상태를 점검해보고, 이들이 움직일 수 있다면 동굴에서 바로 구출하겠다"고 발표했다.

이에 대해 미르자 대원은 "오랜 시간 음식 없이 지냈기 때문에 먼저 음식 섭취가 가능한지 봐야 한다"고 설명했다.

오랫동안 음식 미섭취 상태였을 경우, 적절하게 음식을 선택해 먹지 않으면 건강에 악영향을 끼친다는 것.

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이미지 캡션 동굴 밖에 임시 병원도 마련됐다

미르자 대원은 소년들과 코치가 높은 지대에 있어 홍수로부터 안전한 상황이라면 현재로서는 먼저 이들의 건강을 회복시키는 게 가장 좋은 방안일 수 있다고 분석했다.

그는 이들의 건강 상태가 좋지 않을 경우 "구조 작업을 힘들게 할 수 있다"고 말했다.

소렌슨 대표 역시 "음식, 물을 보급하고, 산소 등을 보급하는 것이 좋을 것 같다"며 "이제 그들에게는 빛과 희망이 생겼다. 편안하고, 따뜻하고, 음식과 수분을 공급받을 수 있는 환경을 만들어주는 조건 하에 방안을 모색해볼 수 있다"고 분석했다.

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