라오스: '동남아시아의 배터리' 라오스 3분 정리

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최근 동남아시아 라오스에서 한국 SK건설과 한국서부발전 등이 수주한 댐이 붕괴해 수백 명이 숨지거나 실종됐다.

아시아의 몇 남지 않은 공산주의 국가이자 동남아 국가 중 유일한 내륙국, 라오스를 정리해봤다.

개요

1953년까지 프랑스의 식민지였던 라오스는 독립 이후 왕정주의자들과 공산주의자들의 세력 다툼으로 혼란스러웠다.

라오스의 좌파 민족주의 단체 파테트 라오를 중심으로 한 공산군은 북베트남과 연합해 라오스 정부군과 내전을 벌였고, 결국 공산주의 진영이 승리해 1975년 공산 국가 라오 인민민주공화국이 공식 수립됐다.

이후 여타 공산 국가들과 비슷이 고립 외교를 펼치던 라오스는 1990년 소련이 붕괴하자 드디어 시장경제를 허용한다.

라오스는 시장 개방과 경제 개혁에도 불구하고 여전히 아시아에서 가장 가난한 나라 중 하나로 남아있으며 해외 원조 의존도가 높다.

라오스 국민 대부분은 농촌에 살고, 국민의 80%가량이 농업에 종사하며 쌀을 재배한다.

라오스는 국가 발전을 위해 수력 발전소를 짓고 인근 국가에 전기를 수출하는 "동남아의 배터리"가 되고자 노력해왔다.

이를 위해 라오스는 2025년까지 수력 발전으로 인한 수출액을 국가의 가장 큰 수입원으로 만들겠다는 원대한 포부를 밝히기도 했다.

하지만 이는 베트남, 태국, 캄보디아 등 주변국의 환경파괴 우려를 자아냈다.

라오스는 이를 위해 동남아시아를 관통하는 메콩강에 다수의 댐을 지었는데, 이 댐이 강 하류 지역 농업 및 어업에 차질을 빚어내고, 생태계를 훼손시킬 것이라는 우려.

또 최근 일어난 세피안-세남노이 수력발전소 보조댐 사고로 인해, 상·하류 지역 홍수 등 안전 문제 또한 다시 불거졌다.

국제 환경단체 인터내셔널 리버의 마우린 해리스는 BBC에 "이번 세피안-세남노이 보조댐 사고는 라오스의 댐 건설과 관리 계획에 심각한 의문을 제기하게 한다."며 "다른 댐 프로젝트에 대해서도 '재앙' 측면에서 즉각적인 조사가 필요하다"고 말했다.

프로필

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라오스 인민민주주의공화국

수도: 비엔티안

인구: 670 만 명

면적: 236,800 제곱킬로미터 (91,400 제곱마일)

주요 언어: 라오어, 프랑스어

주요 종교: 불교

평균 수명: 65세 (남성), 68세 (여성)

통화:

출처: 유엔, 세계은행

국가주석: 분냥 보라칫

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분냥 보라칫은 라오인민혁명당(LPRP)의 서기장으로 임명된 지 4개월만인 2016년 4월, 라오스의 제6대 국가주석으로 취임했다.

그는 수락 연설에서 라오스를 "평화로운 국제적 제도, 화합, 우정, 협업"으로 이끌겠다고 말했다.

취임 이후 2016년 보라칫은 미국 버락 오바마 대통령을 초청하며 미국과의 관계를 개선했다.

보라칫은 10대 시절 파테트 라오 소속으로 무장 독립운동에 참여한 이후 인민 정부 부총리직을 지내는 등 꾸준히 정부 주요 요직을 맡아왔다.

언론

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여타 공산 국가들과 마찬가지로 라오스는 국가의 모든 신문과 방송을 소유하고 통제하고 있다.

라오스는 2014년 인터넷 사용 국민들이 5만여 명을 넘어서자 새로운 법안을 제정해 정부 정책을 비판하는 글을 범죄로 규정했다. 법안은 또 모든 SNS 가입을 실명으로 할 것을 의무화했다.

역사

1893년 - 라오스의 전신 루앙 프라방 왕국 프랑스 보호국으로 편입

1946년 - 2차 대전 중 일본 제국에 의해 지배되던 라오스 다시 프랑스 영향권으로 회귀. 프랑스 식민 통치 재개

1950년 - 라오스는 프랑스 연방 안에서 제한된 자치권을 얻음

1953년 - 프랑스 라오스 조약에 의해 완전 독립 달성. 파테트 라오가 이끄는 공산주의자들과 왕정주의자들 간의 내전 발생

1975년 - 라오스 내전 종식. 파테트 라오 왕정 폐지 선언, 라오스 인민민주공화국 수립

1986년 - 라오스 시장개혁안 발표

1997년 - 라오스 동남아시아 국가연합(ASEAN) 가입

2011년 - 비엔티안 주식시장 개장

2013년 - 라오스 세계무역기구(WTO) 가입

2018년 - 세피안-세남노이 수력발전소 보조댐 붕괴. 수백 명 사망

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