파키스탄: 이번 총선이 중요한 이유

이번 파키스탄 총선의 준비 과정은 매우 치열했다

사진 출처, Reuters

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이번 파키스탄 총선의 준비 과정은 매우 치열했다

수천만 명의 파키스탄 국민들이 25일(현지시간) 총선에 투표하는 가운데 선거운동이 폭력으로 물들고 정치적 논란에 휩싸였다.

2억에 가까운 인구를 가진 파키스탄의 총선은 여러모로 중요하다.

파키스탄은 핵보유국이자 인도의 라이벌이고, 무슬림 국가 중 가장 규모가 큰 나라 중 하나이며 경제가 빠르게 성장하고 있다.

하지만 이번 총선은 파키스탄 역사상 가장 추잡한 선거라고 일컬어지고 있다.

왜 중요한가?

1947년 독립한 이래 파키스탄은 문민통치와 군부통치를 오락가락했다. 이번 선거로 파키스탄 역사상 두 번째로 문민정부가 임기를 마치고 다음 문민정부로 권력을 넘겨주게 됐다.

그러나 민주주의의 저력을 자축하는 이들은 많지 않다. 총선의 준비 과정이 여당인 파키스탄 무슬림연맹 나와즈파(PML-N)와 군부 간의 갈등으로 점철됐기 때문이다.

파키스탄무슬림연맹은 군부가 법원의 도움을 받아 자신들을 탄압하고 있다고 주장한다. 현재 1만 7000명에 달하는 당원들이 선거법 위반으로 기소될 처지다.

한편 언론사들은 엄격한 검열과 협박에 시달렸다. 호전적인 단체들의 투표 참여도 우려의 대상이다.

많은 이들이 군부가 선호하는 후보를 밀기 위해 과거의 정치적 술책을 쓰고 있다고 여긴다.

파키스탄 인권위원회는 투표를 조작하려는 "노골적이며 공격적인 뻔뻔한 시도들"이 있었으며 이로 인해 "파키스탄의 민주화 이행에 걱정스러운 영향"을 미칠 것이라고 말한다.

선거운동 중 폭력사태들도 있었다. 7월 13일 발로키스탄에서 발생한 사고로 약 150명이 숨졌다.

어떤 가능성이 있나?

파키스탄의 정당 3곳 중 2개의 정당이 투표의 정당성에 대해 의심을 표한 상황인 가운데, 전문가들은 파키스탄무슬림연맹과 파키스탄정의운동(PTI) 사이에 치열한 접전이 벌어질 것으로 예상한다.

만일 어느 당도 다수당이 되지 못하면 파키스탄인민당(PPP)과 다른 당의 지원이 연정을 구축하는 데 중요할 것이다.

파키스탄무슬림연맹이 선거에 이기면 인도와 미국은 안도의 한숨을 쉴 것이다. 라이벌 PTI의 임란 칸은 군부와 사이가 가까운 데다가 그가 이슬람 극단주의를 방관한다는 비난을 받기 때문.

파키스탄은 미국의 테러와의 전쟁에 오랫동안 파트너로 참여해왔지만, 아프가니스탄에서 활동하고 있는 무장단체들을 보호하고 있다는 의혹은 오랫동안 미국을 괴롭혔다. 도널드 트럼프 미 대통령은 파키스탄의 안보 지원을 삭감했다.

만일 PTI가 승리할 경우 파키스탄무슬림연맹은 지지자들을 거리에 규합할 수 있다. 특히 샤리프 당수의 감금이 계속될 경우 그러하다.

그러나 누가 이기더라도 군부는 계속 파키스탄에서 강력한 위치를 유지하고자 애쓸 것이다.