HPV에 대한 오해: '바람 핀 거 아니야?!'

HPV는 실제로 전체 인구의 약 80%에 영향을 끼친다 Image copyright SIphotography
이미지 캡션 HPV는 실제로 전체 인구의 약 80%에 영향을 끼친다

최근 영국에서 인유두종 바이러스(HPV)에 대한 오해와 편견이 만연하다는 연구 결과가 발표됐다.

영국 정부는 자궁 경부암 검진의 일환으로 실시한 HPV 검사에 관한 설문조사를 진행했다.

참여 여성 절반은 HPV가 성관계와 밀접한 관련이 있다고 보고 '파트너가 자신 외 다른 이와 부적절한 관계를 맺었음이 틀림없다고 믿는다'고 응답했다.

하나 HPV는 자궁겸부암, 곤지름, 사마귀 등의 원인이 되는 바이러스며 200여 가지 세부 종이 있으며, 이 중 30여 개만이 성관계로 전파 가능한 바이러스다.

또 다수 바이러스는 수년간 휴면 상태를 유지하기 때문에 당장의 결과라고 말하기도 어렵다.

편견 해소 운동가들은 이러한 편견 때문에 여성이 HPV 검사를 받지 않을까 우려한다고 말했다.

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이미지 캡션 2016년 자궁경부암 진단을 받은 로라 플래허티는 자신이 HPV 양성 반응을 알리는 편지를 처음 받고 자신의 파트너를 의심했다고 말했다

'바람 핀 거 아니야?'

조 자궁경부암 재단(Jo's Cervical Cancer Trust)는 2,000여 명의 여성을 대상으로 HPV에 대한 설문조사를 진행했다.

그 결과 여성 참가자 절반은 HPV가 모두 성관계로 인해 전염된다고 믿고 있었다.

또 35%는 HPV가 무엇인지 전혀 몰랐으며 60%는 HPV가 암과 같다고 응답했다.

2016년 자궁경부암 진단을 받은 로라 플래허티는 HPV 양성 반응을 알리는 편지를 처음 받고 자신의 파트너를 의심했다고 말했다.

"아무것도 몰랐기 때문에 더럽다고 느꼈어요. 바이러스가 오랜 기간 휴면 상태에 놓일 수 있다는 걸 몰랐으니까요."

"HPV가 얼마나 흔한지 알고 나서는 충격받았어요. 제가 아는 그 누구도 HPV에 대해 몰랐거든요. 근데 저희 대부분이 걸려요."

HPV는 실제로 전체 인구의 약 80%에 영향을 끼친다.

HPV 제대로 알기

오해: 성관계를 통해서만 바이러스를 얻을 수 있다.

사실: HPV는 일반적으로 성적 관계로 전파되지만 생식기 및 구강 영역에서 피부와 피부 접촉을 통해 전염될 수도 있다

오해: HPV는 난잡한 사람들이 걸린다

사실: 우리 중 80%는 살면서 한 번쯤 HPV 바이러스에 감염된다.

오해: HPV에 감염되면 암에 걸린다.

사실: HPV는 약 200종류가 있다. 이 중 약 40가지 유형이 생식기 영역에 영향을 미친다. 이는 단순히 생식기 영역에 영향을 미친다는 의미이며, 일부는 생식기 사마귀 같은 불쾌하지만 무해한 상태를 유발한다. 생식기에 영향을 주는 40가지 유형 중 13가지는 고위험형으로 분류된다. 이는 자궁 경부암, 구강암 등을 유발한다. 그러나 이는 드물다.

오해: HPV는 증상으로 알아차릴 수 있다.

사실: HPV는 증상이 없으며 대부분의 경우 면역 체계가 회복을 돕는다. 따라서 이를 알아내기 위해서는 정밀 검사가 필요하다.

출처: 조 자궁경부암 재단


이번 설문 조사를 진행한 정부는 HPV와 관련된 편견을 없애고 여성들의 검진을 권장할 예정이다.

조 자궁경부암 재단의 CEO 로버트 뮤직은 HPV 검사가 자궁경부암 위험군을 식별하는 가장 효과적인 방법이라고 말했다.

"HPV에 대한 혼란이 있어서는 안 됩니다. 많은 사람이 이 바이러스에 감염됐다는 것을 부끄러워하거나 두려워하지 않도록 오해를 타파해야 합니다."

HPV는 2008년 백신을 도입한 이래 12세에서 18세 사이 여성 발병률이 급속히 감소하고 있다.

백신은 작년 16세에서 45세 사이 게이 남성들에게 확대되었으며, 곧 더 어린 남성들에게도 확대 배포될 예정이다.

하나 정부는 HPV 백신을 18세 이상의 게이가 아닌 남성 성인에게까지 확장할 계획은 아직 없다고 밝혔다.

이들이 이미 감염되어있을 가능성이 높아 백신이 효과가 없을 것이라는 판단이다.

영국 의회 의원이자 이와 관련해 책을 집필한 필리파 카예 박사는 편견을 줄이기 위해 정부와 민간이 협업할 것이라고 밝혔다.

"정부와 건강 전문가들은 정책 논의를 위해 HPV에 관해 환자와 더 많은 대화를 나누고 있고, 이는 HPV 감염 경로와 위험, 그리고 그것을 둘러싼 오명을 줄이는 데 도움이 될 것입니다."

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