라면: 미국 감옥에서 담배보다 귀한 이것...라면에 대해 몰랐던 흥미로운 사실

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이미지 캡션 서양인에게도 익숙한 라면

쭉쭉 펴서 만들거나, 바닥에 납작하게 만들거나, 압력을 이용해 뽑아내거나, 국물에 삶아 내거나, 건조해서 컵에서 담아 팔거나….

국수를 만들거나 섭취하는 방법은 너무 다양하지만, 한 가지 확실한 것은 국수는 전 세계에서 사랑받는 스테디셀러 음식이라는 사실이다.

1. 국수 나이는 최소 4000살

지난 2002년 중국의 칭하이성에서 약 4000년 전에 만들어진 것으로 추정되는 국수가 발견됐다.

토기 그릇과 그 안에 담긴 내용물은 4000년 전 대지진이 있던 유적지의 퇴적물에서 발견됐다.

이 발견이 있기 전까지는 서기 25~22년 사이 중국 동부의 한 왕조 시대 문서에 나왔던 국수가 가장 오래된 국수였다.

이토록 오랫동안 인류와 함께했던 음식은 유례가 드물다.

2. 즉석 라면은 기아를 치료하기 위해 발명했다?

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이미지 캡션 간편식의 대명사 컵라면

일본은 2차 세계 대전에서 패한 이후 식량 부족 현상을 겪었고, 미국 원조에 의존해야만 했다.

대만계 일본 사업가 안도 모모후쿠는 굶주린 일본인을 먹여 살릴 방법을 찾고자 고민했다.

진정한 평화는 끼니 걱정이 없을 때 찾아온다는 생각에서다.

오사카의 뒷마당 오두막에서 여러 번의 시행착오와 끊임없는 노력 끝에 그는 치킨 맛 즉석 라면을 만들었다.

세계에서 가장 성공적인 상업 음식이 탄생한 순간이다.

오늘의 즉석 라면은 1958년 첫 판매 당시의 모습에서 크게 변화가 없다.

3. 전 세계에서 매일 수백억 개의 라면 소비

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60년 전 모모후쿠의 정원에서 탄생한 라면.

시작은 비록 허름했을지 모르지만, 세계 라면협회에 따르면 현재 매일 2억 7000만 개의 라면이 소비될 정도로 인기다.

지난 2017년 한 해 동안 전 세계에서 1000억 개 이상의 라면이 판매됐고, 이 가운데 380억 개는 중국에서 소비됐다.

이로 인해 중국은 세계 최대의 라면 시장으로 불린다.

4. 일본에는 라면 박물관이 있다

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이미지 캡션 다양한 형태의 일본 국수

지난 2000년 일본의 한 설문 조사에서 일본인들은 20세기 최고의 발명품으로 라면을 꼽았다.

일본 첨단 문화의 상징과 같은 초고속 열차, 컴퓨터 그리고 휘황찬란한 가라오케가 아닌 라면이 일본인에겐 최고의 발명품이었다.

일본에는 라면 박물관이 하나도 아니고 셋이나 있다는 것은 전혀 놀랄 일이 아니다. 심지어 요코하마엔 컵라면 전문 박물관도 있다.

6. 미국 교도소에서 최고의 인기품목

이미지 캡션 미국 감옥에선 라면이 물물교환의 수단으로 등장했다

연구에 따르면 최근 라면이 담배를 제치고 미국 교도소에서 가장 많이 거래되는 품목으로 꼽혔다.

교도소 예산 삭감이 진행되면서 수감자들의 식탁도 최소한의 음식으로 꾸려졌다.

그 결과 가격이 저렴한 라면이 교도소에서 가장 인기 있는 품목이 됐고, 라면을 물물교환하기도 한다.

7. 라면은 장수의 상징

중국에서 국수의 긴 면발은 장수의 상징이다.

중국인들은 보통 국수보다 길고 튀기거나 삶아 먹는 "장수 국수"를 구정에 먹는다. 국수가 길다고 해서 끊어 먹는 것은 운을 쫓는 행동으로 여겨진다.

8. 세계에서 가장 긴 국수의 길이는?

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세계에서 가장 긴 국수 기록은 중국 식품 회사가 보유한 3,084m.

시앙니안 식품 직원들은 정통적인 라면 제조법을 사용해 반죽에만 무려 17시간이 걸렸다.

반죽에는 밀가루 40kg, 물 26.8 리터 및 소금 0.6kg이 들어갔다.

기네스 심사 위원은 이 면이 여러 개를 이어 붙여 만든 것이 아닌지 꼼꼼히 확인해야 했다. 3시간에 걸쳐서 말이다.

9. '누들'의 시작은 독일?

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길고 가느다란 실 모양의 면을 뜻하는 단어는 다양하다.

그중 대다수가 누들(noodle)과 비슷한 형태를 보이고 있다. 어원을 영어라고 생각할 수 있지만, 실제론 독일어다.

누들은 원래 독일어 'nudernudel'에서 비롯된 것으로 추정된다.

이는 독일식 만두를 의미하는 'knödel'에서 유래됐고, knödel은 매듭을 뜻하는 'nodus'를 어원으로 한다.

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