가슴 확대 수술 후 '희귀암' 진단받은 여성들 법적 조치 나서

가슴 확대 수술을 받고 13년이 지나 '희귀암' 판정을 받은 린지 브롬필드
이미지 캡션 가슴 확대 수술을 받고 13년이 지나 '희귀암' 판정을 받은 린지 브롬필드

가슴 확대 수술을 받은 이후 '희귀암' 진단을 받은 영국 여성 20명이 집단 법적 조치에 나섰다.

영국에서만 50명 이상이 이 같은 진단을 받았으며, 전세계적으로는 수백 명의 사례가 있는 것으로 추정된다.

한 유명 의사는 유방보형물 관련 정보가 환자들에게 제대로 전달되고 있지 않으며, 수술을 원하는 여성들은 "시험 쥐"나 다름없다고 말했다.

'유방보형물 연관 역형성 대세포 림프종'(BIA-ALCL)이라는 '희귀암' 진단이 이어지자 보형물 제조사인 미국 앨러간은 자발적 리콜을 실시했다.

또 영국 보건당국(MHRA)은 BIA-ALCL 진단을 받은 여성들을 모아 환자 등록연구를 시작했다.

영국에서만 매년 수만 건의 가슴 확대 수술이 발생하며, 이 중 대부분이 보험처리가 되지 않는 미용 목적 수술이다.

"이제 죽는구나 했다"

린지 브롬필드(50)는 유방보형물 제조사를 고소했다.

2005년에 가슴 확대 수술을 받으며 그의 가슴 크기는 B컵에서 D컵으로 늘었다.

브롬필드는 결과에 만족했지만, 2016년 오른쪽 가슴이 심하게 부어 브래지어 착용이 불가능해졌다.

결국 병원에서 가슴에 찬 물을 빼내야 했고, 유방보형물 연관 역형성 대세포 림프종 진단을 받았다.

"울고 또 울었어요. 너무 화가 나고 아팠습니다. 처음에는 감당이 안되더라고요. 정말 죽는 줄 알았어요. '암'이라는 얘기를 들으면, 곧 죽을 것 같잖아요."

브롬필드는 결국 유방 보형물을 모두 빼는 수술을 받았다. 그는 이후 완치 판정을 받았지만, 항암치료 등 다른 치료를 더 받아야 하는 경우도 흔하다.

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'유방보형물 연관 역형성 대세포 림프종'(BIA-ALCL)

'유방보형물 연관 역형성 대세포 림프종'(BIA-ALCL)은 면역체계와 관련된 희귀암의 한 종류로, 유방암과는 별개의 질환이다.

희귀암 자문위원인 나이젤 머서 성형외과 전문의는 "암을 발생시킨 유방보형물은 30년간 쓰여왔지만, 부정적인 영향이 드러난 것은 매우 최근이다. 최근에야 (암이) 신형 질병으로 분류됐다."

보통 암세포는 흉터 조직 근처나 보형물 주변에 생기지만, 다른 부위로 전이되는 경우도 있다.

이미지 캡션 '유방보형물 연관 역형성 대세포 림프종'(BIA-ALCL)은 면역체계와 관련된 희귀암의 한 종류다

초기에 발견한다면, 보형물을 제거하고 피막을 제거하는 것만으로도 치료할 수 있다.

유방 확대 수술을 받고 난 후 3년에서 14년 안에 증상이 나타났다.

정확히 왜 BIA-ALCL이 발생하는지 알려진 것은 없다. 다만 과학자들은 유방 보형물 표면에서 반응 작용이 일어났거나 세균성 감염을 원인으로 추정하고 있다.

성형외과 의사들의 반응은?

브롬필드의 주치의였던 제임스 프레임 교수는 브롬필드의 사례는 자신이 수술한 3만 건 중 유일한 경우라면서도, 유방보형물과 관련해 수술하는 의사들에게 주어지는 정보가 턱없이 부족하다고 주장했다.

이미지 캡션 제임스 프레임 교수는 브롬필드의 사례는 자신이 수술한 3만 건 중 유일한 경우라고 말한다

그는 또한 이런 부작용을 대비해 유방 확대 수술도 보험 패키지가 필요하다고 말했다.

한편 머서 위원은 유방 확대 수술과 관련해 알려지지 않은 부분들이 너무 많다면서, 의사들이 도덕적 책임감을 갖고 환자들에게 위험성에 대해 충분히 알려야 한다고 주장했다.

머서와 프레임 모두 유방보형물과 관련해 의료인들의 국제적인 협업이 필요하다고 말했다.

제조사의 입장은?

유방보형물 제조사를 상대로 법적 조치에 나선 여성들은 가슴 확대 수술 비용, 유방보형물 제거 수술 비용, 부작용 발생에 따른 치료비, 정신적 피해보상 등을 요구하고 있다.

보형물 제조사인 앨러간은 환자의 안전이 최우선 목표라면서 "유방 보형물을 가장 안전하게 사용할 수 있도록 표기하겠다"라면서 "BIA-ALCL에 대한 연구와 위험성을 알리기 위해 투자하겠다"고 덧붙였다.

앨러간은 자발적으로 전세계 리콜을 시행하고 있다.


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