허리케인: 폭풍의 눈에 핵 투하하자는 트럼프

작년 미 동부를 향하고 있는 허리케인 플로렌스 Image copyright NOAA
이미지 캡션 작년 미 동부를 향하고 있는 허리케인 플로렌스

미국 도널드 트럼프 대통령의 말처럼 허리케인을 핵무기로 파괴하겠다는 생각은 좋지 않다고 미국 과학연구원들이 만류했다.

액시오스 뉴스는 트럼프 대통령이 국가안보 관계자들에게 핵무기로 허리케인의 저지가 가능하냐고 물었다고 보도했다.

미국 해양기상청(NOAA)은 그 결과엔 "엄청난 피해"가 있을 것이라고 전했다.

트럼프 대통령은 그런 제안을 했다는 보도를 부인했다.

허리케인은 보통 미국 동부 해안에서 발생해 종종 미국에 심각한 피해를 남긴다.

허리케인 해결책으로써 핵무기를 거론한 건 처음이 아니다.

트럼프 대통령의 제안이 보도되자 트위터에서는 #이렇게종말이시작했다(ThatsHowTheApocalyseStarted)가 인기 해시태그로 올라왔다.

허리케인에 핵을 투하하면 어떻게 될까?

액시오스 뉴스는 트럼프 대통령이 허리케인이 상륙하기 전에 폭풍의 눈에 왜 핵을 투하할 수 없느냐고 물었다고 전했다.

해양기상청은 핵무기가 "허리케인에 변화를 줄 수 없다"라며 오히려 "방사능 낙진이 무역풍을 타고 빠르게 날아와 육지에 영향을 끼친다"라고 말했다.

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폭발로 허리케인에 변화를 주려면 필요한 에너지양이 관건이다.

허리케인의 열 방출은 20분마다 10메가톤급 핵폭탄이 폭발하는 것과 같은 에너지다.

해양기상청은 폭탄의 물리적인 에너지가 허리케인과 비슷하다고 하더라도 "폭탄 에너지의 반이라도 먼바다 한가운데 있는 특정 지점에 집중하는 건 만만치 않을 것"이라고 덧붙였다.

또 "허리케인으로 성장할 조짐이 있는 열대저기압에 핵폭탄을 투하하는 것 역시 가능성이 거의 없다"라고 설명했다.

"매년 대서양에서 발생하는 약 80개의 저기압 중에서 5개가량이 허리케인이 된다. 어떤 저기압이 허리케인으로 발전할지는 미리 구별할 수 없다."

얼마나 오래전부터 이런 얘기가 거론됐나?

허리케인을 폭격한다는 생각은 1950년대부터 있었다. 당시엔 정부에 소속된 과학자들이 낸 아이디어였다.

1961년 내셔널프레스클럽에서 열린 연설에서 미국 기상청장 프란시스 라이헬더퍼는 "먼바다에서 허리케인에 핵을 투하할 수 있는 날이 오리라 상상해보라"라고 말했다.

내셔널 지오그래픽에 따르면 그는 기상청은 핵무기를 "분별할 수 있을 때" 핵무기를 보유하게 될 것이라고 말했다.

해양기상청은 허리케인이 발생할 때마다 종종 이 아이디어가 거론됐다고 설명했다.

조지 워싱턴 대학교 교수 섀론 스쿼소니는 이 아이디어는 1950년대 플로우셰어즈 프로그램에서 비롯됐다고 설명했다. 이 프로그램은 평화적인 건설 목적으로 핵폭발 장치를 사용하는 걸 의미한다.

거의 20년 동안, 미국은 핵무기가 운하나 광산을 뚫거나 선박을 위한 항구를 만드는 데 사용될 수 있는지를 시험하기 위해 27번의 실험에서 31개의 탄두를 폭발시켰다.

방사능 위험이 명백했지만 의문은 묵살됐다고 스쿼소니 교수는 BBC 뉴스에 설명했다. 그는 "현재 국제조약은 미국이 허리케인에서 핵무기를 폭발시키는 것을 금지한다"라고 덧붙였다.

최근 몇 년간 또 다른 기이한 아이디어들이 부상했다. 2017년 허리케인 어마가 닥쳤을 무렵 미국 총기소지자들은 페이스북에서 총알과 화염병으로 허리케인을 "격추하자"며 나섰다.

이 이벤트엔 5만5000명이 합세했고 플로리다의 한 보안관은 트위터에 "여러분은 상황을 바꿀 수 없으며 오히려 위험한 부작용이 벌어질 것"이라고 엄중 경고했다.

미국에서 허리케인 시즌은 언제인가?

대서양 허리케인은 6월 1일부터 11월 말까지 발생한다. 해양 온도가 가장 높은 9월 무렵 허리케인 시즌은 절정을 맞는다.

열대 폭풍 도리안은 현재 카리브 해로 향하고 있으며 27일 무렵 허리케인으로 발전할 양상을 보이고 있다. 며칠 안에 미국 자치령 섬인 푸에르토리코에 도달할 것으로 전망된다.

마이애미에 있는 미국 허리케인 센터는 현재 도리안에 전념하고 있으며 "허리케인과 핵무기"에 관한 해양기상청의 의문은 당분간 유예 중이라고 BBC에 답했다.

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